Les vestiges de la chapelle St Erasme sont encore visibles aujourd'hui à l'abbaye de Westminster

De nouvelles preuves, aidant à previous une reconstruction du XVe siècle d’une partie de l’abbaye de Westminster, démontrent remark une area du bâtiment était autrefois le centre de la dévotion de la famille royale au culte d’un saint éventré et contenait probablement des visuals horribles de son martyre.

Des découvertes évaluées par des pairs, publiées dans le Journal of the British Archaeological Association, révèlent une histoire sur la façon dont la «reine blanche» d’Angleterre, Elizabeth Woodville, a autrefois vénéré à la chapelle de St Erasmus, qui peut même avoir présenté une seule dent entière dans le cadre des reliques !

Aujourd’hui, il ne reste qu’un cadre complexe de la chapelle perdue de St Erasme. Il a été démoli en 1502 et on sait peu de choses sur son rôle historique.

Cependant, une analyse approfondie de toutes les preuves disponibles à ce jour, y compris une subvention royale centenaire récemment découverte par l’archiviste de l’abbaye Matthew Payne, et John Goodall, membre de la commission consultative sur les tissus de l’abbaye de Westminster, révèle l’importance additionally massive de la chapelle.

Les preuves de l’étude ont également aidé à créer une reconstruction visuelle du XVe siècle de l’extrémité est de l’église abbatiale et de ses meubles – conçue par l’illustrateur Stephen Conlin.

Commentant la proéminence de la chapelle, Payne dit : « La reine blanche souhaitait y adorer et il semble, également, y être enterrée car la subvention déclare que les prières doivent être chantées » autour de la tombe de notre épouse (Elizabeth Woodville).

“La construction, le but et le destin de la chapelle St Erasme, mérite donc moreover de reconnaissance.”

Goodall ajoute : « Très peu d’attention a été accordée à cette chapelle éphémère.

“Il ne reçoit qu’une mention passagère dans les histoires des abbayes, malgré la survie d’éléments du retable.

“La qualité de l’exécution de cette survie suggère que l’enquête sur la chapelle d’origine est attendue depuis longtemps.”

L’inhumation dans la chapelle d’Anne Mowbray, huit ans, enfant mariée du fils d’Elizabeth, Richard, duc d’York, confirme également son rôle de lieu de sépulture royal, selon leur étude.

En fin de compte, le dernier lieu de repos d’Elizabeth était à côté de son mari bien-aimé à Windsor dans la chapelle St George qu’Edouard IV avait commencée en 1475.

De futurs monarques ont également été enterrés à St George’s, dont Elizabeth II après ses funérailles cette année à l’abbaye.

Saint Erasme était responsable du bien-être des enfants et était le saint patron des marins et des douleurs abdominales.

Les auteurs suggèrent que son lien avec les enfants a pu être à l’origine de la design de la chapelle St Erasme. Il a suivi le mariage un an additionally tôt en 1478 d’Anne Mowbray avec Richard alors que tous deux étaient encore bébés.

La dédicace de la chapelle à saint Erasme “reflète une dévotion nouvelle et en croissance rapide” à son culte, disent les auteurs. Ils supposent que le bâtiment pourrait également contenir des reliques de l’évêque italien, à savoir sa dent, dont l’abbaye de Westminster est connue pour avoir possédé.

Bien que l’emplacement précis soit inconnu, la chapelle a presque certainement été construite sur un espace autrefois attribué à un jardin et à proximité d’étals où William Caxton vendait ses marchandises, selon les auteurs.

Commandée par Elizabeth, l’épouse roturière d’Edouard IV et la grand-mère d’Henri VIII, la chapelle Saint-Erasme a été démolie en 1502.

Les visiteurs de l’abbaye de Westminster peuvent encore voir ce qui reste, en regardant au-dessus de l’entrée de la chapelle Notre-Dame du Pew dans le déambulatoire nord.

Et ce qui reste est un cadre finement sculpté, sculpté dans l’albâtre minéral. Ce cadre aurait entouré un retable, qui est l’imagerie qui forme la toile de fond de l’autel.

Il manque cependant l’image. L’étude spécule qu’il s’agissait probablement du Saint éventré – attaché vivant à une table tandis que ses intestins étaient enroulés sur un guindeau, un cylindre rotatif souvent utilisé sur les navires.

L’écran aurait été placé à l’origine derrière l’autel de la chapelle St Erasme et contenait un panneau.

L’étude présente une preuve supplémentaire que le retable a été créé par un étranger à la custom de conception de l’abbaye. L’architecte Robert Stowell, le maître maçon de l’abbaye, a probablement conçu la chapelle elle-même et a peut-être aidé à sauver les pièces les plus ornées de la chapelle lorsqu’elle a été renversée après moins de 25 ans.

C’était sur les ordres d’Henri VII de faire position à son chantry et à son lieu de sépulture et à ceux de sa femme. La chapelle de la Dame qui l’a remplacée présente une statue de saint Érasme qui, selon les auteurs, pourrait être un clin d’œil à la chapelle aujourd’hui oubliée d’Elizabeth Woodville.