Du Kentucky à l’Arizona en passant par l’État de New York et la Californie, l’histoire est la même: la propagation du coronavirus a créé une série d’armes à feu et de munitions qui n’a pas été vue depuis la veille des élections de 2016.

Selon Ammo.com, un détaillant en ligne de munitions, il y a eu une augmentation massive de ses ventes de munitions au cours du mois dernier (par rapport au mois précédent, lorsque le coronavirus était encore une menace théorique pour la plupart des Américains). Au Colorado, dit-il, ses ventes de munitions ont augmenté de plus de 1 000%. Ce nombre atteignait 945% en Arizona et 897% en Ohio.



« Alors que les gens ont stocké du papier hygiénique, un désinfectant pour les mains et des articles essentiels pour le garde-manger, ils ont également acheté des munitions à un rythme sans précédent », lit-on sur le site.

Au Texas, il y a un débat parmi les politiciens de l’État pour savoir si les magasins d’armes à feu sont considérés comme des entreprises « essentielles », ce qui signifie que s’ils le faisaient, ils seraient autorisés à rester ouverts au milieu d’avertissements d’abris sur place comme celui du comté de Dallas actuellement.

Tout cela soulève une question fondamentale: pourquoi?

La réponse, si le passé est un prologue, est la peur – bien que ce ne soit peut-être pas la même peur qui a poussé le boom des ventes d’armes et de munitions.

L’augmentation des ventes d’armes à feu avant l’élection présidentielle de 2016 était motivée par les craintes des propriétaires d’armes à feu que si la candidate démocrate Hillary Clinton gagnait, elle chercherait à utiliser les leviers du gouvernement pour rassembler des armes à feu privées. (Un responsable de la fabrication d’armes à feu a déclaré à CNN à l’automne 2016 que les ventes étaient motivées par Clinton « faisant activement campagne contre le commerce licite des armes. »)

Pourquoi les gens étaient-ils si inquiets? Parce que le candidat d’alors, Donald Trump – à partir d’au moins mai 2016 – a implacablement poussé l’idée que, s’il était élu, Clinton avait un plan secret pour retirer leurs armes.

« Hillary Clinton veut abolir le deuxième amendement », a déclaré Trump lors d’un rassemblement dans l’État de Washington à l’époque. « Hillary Clinton veut vous enlever vos armes et elle veut abolir le deuxième amendement. »

Bien que Trump ait inclus la ligne dans une multitude de discours pendant les derniers mois de la campagne, des vérificateurs indépendants des faits ont qualifié la déclaration de fausse.

« Nous n’avons trouvé aucune preuve que Clinton ait jamais dit mot à mot ou suggérant explicitement qu’elle voulait abolir le deuxième amendement, et la plupart des commentaires de Clinton suggèrent le contraire », a écrit l’article de PolitiFact sur la question. « Elle a répété à plusieurs reprises qu’elle voulait protéger le droit de porter des armes tout en adoptant des mesures pour prévenir la violence armée. » (Encadré: Ce n’est pas un phénomène unique à Clinton-Trump. En 2016, un titre de CNN, « Barack Obama est le meilleur vendeur d’armes à feu en Amérique « , a noté que les craintes de ce que le président démocrate pourrait faire sur les armes à feu à la suite d’incidents sans cesse croissants de violence de masse commis avec des armes à feu ont fait grimper les ventes.) t ce qu’un politicien pourrait faire en matière de droits des armes à feu. Après tout, Trump a exprimé à plusieurs reprises son amour pour le deuxième amendement pendant sa présidence. En mars 2018, il a tweeté ceci:

« LE DEUXIÈME AMENDEMENT NE SERA JAMAIS ABROGÉ ! Autant que les démocrates voudraient que cela se produise, et malgré les paroles d’hier de l’ancien juge de la Cour suprême Stevens, NO WAY. Nous avons besoin de plus de républicains en 2018 et devons TOUJOURS tenir la Cour suprême ! « 

Au contraire, il semble être motivé par les craintes que la propagation du coronavirus – et la thésaurisation de la nourriture et du papier toilette qu’il a occasionnée – aux États-Unis conduise à une sorte de rupture sociétale plus large dans laquelle les gens seront tenus de se défendre. et leurs familles des hordes ravageuses.

« Vous devez être protégé pour toutes sortes de choses », a déclaré un propriétaire d’armes à feu dans l’Oklahoma au Los Angeles Times. « On dirait que le monde est devenu fou. » Dans un récent sondage national de l’Université de Monmouth, près de 6 Américains sur 10 ont déclaré, sans prévenir, que le coronavirus était « la plus grande préoccupation de votre famille en ce moment ». («La sécurité de l’emploi / le chômage» était la deuxième préoccupation en importance, avec 7%.)

Vu sous cet angle, l’achat d’armes et de munitions semble être un moyen pour de nombreux Américains de lutter contre la peur et l’anxiété qu’ils ressentent alors que le pays fait face à un virus que nous n’avons jamais vu auparavant. La nature humaine est une chose amusante.