En quelques jours de combats, les Bérets verts de la Power opérationnelle Viking ont remporté sept Silver Stars et 52 Bronze Stars pour Valor.



Au début de 2002, les États-Unis ont décidé d’envahir l’Irak et de renverser Saddam Hussein et son régime brutal.

Nonobstant les allégations sommaires d’armes de destruction significant, l’armée irakienne était un adversaire puissant et l’une des furthermore grandes armées du monde. La coalition dirigée par les États-Unis a choisi d’envahir par le sud et de se diriger vers le nord en path de Bagdad.



En tant que défenseur, les Irakiens avaient l’avantage, alors les planificateurs américains ont cherché à diviser les forces irakiennes avec une feinte du nord, ce qui signifiait travailler avec les Kurdes semi-autonomes.

Une carte des zones habitées par les Kurdes.

CIA

Longtemps rebelles au régime de Saddam, les Kurdes irakiens étaient un bon choix pour une pressure partenaire. Mais les États-Unis ont d’abord dû les persuader – une tâche rendue furthermore difficile par les précédentes promesses non tenues des États-Unis, en particulier pendant la guerre du Golfe en 1991.

Pour persuader, previous et diriger ces combattants kurdes, les États-Unis ont envoyé une force conjointe d’opérations spéciales et de la communauté du renseignement composée de bérets verts et d’officiers paramilitaires de la CIA.

Additionally tard renforcée par quelques opérateurs de la Delta Drive, des commandos britanniques du Exclusive Boat Assistance (SBS) et quelques unités conventionnelles, la Activity Force Viking n’a jamais dépassé les 400 commandos, mais elle a dirigé approximativement 50 000 combattants peshmergas kurdes contre quelque 150 000 soldats irakiens de blindés, divisions d’élite de la Garde républicaine.

Leur contribution à la défaite rapide de Saddam pendant 30 jours a été déterminante.

Gagner la confiance

Un soldat américain sur un talkie-walkie avec des combattants peshmergas kurdes à la périphérie du village irakien d’al-Nazimiya, le 3 avril 2003.

JOSEPH BARRAK/

Début 2002, les premiers officiers de la CIA ont infiltré le Kurdistan et alerté les Kurdes de l’intention du gouvernement américain d’insérer des commandos.

Cet été-là, une additionally grande équipe paramilitaire de la CIA, dirigée par Sam Faddis, s’est insérée et a commencé à travailler avec les Kurdes. Ils ne le savaient pas à l’époque, mais certains de ces officiers de la CIA resteraient sur le terrain pendant près d’un an.

À l’approche du 19 mars 2003, jour J de l’invasion, les Bérets verts du 10e Groupe des forces spéciales ont rejoint les officiers de la CIA. Les bérets verts se spécialisent principalement dans la formation et la course de troupes locales dans le cadre d’opérations de guerre non conventionnelle et de défense interne à l’étranger.

La mission de ces équipes paramilitaires des forces spéciales et de la CIA était de se lier avec les Kurdes amis, de mener des opérations de reconnaissance stratégique et de sabotage et de préparer l’environnement opérationnel pour les opérations spéciales et les forces conventionnelles de suivi.

Les Américains devaient évaluer, recruter et entraîner les combattants kurdes peshmergas qu’ils dirigeraient contre les forces irakiennes.

Les bérets verts de l’armée américaine apprennent aux membres kurdes peshmergas à effectuer des tirs indirects.

Commandement des opérations spéciales de l’armée américaine

Mais les opérations spéciales et les équipes de la CIA avaient une mission secondaire : localiser et évaluer le risk posé par Ansar al-Islam, un groupe terroriste islamique sunnite associé à (mais ne faisant pas partie d’) Al-Qaïda, qui était situé dans la région.

Les terroristes d’Ansar al-Islam étaient situés dans l’extrême nord de l’Irak, près de la frontière iranienne, et représentaient un risk potentiel pour le flanc américano-kurde.

Les commandos et les officiers du renseignement américains ont noué des relations avec les Kurdes et ont commencé à les former.

Tout semblait aller bien jusqu’à ce que la Turquie, alliée de l’OTAN, mette en péril l’opération en interdisant non seulement aux forces terrestres américaines d’utiliser son territoire pour envahir l’Irak – la 4e division d’infanterie de l’armée était censée intervenir par le nord – mais aussi en interdisant les États-Unis vols militaires d’utiliser l’espace aérien turc.

