Un véhicule d’assaut amphibie du Maritime Corps qui coule est un « piège mortel » en raison de la difficulté à faire sortir tout le monde vivant




Plusieurs anciens Marines ont déclaré que la façon dont les AAV vieillissants sont conçus et exploités rend « difficile » de faire sortir une cost complète de Marines en cas de crise. S’il coule, les troupes en tenue de battle lourde doivent retenir leur souffle et sortir d’un véhicule inondé par des écoutilles étroites et difficiles à ouvrir. Les ideas d’évacuation pour les véhicules souvent surpeuplés semblent au mieux problématiques et au pire, des catastrophes en attente de se produire.

Les AAV coulent rarement et les incidents mortels sont rares pour les véhicules à chenilles de 26 tonnes conçus pour déplacer les Marines de navires de guerre en mer à terre sous le feu, mais la tragédie a frappé à la fin de juillet lorsqu’un véhicule amphibie a coulé rapidement à une profondeur de 385 pieds au significant de la côte de le sud de la Californie lors d’un exercice d’entraînement.




Le Corps des Marines dit que ses AAV peuvent contenir environ deux douzaines de soldats, mais ils semblent ne pouvoir en contenir que la moitié approximativement. Le véhicule qui a coulé en juillet était assez bondé, transportant 16 militaires au moment de l’accident.

Huit Marines et un marin de la Maritime sont morts. La plupart semblent ne jamais être sortis du véhicule de noyade. L’incident était l’accident d’entraînement le additionally meurtrier de l’histoire des véhicules d’assaut amphibies du Corps.

La tragédie a ébranlé la confiance de la Corp dans ses AAV, le commandant suspendant les opérations maritimes en attendant le résultat d’une enquête en cours. Le Corps a également renvoyé le commandant de l’unité impliquée dans l’accident.

« Tant que l’enquête n’est pas terminée, nous ne savons pas si les facteurs de causalité étaient liés au véhicule, aux procédures, à la formation, à l’environnement ou à une combinaison de ceux-ci » refusant de dire si oui ou non il croit que ses AAV sont sûrs.

Ce qui est exactement arrivé à l’AAV qui a coulé cet été n’est toujours pas clair, mais ce qui est clair, c’est qu’un AAV qui coule est dangereux, et dans certains cas, mortel.

Les Marines montent à bord d’un véhicule d’assaut amphibie.

Katharine Silent Water

‘Chambre de torture’

Les AAV, parfois appelés « pistes » ou « amtracs », sont des manèges difficiles même lorsqu’ils ne se remplissent pas d’eau et ne coulent pas

Les Marines, qui entrent par une grande rampe qui descend à l’arrière, sont étroitement emballés à l’intérieur du véhicule blindé de 26 pieds de prolonged comme des sardines. C’est bruyant, c’est difficile à respirer, ça sent les gaz d’échappement et les vapeurs de diesel, et il n’est pas unusual de voir des fantassins vomir du mal des transports ou paniquer à result in de la claustrophobie alors que la coque sans fenêtre se equilibrium dans l’eau.

« J’ai eu ma juste element de gens qui paniquaient à l’arrière d’un amtrac », Sgt. Juan Torres, un chef de portion AAV « Ils ne savent même pas qu’ils sont claustrophobes, et la prochaine chose que vous savez, ils paniquent, crient: ‘J’ai besoin d’air, j’ai besoin d’air.' »

Nate Eckman, un fantassin de la Maritime qui a quitté le Corps il y a quelques années

« C’était horrible d’être à l’étroit, d’aspirer du diesel et de ressentir une claustrophobie que je ne savais même pas que j’avais », se souvient Eckman. « Les gens se battent. Ils ont la nausée et vomissent dans le dos. Vous êtes enfermé à l’intérieur tout le temps, et vous ne savez pas où vous êtes ou si vous avez encore dix minutes ou cinq heures de as well as. »

Eckman a reconnu que les AAV sont efficaces pour rendre les Marines amphibies, mais il a également déclaré qu’un AAV est une « chambre de torture » pour les troupes qui chevauchent à l’intérieur. « J’ai regardé les gars casser », a déclaré Eckman, expliquant que le mépris pour l’AAV était assez courant parmi l’infanterie de marine.

Les Marines à bord d’un véhicule d’assaut amphibie légèrement équipé se préparent à un assaut amphibie.

