En tant qu’espèce fondamentale, le varech géant (Macrocystis pyrifera) est important pour l’écosystème des eaux tempérées et peu profondes du littoral où il pousse. Lorsque le varech fleurit, il en va de même pour les communautés qui dépendent des espèces à croissance rapide pour se nourrir et s’abriter.



Le varech géant s’est avéré résistant (jusqu’à présent) à certains facteurs de tension provoqués par le changement climatique, notamment les tempêtes violentes et les vagues de chaleur océaniques – un développement encourageant pour ceux qui s’intéressent à la capacité de l’algue à maintenir les légions de poissons, d’invertébrés, de mammifères et d’oiseaux qui dépendent dessus pour leur survie. Mais dans une étude récente publiée dans la revue Oikos, des chercheurs de l’UC Santa Barbara révèlent que la capacité du varech géant à prendre un coup de température peut se faire au détriment de sa valeur nutritionnelle.

« La qualité nutritionnelle ou la quantité de nutriments dans les tissus de varech semble changer », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Heili Lowman, biogéochimiste à l’Université du Nevada, Reno, qui a mené cette recherche en tant que doctorant. étudiant au département d’écologie, d’évolution et de biologie maritime de l’UC Santa Barbara. « Nous avons découvert que ces changements étaient associés ou corrélés avec les changements de température de l’eau de mer. D’un level de vue général, c’est assez important car il y a beaucoup de choses qui dépendent du varech comme principale source de nourriture. »



« Je suppose que vous pourriez l’appeler l’un des effets les plus cachés du réchauffement des océans », a déclaré le co-auteur de l’étude et chercheur étudiant diplômé Kyle Emery.  » Nous n’avons pas nécessairement perdu du varech dans les endroits qui ont connu ces fortes augmentations de température, mais le varech y a diminué en termes de contenu nutritionnel. Ainsi, bien qu’il soit toujours là, il n’est pas en mesure de fournir la même fonction que lorsque les températures sont as well as basses.. »

Ces découvertes sur les effets cachés du réchauffement des océans sur le varech proviennent de données à lengthy terme recueillies sur le web-site de recherche écologique à prolonged terme du littoral de Santa Barbara (SBC-LTER) de l’UCSB, qui se compose de plusieurs forêts de varech situées dans le canal de Santa Barbara. Grâce aux données recueillies sur près de deux décennies, les chercheurs ont pu suivre les modèles de teneur en nutriments, qui fluctuent selon les saisons, et identifier des tendances significatives.

« La température de l’eau de mer et la disponibilité des nutriments sont très étroitement liées dans le canal de Santa Barbara, et nous le savons depuis un selected temps », a déclaré Lowman. En règle générale, les températures as well as froides font remonter les eaux riches en nutriments des profondeurs, mais pendant les saisons in addition chaudes, les nutriments dans les bas-fonds et la partie supérieure de l’océan – en particulier l’azote – deviennent as well as rares.

« Physiologiquement, les plantes de varech ne peuvent pas stocker d’azote moreover de quelques semaines, donc tout ce qui se passe autour d’elles dans l’eau, elles vont réagir très rapidement car elles ont besoin d’un apport frequent d’azote pour pousser et continuer à se reproduire,  » elle a dit.

Connaissant ce schéma, les chercheurs ont ensuite cherché à savoir comment la teneur en éléments nutritifs pourrait évoluer sur une in addition longue période de temps, à mesure que la température des océans augmentait. Ils l’ont fait en examinant les données de l’échantillonnage de productivité primaire qui est effectué dans les eaux du SBC LTER sur une foundation mensuelle.

« Dans le cadre de cet échantillonnage, les lames de varech sont collectées sur ces web-sites, ramenées au laboratoire puis traitées pour la teneur en carbone et en azote », a expliqué Emery.

Au cours de la période de 19 ans couverte par le SBC LTER, selon le doc, la teneur en azote du tissu de varech géant a diminué de 18%, avec une augmentation proportionnelle de la teneur en carbone, selon le doc.

Cette baisse apparente du contenu nutritionnel n’augure rien de bon pour les consommateurs de varech dans et autour du canal de Santa Barbara, qui comprennent les oursins et les ormeaux dans l’eau, et les trémies de plage intertidales et d’autres invertébrés qui consomment le varech qui s’échoue sur le rive.

« En conséquence, les oursins, par exemple, pourraient partir à la recherche de beaucoup furthermore de varech et cela pourrait provoquer un changement à certains endroits, potentiellement d’une forêt de varech à une zone stérile à oursins, s’ils ne font que faucher le récif à la recherche de as well as de nourriture « , a déclaré Lowman. Les animaux qui se nourrissent de varech peuvent également dépenser furthermore d’énergie à essayer de manger suffisamment pour répondre à leurs besoins nutritionnels.

Alors que les oursins ont la capacité d’aller chercher as well as de nourriture, a ajouté Emery, les consommateurs sur le rivage sont coincés avec ce qu’ils obtiennent.

« Si vous avez une plus grande demande, mais qu’il n’y a pas as well as de varech, cela pose une predicament assez difficile pour eux, qu’il s’agisse d’une sous-alimentation ou d’un déclin de la populace », a-t-il déclaré.

Dans les deux cas, les effets pourraient se répercuter sur le reste du réseau trophique, ont déclaré les chercheurs  : le varech à faible valeur nutritive pourrait signifier des trémies de plage moreover petites, moins nombreuses et peut-être moins saines, par exemple, ce qui entraînerait moins de nourriture pour les oiseaux de rivage qui mange-les. Dans l’eau, moins de diet pour les oursins et les ormeaux pourrait signifier moins de nourriture pour leurs consommateurs, y compris les poissons, le homard, les loutres de mer et les humains.

« Nos résultats soulèvent de nombreuses questions ouvertes vraiment intéressantes et suggèrent de nombreux effets de grande envergure », a déclaré Emery.

Après avoir exploré les relations potentielles entre la température de l’eau de mer et le contenu nutritionnel, les chercheurs envisagent d’élargir l’échelle spatiale de l’étude.

« La prochaine étape consisterait à réfléchir à ce que tout joue dans la détermination du contenu nutritionnel, puis à la manière dont nous pourrions alors le prédire dans le futur », a déclaré Lowman.