Les vaccins antigrippaux doivent être évalués chaque année pour s’assurer qu’ils restent efficaces contre les nouveaux virus grippaux. En sera-t-il de même pour les vaccins COVID-19 ? Afin d’évaluer si et dans quelle mesure cela peut être nécessaire, une équipe de chercheurs de la Charité – Universitätsmedizin Berlin a comparé l’évolution des coronavirus endémiques du « rhume commun  » à celle des virus de la grippe. Les chercheurs prédisent que, pendant que la pandémie est en cours, les vaccins devront faire l’objet de mises à jour régulières. Quelques années après le début de la période write-up-pandémique, cependant, les vaccins resteront probablement efficaces furthermore longtemps. Cette étude a été publiée dans Virus Evolution.



Les virus de la grippe sont maîtres pour échapper au système immunitaire humain. Ils subissent des changements si rapides que les anticorps produits par le système immunitaire en réponse à une an infection ou à une vaccination antérieure deviennent incapables de les neutraliser. C’est pourquoi la tâche complexe d’évaluation et de mise à jour du vaccin contre la grippe saisonnière doit être répétée chaque année. Les mutations au sein du SRAS-CoV-2 ont déjà produit un specific nombre de variantes, dont certaines (comme la variante sud-africaine) échappent partiellement à la réponse immunitaire du corps. En conséquence, certains fabricants de vaccins ont déjà commencé à développer de nouvelles variations de leurs vaccins. Qu’est-ce que cela signifie pour l’avenir ? Les vaccins COVID-19 refléteront-ils les vaccins antigrippaux en exigeant des mises à jour régulières ?

Afin de mesurer si, à very long terme, le SRAS-CoV-2 est prone de démontrer une capacité d’évasion immunitaire equivalent à celle des virus grippaux, les virologues de la Charité ont étudié l’évolution génétique des quatre coronavirus du « rhume commun  » actuellement connus. Ces coronavirus relativement inoffensifs sont connus pour être responsables d’environ 10% des rhumes communs dans le monde et sont en circulation chez l’homme beaucoup in addition longtemps que le SRAS-CoV-2. Tout comme le SRAS-CoV-2, ils pénètrent dans les cellules humaines à l’aide de la « protéine de pointe », une protéine de area qui donne au virus son part caractéristique (et son nom) en forme de couronne. La protéine de pointe constitue également la cible de tous les vaccins COVID-19 actuels.



Pour leur étude, les chercheurs se sont concentrés sur les deux coronavirus les in addition anciens (appelés 229E et OC43), retraçant les changements dans le gène de pointe environ 40 ans dans le passé. Les chercheurs ont commencé par comparer les séquences d’une gamme d’anciens échantillons qui avaient été déposés dans une banque de données de séquences génétiques. Sur la foundation des mutations apparues au fil du temps, ils ont ensuite produit des arbres phylogénétiques pour les deux coronavirus. Les chercheurs ont comparé leurs découvertes avec l’arbre phylogénétique du H3N2, un sous-sort de grippe particulièrement efficace pour échapper à la réponse immunitaire humaine.

Les vaccins COVID-19 devront-ils être adaptés régulièrement ?

Les calculs des chercheurs ont révélé une caractéristique commune aux reconstructions phylogénétiques des coronavirus et du virus de la grippe : tous les trois avaient une forme en échelle prononcée. « Un arbre asymétrique de ce form résulte vraisemblablement du remplacement répété d’une variante de virus en circulation par une autre qui présentait un avantage de forme physique », explique la première auteur de l’étude, le Dr Wendy K. Jó de l’Institut de virologie de la Charité. « C’est la preuve d’une ‘dérive antigénique’, un processus continu impliquant des modifications des structures de area qui permettent aux virus d’échapper à la réponse immunitaire humaine. Cela signifie que ces coronavirus endémiques échappent également au système immunitaire, tout comme le virus de la grippe. doit regarder la vitesse avec laquelle cette adaptation évolutive se produit.  »

Pour cette étape, les chercheurs ont déterminé les taux d’évolution des trois virus. Alors que le virus de la grippe accumulait 25 mutations pour 10000 nucléotides (blocs de design génétiques) par an, les coronavirus ont accumulé approximativement 6 mutations de ce variety dans le même laps de temps. Le taux de changement des coronavirus endémiques était donc quatre fois additionally lent que celui du virus grippal. « En ce qui concerne le SRAS-CoV-2, c’est une bonne nouvelle », résume le Pr Dr Christian Drosten, directeur de l’Institut de virologie et chercheur au Centre allemand de recherche sur les infections (DZIF).

On estime actuellement que le SRAS-CoV-2 change à un taux d’environ 10 mutations pour 10000 nucléotides par an, ce qui signifie que la vitesse à laquelle il évolue est considérablement additionally élevée que celle des coronavirus endémiques. « Ce changement génétique rapide du SRAS-CoV-2 se traduit par l’émergence de nombreuses variantes de virus à travers le monde », explique le professeur Jan Felix Drexler, directeur de l’étude, chercheur à l’Institut de virologie et au DZIF. « Ceci, cependant, est probablement dû aux taux élevés d’infection observés pendant la pandémie. Lorsque le nombre d’infections est si élevé, un virus est able d’évoluer moreover rapidement. Sur la base des taux d’évolution observés dans les coronavirus endémiques du rhume commun, nous prévoyez que le SRAS-CoV-2 commencera à changer plus lentement une fois que les infections commenceront à disparaître – c’est-à-dire une fois qu’une grande partie de la population mondiale aura développé une immunité soit à la suite d’une an infection soit par la vaccination. Nous nous attendons donc à ce que le COVID-19 les vaccins devront être surveillés régulièrement tout au prolonged de la pandémie et mis à jour si nécessaire. Une fois la scenario stabilisée, les vaccins resteront probablement efficaces in addition longtemps. «