Vendredi saint : le pape saute un événement pour préserver la santé avant Pâques, selon le Vatican

  • Le pape François a sauté la traditionnelle procession du Vendredi Saint au Colisée de Rome pour préserver sa santé avant Pâques, selon le Vatican.
  • À 87 ans et affaibli par des problèmes respiratoires, il avait déjà annulé des événements précédemment en raison de sa santé fragile.
  • Son absence inattendue a suscité des inquiétudes parmi les fidèles présents pour la procession aux flambeaux, mais certains ont compris sa décision de prioriser sa santé pour les célébrations à venir.
  • Dans ses mémoires récentes, le pape a affirmé qu'il n'avait aucun problème de santé grave qui nécessiterait sa démission et qu'il avait encore « de nombreux projets à mener à bien ».

a déclaré le Vatican, prenant une décision de dernière minute qui a ajouté aux inquiétudes concernant sa fragilité pendant une période particulièrement chargée.

François devait présider la procession du chemin de croix, qui reconstitue la Passion et la crucifixion du Christ, et composer les méditations qui sont lues à haute voix à chaque station. Mais alors que l’événement était sur le point de commencer, le Vatican a annoncé que François suivait l’événement depuis son domicile au Vatican.

“Afin de préserver sa santé en vue de la veillée de demain et de la messe du dimanche de Pâques, le pape François suivra ce soir le chemin de croix au Colisée depuis la Casa Santa Marta”, indique un communiqué du bureau de presse du Vatican.

Alors que Francis avait également sauté l'événement en 2023 parce qu'il se remettait d'une bronchite et que la nuit était particulièrement froide, sa décision de rester à la maison cette année suggérait que ses plans avaient soudainement changé.

Vendredi saint : le pape saute un événement pour préserver la santé avant Pâques, selon le Vatican

François, âgé de 87 ans, à qui on a retiré une partie d'un poumon lorsqu'il était jeune, a lutté tout au long de l'hiver contre ce que lui et le Vatican ont décrit comme un cas de grippe, de bronchite ou de rhume. Au cours des dernières semaines, il a parfois demandé à un assistant de lire à haute voix ses discours et il a complètement sauté son homélie du dimanche des Rameaux.

La décision de rester à la maison semblait avoir été prise à la dernière minute : la chaise de François était en place sur la plate-forme à l'extérieur du Colisée où il devait présider le rite. Son proche collaborateur, Mgr Leonardo Sapienza, était présent et a déplacé l'écran de télévision sur la plate-forme afin que François ait une meilleure vue de ce qui se passait à l'intérieur du Colisée lui-même.

Mais à 21h10, cinq minutes avant le début officiel de la procession, le service de presse du Vatican a annoncé sur Telegram qu'il n'y assisterait pas. La chaise a été rapidement retirée.

Son absence a été notée avec inquiétude mais compréhension parmi certains des quelque 25 000 pèlerins qui ont rempli la zone pour la procession aux flambeaux.

“Je pense bien sûr que cela inquiète ceux qui veillent à ce qu'il se porte bien, mais il doit avoir ses raisons pour les décisions qu'il prend”, a déclaré Marlene Steuber, en visite en provenance du Costa Rica. “Je pense néanmoins que les gens sont impliqués et très chanceux et heureux d'être ici et de vivre ces événements ici à Rome.”

Brian Hopp, un visiteur de Chicago, a noté que Francis a eu des problèmes de santé cette année.

« Je ne pense absolument pas que ce soit une décision prise à la légère. Je pense que beaucoup de choses ont été prises en compte et je pense qu'il a probablement donné la priorité à sa santé pour Pâques, ce qui, je pense, est une chose très responsable à faire », a déclaré Hopp. “Je sais qu'il a traversé beaucoup de choses cette année, donc je ne m'attends pas à ce qu'il soit capable de participer à tous les événements.”

Cette annonce précipitée rappelle la décision de dernière minute de François le dimanche des Rameaux, lorsque le Vatican avait diffusé à l'avance l'homélie du pape aux journalistes et que son assistant s'était levé pour lui donner ses lunettes pour la lire. Mais Francis a clairement fait savoir qu'il ne le lirait pas, et l'assistant a remis les lunettes dans sa poche. Le Vatican a déclaré plus tard que l'homélie avait été remplacée par un moment de prière silencieuse.

François était apparu en bonne forme plus tôt dans la journée pour une liturgie du Vendredi Saint dans la basilique Saint-Pierre, même s'il était resté pour la plupart assis et ce n'était pas un événement particulièrement éprouvant qui l'obligeait à parler longuement.

Jeudi, il a quitté le Vatican pour présider le rituel du lavement des pieds du Jeudi Saint dans une prison pour femmes de Rome. Alors qu'il accomplissait le rite depuis son fauteuil roulant, Francis semblait fort et engagé envers les détenus, donnant même un gros œuf de Pâques en chocolat au jeune fils d'une femme.

Samedi, il présidera une longue veillée pascale en soirée à Saint-Pierre, l'un des événements les plus solennels du calendrier liturgique. Il doit également présider la messe du dimanche de Pâques sur la place et prononcer son discours « Urbi et Orbi » (à la ville et au monde), faisant le point sur les crises mondiales et les menaces qui pèsent sur l'humanité.

En plus de ses problèmes respiratoires, Francis s'est fait retirer une partie de son gros intestin en 2021 et a été hospitalisé à deux reprises l'année dernière, dont une fois pour retirer du tissu cicatriciel intestinal résultant d'opérations chirurgicales antérieures visant à traiter une diverticulose ou des renflements dans sa paroi intestinale. Il utilise un fauteuil roulant et une canne depuis plus d'un an à cause de problèmes aux ligaments du genou.

Dans ses mémoires récemment publiés, « La vie : mon histoire à travers l'histoire », François affirme qu'il ne souffre d'aucun problème de santé qui l'obligerait à démissionner et qu'il a encore « de nombreux projets à mener à bien ».

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que c'était la deuxième fois que Francis sautait l'événement, après être resté à la maison également en 2023.