Les scientifiques ne savent pas encore si le syndrome respiratoire aigu sévère Coronavirus 2 ou le SRAS-CoV-2 – le virus qui cause le COVID-19 – peut être transmis par transfusion sanguine. Mais étant donné les inconnues autour de ce nouveau pathogène, les chercheurs de la Colorado State University ont utilisé les technologies existantes pour montrer que l’exposition du coronavirus à la riboflavine et à la lumière ultraviolette réduit les agents pathogènes dans le plasma humain et les produits de sang total.



L’étude, « Réduction des agents pathogènes du virus du SRAS-CoV-2 dans le plasma et le sang total à l’aide de riboflavine et de lumière UV », a été publiée le 29 mai dans PLOS ONE.

Le Dr Izabela Ragan, stagiaire postdoctoral au Département des sciences biomédicales de la CSU, a déclaré que l’équipe de recherche avait abordé l’une des grandes questions concernant le nouveau coronavirus: si l’agent pathogène peut se propager par le sang ou en donnant du sang, serait-il possible de tuer le virus ?



« Les recherches que nous avons menées répondent à cette question: oui, vous pouvez », a déclaré Ragan. « Nous avons éliminé une énorme quantité de virus et nous n’avons pas pu détecter le virus après le traitement. »

L’équipe de recherche a utilisé le système de technologie de réduction des agents pathogènes Mirasol pour traiter neuf plasma et trois produits de sang total pour l’étude.

La technologie – qui appartient à la société de dispositifs médicaux Terumo BCT – a été inventée par Ray Goodrich, auteur principal de l’étude et directeur exécutif du Infectious Disease Research Center au CSU. Il est également professeur au Département de microbiologie, immunologie et pathologie.

Processus simple

Le Dr Heather Pidcoke, co-auteur de l’étude et chef de la recherche médicale au CSU, a déclaré que le processus utilisé par l’équipe de recherche est assez simple.

Le produit sanguin ou le plasma est placé dans un sac de stockage spécialement conçu, une solution de riboflavine est ajoutée, puis le mélange est exposé à la lumière UV. Le dispositif Mirasol PRT secoue doucement le sac pour faire circuler les cellules sanguines, de sorte que les cellules viennent à la surface où elles sont exposées à la lumière UV.

Les auteurs mettent en garde qu’il ne s’agit pas d’une expérience à essayer chez soi. La lumière ne pénètre pas dans tout le sac, ce n’est donc pas la même chose que d’exposer des parties du corps aux rayons UV.

Goodrich a déclaré que la recherche pourrait aider à éviter ce qui s’est passé dans les années 1980, lorsque le VIH a été transmis par le sang et les produits sanguins alors que les scientifiques tentaient encore d’isoler et d’identifier ce qui pourrait provoquer la propagation du virus. Cependant, il a noté que le système Mirasol n’est actuellement approuvé que pour une utilisation en dehors des États-Unis, principalement en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique.

« Nos recherches pourraient aider à informer les personnes en dehors des États-Unis qui l’utilisent », a-t-il déclaré. « Ils peuvent pousser un soupir de soulagement en sachant que pendant que nous continuons à étudier cela, il y a une atténuation potentielle en place au cas où. »

Étudier la question de la transmission

Les chercheurs du CSU étudient actuellement si le SRAS-CoV-2 est transmis par le sang. Ragan a dit qu’ils espèrent répondre à cette question très bientôt.

Parmi les autres coauteurs de l’étude, mentionnons Lindsay Hartson, chef de laboratoire au Centre de recherche sur les maladies infectieuses, et le Dr Richard Bowen, professeur au Département des sciences biomédicales.

Ray Goodrich a consulté Terumo BCT, Inc. Il est un inventeur de la technologie Mirasol PRT et détient des brevets sur l’utilisation de la technologie pour le traitement des produits sanguins et la préparation des vaccins. Ces brevets sont attribués à la Colorado State University.