La flexibilité comportementale permet aux espèces de s'adapter à l'incertitude et aux disorders écologiques changeantes by way of des mécanismes tels que l'innovation et une additionally grande capacité cognitive. En effet, de grandes espèces d'oiseaux à cerveau ou de primates non humains vivent souvent dans des habitats très saisonniers et peuvent supporter des pénuries périodiques de ressources. De même, on pense que notre propre espèce a évolué à un niveau sans précédent de flexibilité comportementale afin de s'adapter et de survivre dans des problems environnementales fluctuantes et imprévisibles.




L'un de nos furthermore proches parents vivants, les chimpanzés, possède un certain nombre de comportements divers observés dans une variété de contextes, que l'on trouve dans certaines populations sauvages tout en étant absent dans d'autres. Celles-ci incluent l'utilisation d'outils pour la conversation, la recherche d'insectes, d'algues, de noix ou de miel, et les comportements thermorégulateurs tels que se baigner dans des piscines ou utiliser des grottes dans des environnements extrêmement chauds. Il est crucial de noter que certains de ces comportements montrent également des preuves d'apprentissage social et sont donc considérés comme des traditions culturelles propres à certains groupes de chimpanzés. Ce degré de variation comportementale offre une event exceptional d'étudier les effets des problems environnementales sur la diversité comportementale et culturelle au sein d'une même espèce.

Combiner le travail de terrain avec une recherche documentaire approfondie




Une équipe internationale de chercheurs dirigée par Ammie Kalan et Hjalmar Kühl du Programme panafricain: le chimpanzé cultivé (PanAf) de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive a compilé un ensemble de données combinant des travaux de terrain menés par le PanAf sur 46 web sites sur le terrain, plus un in -Recherche approfondie de la littérature sur la recherche sur les chimpanzés. Pour 144 groupes sociaux de chimpanzés, ils ont étudié la question de longue day de savoir dans quelles circumstances environnementales les chimpanzés acquièrent davantage de traits de comportement. Ils ont utilisé leur ensemble de données unique pour tester si les groupes de chimpanzés étaient additionally susceptibles de posséder un furthermore grand ensemble de comportements s'ils vivaient dans des habitats additionally saisonniers ou des habitats où le couvert forestier a changé à plusieurs reprises au cours des derniers milliers d'années. Les comportements incluaient largement l'utilisation d'outils et as well as de la moitié ont été décrits comme culturels dans des études antérieures.

Les auteurs ont constaté que les resources récentes et historiques de la variabilité environnementale étaient positivement associées à la diversité comportementale et culturelle des chimpanzés. « Les chimpanzés connaissant une moreover grande saisonnalité, vivant dans des habitats de savane boisés et situés furthermore loin des refuges forestiers historiques du Pléistocène étaient moreover susceptibles d'avoir un furthermore grand ensemble de comportements présents », décrit Kalan. Ces résultats suggèrent qu'une espèce étroitement liée aux humains utilise également la flexibilité comportementale pour s'adapter à des environnements plus saisonniers et imprévisibles. « Puisque les comportements que nous avons examinés sont largement considérés comme culturels, nous pourrions en outre déduire que la variabilité environnementale soutient également la diversification culturelle chez les chimpanzés », explique Kalan.

La variation environnementale comme moteur de diversification

En ce qui concerne l'évolution humaine, le comportement est souvent difficile à étudier uniquement via les archives fossiles.Par conséquent, des études sur des primates non humains comme celui-ci peuvent nous fournir un aperçu comparatif des pressions de sélection potentielles qui ont pu être importantes dans notre propre passé. « De nombreuses études suggèrent que la variation environnementale agit comme un moteur significant pour la diversification comportementale ou culturelle chez les humains et les animaux, mais ce sont quelques-unes des premières données croisées au sein d'une seule espèce à soutenir cette idée », dit Kalan.

L'étude a également démontré le grand potentiel d'une approche de recherche entre populations et il est très probable qu'elle continuera à fournir des informations fascinantes sur l'émergence de la diversité des populations de chimpanzés. « Bien que nous ayons beaucoup appris sur la relation entre la variabilité environnementale et la diversité comportementale des chimpanzés dans cette étude, il peut y avoir d'autres facteurs démographiques et sociaux qui ont également joué un rôle essential dans le processus de diversification comportementale », déclare Kühl, chercheur à l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive et le Centre allemand de recherche intégrative sur la biodiversité (iDiv). « Avec des endeavours continus pour étudier et comparer les populations de chimpanzés en grand nombre, je suis convaincu que de nombreuses autres découvertes passionnantes seront faites à l'avenir qui fourniront des informations supplémentaires sur les mécanismes de diversification comportementale chez les chimpanzés, mais qui nous aideront également à mieux comprendre notre propre histoire évolutive.  »

La PanAf continue de collecter des espèces et des annotations comportementales à partir de leurs pièges vidéo via Chimp & See. Sur cette plate-forme, tout le monde peut regarder les vidéos PanAf de toute l'aire de répartition des chimpanzés, et en classant les espèces et les comportements qu'ils observent, contribuer à l'ensemble de données PanAf en pleine croissance.