Emily Eppens

‘Préparez vous’

Le Corps s’appuie sur les AAV depuis les années 1970. Leur entretien et leur fonctionnement nécessitent beaucoup de travail, et parfois, les choses tournent mal de manière inexplicable. « Vous pouvez tout faire parfaitement, puis, au minute où vous sortez, quelque selected ne va pas », a déclaré Torres. « Si tout se passe bien, vous devriez vous inquiéter. »

Les transports de troupes navire-terre entièrement armés se déploient à partir de navires de guerre amphibies et sont propulsés par des jets et des chenilles tournantes. Dans l’eau, les AAV maintiennent un profil très bas, la plupart des véhicules étant déjà sous la ligne de flottaison.

On pense que l’AAV qui a coulé à la fin de juillet a heurté une mer agitée et a absorbé furthermore d’eau que les pompes ne pouvaient en supporter, ce qui aurait peut-être fait couler le véhicule.

Les Marines qui mènent des opérations amphibies avec des AAV doivent passer par une certaine variation de la formation d’évacuation des véhicules submergés pour se préparer à la possibilité que leur véhicule coulera en mer. La development consiste à asseoir les Marines dans une coque simulée d’AAV et à la laisser tomber dans une piscine.

« La development d’infanterie était comme une journée de quatre heures dans une piscine », a déclaré Eckman. « Vous entrez dans ce conteneur en plexiglas qui représente le corps d’une piste. Vous vous asseyez dedans, vous flottez à trois pieds au-dessus de l’eau, puis ils le déposent. »

Il a dit qu’il ne pensait pas que la development l’avait suffisamment préparé pour une véritable urgence. Par exemple, « vous ne transportez pas la quantité normale d’équipement que vous auriez normalement », dit-il. « Vous êtes dans un état très léger. » C’est moins d’équipement, moins de personnes, moins de choses qui font de la sortie un défi.

L’ancien Marine a déclaré qu ‘ »il n’y a presque aucun élément qui, je pense, serait présent dans un véritable scénario de noyade », expliquant qu’il se souvient d’avoir suivi la development et de penser que cela « se sent très inefficace ».

En tant que marine, Eckman a dû renflouer un AAV en educate de couler. Heureusement, le véhicule a coulé lentement dans des eaux calmes, ce qui a permis à tout le monde de sortir. Bien qu’une piste à descente lente soit as well as facile à échapper, elle constitue toujours un threat en raison de la rapidité et de l’imprévu que la scenario peut changer.

Si un AAV coule rapidement, la procédure de sortie « consiste à vous préparer lorsque le véhicule passe sous l’eau et à attendre que le mouvement violent s’arrête » avant de sortir du véhicule, a expliqué le sergent d’artillerie. Michael Pena, directeur du programme à l’école d’amphibiens d’assaut.

En gros, les Marines, qui n’ont accès ni aux ceintures de sécurité ni aux appareils respiratoires supplémentaires, s’accrochent à leurs banquettes et maintiennent leurs positions jusqu’à ce que le véhicule se remplisse d’eau et se stabilise.

« Vous devez vous préparer et savoir où vous êtes dans le véhicule », a déclaré Pena, soulignant que « vous ne voulez pas vous désorienter lorsque le véhicule tombe en panne ».

Sous l’eau, « il n’y a aucune commande venant de l’équipage du véhicule ou de qui que ce soit d’autre », a expliqué Pena. « Les Marines doivent faire ce qu’ils doivent faire pour sortir du véhicule. » À ce moment-là, les Marines doivent se débrouiller seuls dans le chaos.

Sans aucun doute stressés et retenant leur souffle dans la lueur verte brillante du système d’éclairage de sortie de secours, les troupes, en pleine vitesse mais soutenues par un gilet de sauvetage, doivent essayer de s’échapper de l’AAV englouti au moyen d’une poignée de trappes, en supposant qu’elles s’ouvrent comme prévu. Ils nagent ensuite à la floor avec uniquement l’air dans leurs poumons, perdant leur équipement quand ils le peuvent.

« Sortir du véhicule est votre objectif principal », a déclaré Pena, expliquant que la prochaine étape consiste à ce que les troupes remontent à la surface area aussi rapidement et efficacement que attainable. « Plus vous faites de mouvement dans l’eau sans respirer, in addition vous brûlez de l’oxygène », a-t-il déclaré.

Le system d’évacuation était basic, se souvient Eckman. « Tenez, restez calme et essayez de retenir votre souffle assez longtemps pour sortir et monter. »

Mais, à mesure que leur véhicule coule, il est peu probable que les Marines soient calmes, et l’augmentation de l’adrénaline augmentera la demande en oxygène, réduisant le temps pendant lequel ils peuvent retenir leur souffle.

