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D'énormes trous noirs gourmands en carburant se nourrissent de gaz intergalactique

Des recherches menées par l’Université de Southampton ont révélé remark les trous noirs supermassifs (SMBH) se nourrissent des nuages ​​de gaz qui les atteignent en parcourant des centaines de milliers d’années-lumière d’une galaxie à l’autre.

Une équipe internationale de scientifiques a montré qu’il existe un lien crucial entre l’interaction des galaxies voisines et l’énorme quantité de gaz nécessaire pour “alimenter” ces phénomènes spatiaux géants et super denses. Leurs découvertes devraient être publiées dans la revue Nature Astronomy.

Un trou noir peut être créé lorsqu’une étoile s’effondre, comprimant la matière dans un espace relativement petit. pas même la lumière – d’où son nom.

Certains trous noirs sont gigantesques, avec des masses des millions de fois supérieures à notre soleil, émettant d’énormes quantités d’énergie. Ceux-ci sont connus sous le nom de «trous noirs supermassifs» et la manière exacte dont ils se forment ou gagnent suffisamment de carburant pour s’alimenter reste un mystère.

L’astrophysicienne et chercheuse principale de l’Université de Southampton, le Dr Sandra Raimundo, commente : “Les trous noirs supermassifs alimentent leur activité, en partie, par l’accumulation progressive de gaz de l’environnement qui les entoure. Les trous noirs supermassifs peuvent faire briller très fort le centre des galaxies.Comment les SMBH obtiennent suffisamment de carburant pour soutenir leur activité et leur croissance intriguent toujours les astronomes.”

Le scientifique de Southampton, en collaboration avec des chercheurs des universités de Copenhague et de Californie, a utilisé les données du télescope anglo-australien de 4 mètres en Nouvelle-Galles du Sud, Australie* pour étudier les orbites des gaz et des étoiles dans un massive échantillon de plus de 3000 galaxies.. un gaz qui tourne dans une way différente des étoiles de la galaxie, signalant une conversation passée entre les galaxies. Ils ont ensuite découvert que les galaxies au gaz désaligné avaient une portion plus élevée de trous noirs supermassifs actifs.

Les résultats ont montré un lien clair entre le gaz désaligné et l’activité du trou noir supermassif – suggérant que le gaz est transféré là où deux galaxies se rencontrent, serpente sur de grandes distances à travers l’espace, puis succombe aux énormes forces gravitationnelles du trou noir supermassif – attiré et avalé comme une source vitale de carburant. Les astronomes soupçonnent depuis longtemps qu’une fusion avec une autre galaxie pourrait fournir cette source de gaz, mais les preuves directes de cela sont insaisissables.

Le Dr Raimundo explique. Étant donné que le gaz désaligné est un signe clair d’une interaction passée entre deux galaxies, nos travaux montrent que les interactions des galaxies fournissent du carburant pour alimenter les trous noirs supermassifs actifs.

“C’est la première fois qu’un lien direct est observé entre la development et la présence de gaz désalignés et l’alimentation de trous noirs supermassifs actifs.”

Le Dr Marianne Vestergaard, co-auteur de l’étude, souligne : « Ce qui est passionnant dans ces observations, c’est que nous pouvons maintenant, pour la toute première fois.”

Les scientifiques espèrent maintenant étendre leurs recherches et utiliser leurs découvertes pour calculer quelle element de la masse totale des trous noirs supermassifs a poussé à partir de ce mécanisme et à quel issue cela était critical dans l’Univers primitif.