Le verrouillage de la ville chinoise de Wuhan, une épidémie, a mis un terme à l’épidémie de COVID-19, ce qui a donné aux systèmes de santé une marge de manœuvre cruciale pour faire face aux cas graves, ont révélé jeudi de nouvelles recherches.

Les autorités chinoises ont ordonné la fermeture d’écoles, d’universités et d’entreprises à la suite d’une série de cas de COVID-19 dans le centre de transport en janvier, confinant des millions de personnes à leur domicile dans le but de contenir l’épidémie.



Ces mesures ont fait chuter le nombre de nouveaux cas et certaines parties de la province du Hubei, où se situe Wuhan, ont lentement commencé à revenir à la normale.

Avec environ trois milliards de personnes conseillées de rester à la maison pendant la pandémie, une étude publiée dans The Lancet Public Health a examiné ce que le reste du monde peut apprendre de Wuhan.

Les chercheurs ont développé un modèle pour estimer l’impact des fermetures d’écoles et d’entreprises sur les taux de transmission du COVID-19, en utilisant des données sur la fréquence des interactions et le lieu.

Trois scénarios distincts

L’épidémie de Wuhan est survenue au pire moment possible – à la veille du nouvel an lunaire, lorsque des dizaines de millions de Chinois se déplacent pour célébrer avec leurs familles.

L’étude a comparé trois scénarios distincts: aucune intervention et aucun voyage de vacances; pas de distance physique et de voyage de vacances normal; et fermetures d’école avec seulement des travailleurs clés au travail.

Ils ont constaté que l’intervention sous la forme de fermetures d’écoles et d’entreprises a eu un impact significatif sur la réduction des nouveaux cas, en achetant du temps vital aux systèmes de santé pour traiter la hausse des cas.

L’équipe a également prédit l’impact de la levée des mesures de contrôle. Leurs modèles suggéraient qu’attendre jusqu’en avril pour lever la distance sociale réduirait d’un quart le nombre total d’infections.

Cela retarderait également un deuxième pic du virus d’août à octobre, ce qui ferait gagner du temps aux agents de santé.

« Les mesures sans précédent que la ville de Wuhan a mises en place pour réduire les contacts sociaux à l’école et sur le lieu de travail ont contribué à contrôler l’épidémie », a déclaré l’auteur principal Kiesha Prem de la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

« Cependant, la ville doit maintenant être très prudente pour éviter de lever prématurément les mesures de distanciation physique, car cela pourrait conduire à un pic secondaire plus tôt dans certains cas. Mais si elles assouplissent progressivement les restrictions, cela risque de retarder et d’aplatir le pic. » « 

Commentant la recherche, James Gill, professeur honoraire de clinique à la Warwick Medical School, a déclaré qu’elle avait des implications « profondes » pour les pays cherchant à tirer des leçons de la réponse chinoise COVID-19.

Il a déclaré que l’étude montrait « l’aplatissement de la courbe » recherché, ainsi que la réduction du nombre total d’infections cumulatives, tout en démontrant également un retard de deux mois dans le pic de l’épidémie « .

«Évitez les nouvelles vagues»

Une étude de l’Imperial College britannique ce mois-ci a montré que le nombre de cas de COVID-19 pouvait être maîtrisé via des mesures de distanciation sociale extrêmes, mais risquait de rebondir une fois que ces restrictions seraient assouplies.

Yang Liu, co-auteur de l’étude de la London School of Hygiene and Tropical Medicine et Lancet, a déclaré qu’il était peu probable que l’exemple de Wuhan soit reproduit exactement ailleurs.

« Mais nous pensons qu’une chose s’applique probablement partout: les mesures physiques de distance sont très utiles, et nous devons ajuster soigneusement leur levage pour éviter des vagues d’infection ultérieures lorsque les travailleurs et les écoliers reprennent leur routine normale », a-t-il déclaré.

« Si ces vagues arrivent trop rapidement, cela pourrait submerger les systèmes de santé ».

(AFP)