Il y a aussi la query des écoutilles par lesquelles les troupes devraient s’échapper. Les vétérans de la marine disent qu’ils peuvent être difficiles à gérer normalement et devenir encore additionally difficiles sous l’eau. Et, même s’ils s’ouvrent, sortir est tout sauf facile.

Jacob Aronen, un vétéran de la Marine familier avec les AAV, a déclaré au Marine Corps Moments que les trappes supérieures, les principaux details de sortie, « ont souvent des poignées si rigides que vous devez les battre avec un marteau pour les ouvrir. »

Aronen a en outre expliqué qu’il serait furthermore difficile d’ouvrir les lourdes trappes d’un véhicule en teach de couler à lead to de la pression de l’eau

Ouverts, les écoutilles ne sont pas très larges, donc « si vous portez votre équipement, il est très difficile d’en sortir rapidement » un vétéran de la Marine qui a été gravement brûlé lorsque son amtrac a pris feu. . Schmidt était l’un des 15 militaires qui ont été blessés lorsque son AAV a pris feu.

Si un membre du services était en pleine vitesse avec un gilet de sauvetage gonflé pour rester coincé à la sortie du véhicule, il bloquerait le chemin pour ceux qui sont derrière lui. Un Maritime blessé pourrait avoir le même effet.

Il existe des procédures pour sortir les Marines des véhicules, mais un seul accroc dans le processus pourrait faire la différence entre une sortie sûre et une catastrophe mortelle.

Un véhicule d’assaut amphibie Maritime demand à travers les vagues.

« Défauts de conception »

« Si [an AAV] est conçu pour permettre la sortie d’une douzaine de Marines chargés de battle dans un scénario extrême, ce qui n’est pas du tout évident pour moi « , a déclaré Eckman, ajoutant qu’il pensait que le Corps surchargeait ses véhicules.

En pensant à l’incident meurtrier de juillet, il a demandé: « Combien de Marines ont dû être sur cet AAV pour que ce ne soit pas un incident mortel ? Avons-nous des politiques qui causent essentiellement la surpopulation ? La cause réelle trop de monde ?  »

« L’espace est restreint », a déclaré Eckman. « Vous empilez littéralement les gens les uns sur les autres. »

Bud Colby, un ancien amtracker de la Maritime

« Vingt-six tonnes vont couler rapidement », a-t-il dit, expliquant que « vous ne pouvez physiquement pas faire sortir les gens à temps, et cela est lié à la conception du véhicule. »

Au overall, un AAV a 6 trappes. Il y a deux trappes de chargement, une trappe arrière et trois trappes avant pour l’équipage. Pour les troupes à l’arrière, les écoutilles avant ne sont pas particulièrement accessibles. Mais s’il y avait un problème avec les trappes arrière, ce sont peut-être les seules solutions.

« C’est un ajustement serré là-dedans », a déclaré Colby. « Pour être réaliste, il sera difficile de faire sortir un grand nombre de personnes d’un véhicule en peu de temps. Il a dit que de nombreux véhicules militaires comportent des risques inhérents.

Schmidt était le furthermore critique des AAV. « Pour la plupart, et principalement à result in de mon expérience, ce sont des pièges mortels et doivent être mis à jour sinon complètement éradiqués du Corps des Marines », a-t-il déclaré.

« Nous sommes déjà la pressure la as well as imparable au monde. Si nous devions obtenir de nouveaux équipements et équipements, aucun pays au monde ne pourrait nous toucher », a-t-il soutenu.

Les Marines ont essayé de remplacer l’AAV pendant deux décennies, mais jusqu’à récemment, les efforts pour remplacer les véhicules vieillissants ont échoué.

Une tentative de remplacement était le véhicule de overcome expéditionnaire, à l’origine connu sous le nom de véhicule d’assaut amphibie avancé.

Le véhicule devait être as well as rapide, additionally lourdement blindé, équipé de moreover de puissance de feu et as well as fiable que l’AAV, mais le projet a été annulé en 2011 en raison de la hausse des coûts, entre autres problèmes. La même année, un AAV transportant six Marines coula au massive de la Californie. Un membre du assistance est décédé dans l’accident.

Le Maritime Corps est actuellement en prepare de supprimer progressivement l’AAV, qui est remplacé par le nouveau véhicule de battle amphibie. Le provider a déclaré fin septembre que les livraisons de véhicules neufs commenceraient le mois suivant.

Le provider a déclaré que « les exigences et la conception du nouveau véhicule concernent la sécurité dans l’eau pour inclure une sortie d’urgence par les trappes ». Le services n’a cependant pas expliqué remark il procédait.