Les exoplanètes les plus proches de chez nous offrent les meilleures opportunités pour une étude détaillée, y compris la recherche de preuves de vie en dehors du système solaire. Dans une recherche menée par l’Université de Göttingen, l’équipe d’astronomes RedDots a détecté un système de planètes super-terrestres en orbite autour de l’étoile Gliese 887, l’étoile naine rouge la plus brillante du ciel. Les tremendous-terres sont des planètes qui ont une masse supérieure à celle de la Terre mais nettement inférieure à celles de nos géants des glaces locaux, Uranus et Neptune. Les tremendous-Terres nouvellement découvertes se trouvent près de la zone habitable de la naine rouge, où l’eau peut exister sous forme liquide et pourrait être des mondes rocheux. Les résultats ont été publiés dans la revue Science.

L’équipe d’astronomes RedDots a surveillé la naine rouge à l’aide du spectrographe HARPS de l’Observatoire européen austral au Chili. Ils ont utilisé une technique connue sous le nom de «oscillation Doppler», qui leur permet de mesurer les minuscules oscillations d’avant en arrière de l’étoile causées par l’attraction gravitationnelle des planètes. Les signaux réguliers correspondent à des orbites de seulement 9,3 et 21,8 jours, indiquant deux tremendous-Terres – Gliese 887b et Gliese 887c – toutes deux in addition grandes que la Terre mais se déplaçant rapidement, beaucoup in addition vite même que Mercure. Les scientifiques estiment que la température de Gliese 887c est d’environ 70 ° C.

Des tremendous-terres découvertes en orbite autour d'une naine rouge proche

Gliese 887 est l’une des étoiles les furthermore proches du Soleil à approximativement 11 années-lumière. Il est beaucoup moreover sombre et approximativement la moitié de la taille de notre Soleil, ce qui signifie que la zone habitable est moreover proche de Gliese 887 que la length de la Terre au Soleil. RedDots a découvert deux autres faits intéressants sur Gliese 887, qui s’avèrent être de bonnes nouvelles non seulement pour les planètes nouvellement découvertes mais aussi pour les astronomes. La première est que la naine rouge a très peu de taches stellaires, contrairement à notre Soleil. Si Gliese 887 était aussi actif que notre Soleil, il est probable qu’un fort vent stellaire – un matériau sortant qui peut éroder l’atmosphère d’une planète – balayerait simplement l’atmosphère des planètes. Cela signifie que les planètes nouvellement découvertes peuvent conserver leur atmosphère, ou avoir des atmosphères furthermore épaisses que la Terre, et potentiellement héberger la vie, même si GJ887 reçoit as well as de lumière que la Terre. L’autre caractéristique intéressante découverte par l’équipe est que la luminosité du Gliese 887 est presque constante. Par conséquent, il sera relativement facile de détecter les atmosphères du système tremendous-terrestre, ce qui en fera une cible de choix pour le télescope spatial James Webb, successeur du télescope Hubble.

Le Dr Sandra Jeffers, de l’Université de Göttingen et auteur principal de l’étude, déclare: « Ces planètes offriront les meilleures possibilités pour des études as well as détaillées, y compris la recherche de vie en dehors de notre système solaire. »