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Trump Org. La liste des bonus de Noël est une crise cardiaque sur un graphique, témoigne un comptable

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Un comptable extérieur de longue date de la Trump Corporation a témoigné mardi lors de son procès pour fraude fiscale qu’il aurait été additionally que choqué s’il avait vu les listes annuelles “secrètes” de l’entreprise concernant les primes de Noël.

Trump Org. La liste des bonus de Noël est une crise cardiaque sur un graphique, témoigne un comptable

“J’aurais probablement eu une crise cardiaque”, a déclaré mardi Donald Bender, qui a fait les impôts sur les sociétés pendant 35 ans, devant un jury de Manhattan.

Pendant des années, l’ancien président Donald Trump a personnellement signé des piles de chèques bonus qui ont ensuite été insérés dans les cartes de vœux des dirigeants d’entreprise préférés, ont déjà entendu les jurés lors du procès.

Mais les primes annuelles versées aux dirigeants faisaient partie d’un programme d’évasion fiscale sur les salaires de 15 ans qui a atteint le sommet de l’entreprise, tentent de prouver les procureurs.

Les primes auraient dû être déclarées dans leur intégralité sur les W-2 de la société chaque année, en tant que revenu imposable. Mais ils ne l’étaient pas, ont accusé les procureurs.

Au lieu de cela, les procureurs ont allégué que les dirigeants avaient reçu l’essentiel de leurs primes annuelles sous forme de chèques séparés de diverses filiales de Trump Firm, comme s’ils avaient travaillé l’année précédente en tant que pigistes ou sous-traitants pour Wollman Rink, Mar-a-Lago, le Trump International Golf Club. à Palm Beach, en Floride, et même Trump Productions, qui a produit “The Apprentice”.

De cette façon, selon les procureurs, la société a économisé sur la retenue et a pu radier les chèques en tant que dépenses subsidiaires. Pendant ce temps, les dirigeants ont pu réclamer les chèques comme revenu indépendant, ce qui leur a permis de cacher une partie de cet argent dans des comptes d’épargne libres d’impôt accessibles uniquement aux travailleurs indépendants.

Par exemple, en 2015, la Trump Organization a versé 1,1 million de pounds en primes aux dirigeants et a versé à Allen Weisselberg, son directeur financier, une primary de 300 000 pounds, selon des documents.

Sur ce montant, 100 000 $ ont été payés correctement, en tant que compensation réclamée sur le bulletin de salaire W-2 de Weisselberg pour cette année-là.

Mais 75 000 $ de la prime lui ont été versés sous forme de chèque de Wollman Rink, comme si le directeur financier, aujourd’hui âgé de 75 ans, avait passé au clair de lune cette année-là à la célèbre patinoire de Central Park.

Le reste de sa primary a été payé en chèques de 50 000 $ avec trois payeurs différents, comme si Weisselberg avait travaillé l’année précédente pour le club de golf de Palm Beach, Mar-a-Lago et “The Apprentice”.

À la barre la semaine dernière, Weisselberg a déclaré que ces paiements violaient les exigences en matière de déclaration fiscale.

Des registres minutieux ont été conservés en interne sur la façon dont les primes de l’entreprise ont été payées, certaines intitulées “Reward de Noël de l’organisation Trump”.

Les initiales de Trump figurent sur certains de ces disques. Il a personnellement approuvé le montant whole des primes à recevoir chaque année par des dirigeants tels que Weisselberg, l’avocat général de la société Jason Greenblatt, le contrôleur Jeffrey McConney et le directeur de l’exploitation Matthew Calamari, selon des files.

Mais les initiales de Trump ne figurent pas sur des feuilles de calcul détaillant ce que les procureurs disent être la partie illégale du stratagème – des tableaux détaillant quelles filiales payaient les chèques reward.

Bender, qui travaille pour le cupboard comptable Mazars, a déclaré mardi qu’il n’avait jamais vu ces prétendues crises cardiaques sur un graphique, pas avant que les procureurs de Manhattan ne les lui aient montrés en 2021.

S’il avait vu ces tableaux et réalisé l’étendue du stratagème, il aurait sonné l’alarme, a-t-il déclaré aux jurés, lors du contre-interrogatoire de Susan Hoffinger, l’une des principales procureures.

“J’aurais probablement eu une crise cardiaque”, a-t-il déclaré, avant de s’excuser pour l’hyperbole et d’expliquer qu’il voulait dire qu’il aurait été “très inquiet” et aurait probablement alerté son entreprise, Mazars.

Le cupboard comptable a rompu ses liens avec Trump et la Trump Business moreover tôt cette année, citant un historique de « divergences » financières au sein de l’entreprise.

Témoin de la défense, le témoignage de Bender pourrait aider la défense à faire valoir que Trump, lui aussi, a été tenu dans l’ignorance au sujet des filiales qui versent des primes aux dirigeants comme s’il s’agissait d’une rémunération extérieure.

Le procès est suspendu pour le reste de la semaine. Le témoignage de Bender et les arguments de la défense pourraient être achevés lundi, avec des plaidoiries finales possibles dès mardi.

Trump n’est pas personnellement nommé comme accusé dans le procès pénal de cinq semaines, mais son entreprise pourrait encourir jusqu’à 1,6 million de pounds d’amendes si elle est reconnue coupable de complot, de stratagème frauduleux et de mensonge sur des registres officiels.