Le manque d’activité humaine pendant le verrouillage a fait chuter les vibrations humaines dans la Terre de 50% en moyenne entre mars et mai 2020.



Cette période de calme, probablement causée par l’effet world wide complete des mesures de distanciation sociale, de la fermeture des solutions et de l’industrie, et de la baisse du tourisme et des voyages, est la période de bruit sismique la additionally longue et la in addition prononcée de l’histoire enregistrée.

La nouvelle recherche, menée par l’Observatoire royal de Belgique et cinq autres institutions dans le monde, dont l’Imperial College de Londres, a montré que l’atténuation du « bruit sismique  » causé par les humains était additionally prononcée dans les zones additionally densément peuplées.



Le calme relatif a permis aux chercheurs d’écouter les signaux de tremblement de terre précédemment dissimulés et pourrait nous aider à différencier plus clairement que jamais le bruit sismique humain et naturel.

Le co-auteur, le Dr Stephen Hicks, du département impérial des sciences de la Terre et de l’ingénierie, a déclaré: « Cette période de calme est probablement la moreover longue et la moreover importante atténuation du bruit sismique d’origine humaine depuis que nous avons commencé à surveiller la Terre en détail à l’aide de vastes réseaux de surveillance de sismomètres.

« Notre étude achieved en évidence de manière distinctive à quel level les activités humaines ont un effects sur la Terre solide et pourrait nous permettre de voir additionally clairement que jamais ce qui différencie le bruit humain et naturel. »

L’article est publié aujourd’hui dans Science.

Anthropause

Mesuré par des instruments appelés sismomètres, le bruit sismique est causé par des vibrations à l’intérieur de la Terre, qui se déplacent comme des vagues. Les vagues peuvent être déclenchées par des tremblements de terre, des volcans et des bombes – mais aussi par des activités humaines quotidiennes telles que les voyages et l’industrie.

Bien que 2020 n’ait pas vu de réduction des tremblements de terre, la baisse du bruit sismique d’origine humaine est sans précédent. Les chutes les moreover fortes ont été trouvées dans les zones urbaines, mais l’étude a également révélé des signatures de verrouillage sur des capteurs enfouis à des centaines de mètres sous terre et dans des zones furthermore reculées.

Le bruit généré par l’homme s’atténue généralement pendant les périodes calmes comme pendant la période de Noël / Nouvel An et le Nouvel An chinois, ainsi que pendant les week-finishes et la nuit. Cependant, la baisse des vibrations provoquée par les mesures de verrouillage du COVID-19 éclipse même celles observées pendant ces périodes.

Certains chercheurs qualifient cette baisse du bruit et de la pollution anthropiques (d’origine humaine) d ‘ »anthropause ».

Le Dr Hicks a déclaré: « Il s’agit de la première étude mondiale de l’impact de l’anthropause du coronavirus sur la Terre solide sous nos pieds. »

Pour collecter les données, les chercheurs ont examiné les données sismiques d’un réseau mondial de 268 stations sismiques dans 117 pays et ont trouvé des réductions de bruit significatives par rapport à avant tout verrouillage à 185 de ces stations. Commençant en Chine à la fin de janvier 2020, puis en Europe et dans le reste du monde de mars à avril 2020, les chercheurs ont suivi la « obscure  » de calme entre mars et mai alors que les mesures de verrouillage mondiales étaient en put.

Les furthermore fortes baisses de vibrations ont été observées dans les zones les in addition densément peuplées, comme Singapour et New York, mais des baisses ont également été observées dans des zones reculées comme la Forêt-Noire en Allemagne et Rundu en Namibie. Les sismomètres appartenant à des citoyens, qui ont tendance à mesurer le bruit moreover localisé, ont noté de fortes baisses autour des universités et des écoles autour de Cornwall, au Royaume-Uni et à Boston, aux États-Unis – une baisse du bruit 20% furthermore importante que celle observée pendant les vacances scolaires. Des pays comme la Barbade, où le verrouillage coïncidait avec la saison touristique, ont connu une diminution de 50% du bruit. Cela coïncidait avec les données de vol suggérant que les touristes étaient rentrés chez eux dans les semaines précédant le verrouillage officiel.

Écoute

Au cours des dernières décennies, le bruit sismique a progressivement augmenté à mesure que les économies et les populations se développaient.

Les changements drastiques de la vie quotidienne causés par la pandémie ont fourni une event unique d’étudier leurs impacts environnementaux, tels que la réduction des émissions et la pollution dans l’atmosphère. Les changements nous ont également donné l’occasion d’écouter les vibrations naturelles de la Terre sans les distorsions de l’apport humain.

L’étude rapporte la première preuve que les signaux de tremblement de terre auparavant dissimulés, en particulier pendant la journée, semblaient beaucoup furthermore clairs sur les sismomètres des zones urbaines pendant le verrouillage.

Les chercheurs affirment que l’atténuation du verrouillage pourrait également les aider à faire la différence entre le bruit causé par l’homme et les signaux naturels qui pourraient avertir des catastrophes naturelles à venir.

L’auteur principal, le Dr Thomas Lecocq, de l’Observatoire royal de Belgique, a déclaré: « Avec l’urbanisation croissante et la croissance des populations mondiales, davantage de personnes vivront dans des zones géologiquement dangereuses. Il deviendra donc plus significant que jamais de faire la différence entre le bruit naturel et le bruit d’origine humaine. que nous pouvons « écouter » et mieux surveiller les mouvements du sol sous nos pieds. Cette étude pourrait aider à lancer ce nouveau domaine d’étude.  »

Les auteurs de l’étude espèrent que leurs travaux donneront lieu à de nouvelles recherches sur le verrouillage sismique, ainsi qu’à trouver des signaux précédemment cachés provenant de tremblements de terre et de volcans.

Le Dr Hicks a déclaré: « Les verrouillages causés par la pandémie de coronavirus peuvent nous avoir donné une lueur de perspicacité sur la façon dont le bruit humain et naturel interagissent au sein de la Terre. Nous espérons que cette idée donnera lieu à de nouvelles études qui nous aideront à mieux écouter la Terre et à comprendre le naturel. signaux que nous aurions manqués autrement. «