La décision de la Turquie a augmenté la length d’infiltration pour les équipes d’opérations spéciales de suivi de 250 à 1 000 milles. Ces équipes devaient désormais effectuer soit un vol à basse altitude de 3,5 heures depuis la Roumanie, soit depuis le sud, à proximité du formidable parapluie antiaérien irakien.

Derrière les lignes ennemies

La voie d’insertion pour les forces consécutives.

Commandement des opérations spéciales de l’armée américaine.

La veille du début de l’invasion, des dizaines d’équipes kurdes entraînées par les États-Unis ont infiltré les lignes irakiennes et mené des opérations de reconnaissance stratégique et de sabotage.

Au début de l’invasion, les commandos américains ont mené leurs partenaires kurdes dans la mêlée. Utilisant la combinaison déjà éprouvée d’opérations spéciales et de soutien aérien rapproché, la Drive opérationnelle Viking a pilonné les Irakiens.

Les hommes-grenouilles britanniques du SBS, cependant, ont rencontré des difficultés lorsque leur petite force – qui travaillait avec les Kurdes mais se concentrait sur le harcèlement des forces irakiennes – a été compromise par des forces irakiennes largement supérieures, et ils ont dû se frayer un chemin.

« Pour vous dire la vérité, nous ne nous attendions pas à ce que les Irakiens mènent un tel overcome. Nous ne pensions pas qu’ils l’avaient en eux ». « C’était donc un choc pour nous de faire face à une telle résistance. »

« Dans notre retraite tactique, nous avons perdu des véhicules. et certaines personnes ont utilisé cela comme excuse pour nous rabaisser, mais c’est de la foutaise. Ils n’étaient pas là » pour voir « une soixantaine de gars contre des dizaines de milliers », le a déclaré l’ancien opérateur de SBS.

Un soldat américain à Kirkouk, que des combattants kurdes et des soldats américains des opérations spéciales ont capturé le 10 avril 2003.

Patrick Barth/

Pendant ce temps, derrière les lignes kurdes, des Bérets verts et des combattants peshmergas ont attaqué le bastion montagnard d’Ansar al-Islam, le capturant après un battle acharné.

Un escadron d’assaut de la Delta Power a également joué un rôle dans la feinte, venant de l’ouest. Les opérateurs Delta étaient indépendants de la Job Drive Viking, mais ils avaient des objectifs similaires.

« Les premiers jours ont été fous. Nous avions beaucoup de liberté et avons fait beaucoup de trucs de commando à l’ancienne, un peu comme pendant la guerre du Golfe, parcourant le désert, faisant des feintes et frappant là où les Irakiens ne nous attendaient pas.

Dans un vrai type commando, les opérateurs de Delta étaient là pour « développer la predicament » et harceler les Irakiens dans la mesure du feasible. Ils ont tendu une embuscade à des convois militaires et touché des sites présumés d’armes de destruction substantial, trouvant à chaque fois un trou sec.

« Bien qu’il y ait eu un examen minutieux du haut, nous avions un bon leadership sur le terrain, comme » Panther « , qui nous couvrait et nous laissait voler, en bons officiers et sous-officiers [non-commissioned officers] devrait « , a déclaré l’opérateur Delta à la retraite, en utilisant le surnom du lieutenant-colonel Pete Blaber.

Des bérets verts de l’armée américaine et des officiers paramilitaires de la CIA avec des membres les peshmergas kurdes.

Commandement des opérations spéciales de l’armée américaine

« C’est drôle, lorsque les besoins opérationnels sont importants, comme pendant l’invasion, le chef de file se soucie généralement moins d’imposer des règles et des limitations que de gagner réellement », a ajouté l’opérateur à la retraite, utilisant l’argot militaire pour désigner le quartier général.

Les officiers paramilitaires de la CIA, les bérets verts et les opérateurs de la Delta Pressure ont montré l’utilité stratégique que peuvent avoir les forces d’opérations spéciales, même dans un conflit conventionnel.

La Undertaking Force Viking a capturé les villes importantes de Mossoul, Tikrit et Kirkouk et a sécurisé les champs pétrolifères à proximité. Tout aussi important, il a immobilisé plusieurs divisions irakiennes qui auraient pu être déployées au sud pour contrer l’invasion principale.

Reflétant la férocité de la campagne dans le nord, les bérets verts de la Drive opérationnelle Viking ont remporté sept Silver Stars et 52 Bronze Stars for Valor – les troisième et quatrième récompenses les furthermore élevées pour la bravoure sous le feu, respectivement – en quelques jours de fight.