Maintenant, le patient a Covid-19 et ses poumons ne fonctionnent pas correctement, a déclaré le Dr Keith Mortman, chef de la chirurgie thoracique au George Washington University Hospital. L’hôpital de Washington, D.C., a récemment publié une vidéo 3D des poumons du patient atteint de coronavirus.

L’imagerie montre des dommages importants aux poumons d’un homme de 59 ans généralement en bonne santé souffrant d’hypertension artérielle, a déclaré Mortman. Depuis qu’il est tombé gravement malade, le patient a besoin d’un ventilateur pour l’aider à respirer, mais même sur le réglage le plus élevé, ce n’est pas suffisant. Il a également besoin d’une autre machine qui circule puis oxygène son sang, a déclaré Mortman.



« Ce n’est pas un patient diabétique immunodéprimé de 70, 80 ans », a déclaré Mortman. « À part l’hypertension artérielle, il n’a pas d’autres problèmes médicaux importants. C’est un gars qui s’occupe de ses propres affaires et l’obtient … Si nous devions répéter les images 360VR maintenant, c’est-à-dire une semaine plus tard, il y a une chance que l’infection et le processus inflammatoire pourraient être pires.  »

Les zones marquées en jaune sur la vidéo représentent des parties infectées et enflammées du poumon, a déclaré Mortman. Lorsque les poumons rencontrent une infection virale, l’organe commence à isoler le virus. D’après l’analyse, il est clair que les dommages ne sont pas localisés dans une seule zone, mais couvrent plutôt des andains massifs des deux poumons, montrant à quelle vitesse et de manière agressive l’infection peut s’établir, même chez les patients plus jeunes. Un patient avec des poumons sains n’aurait pas de jaune sur le scanner, a-t-il dit.

Le patient reste dans un état critique aux soins intensifs.

« Pour ces patients qui présentent essentiellement une insuffisance respiratoire progressive, les dommages aux poumons sont rapides et généralisés (comme en témoigne la vidéo VR) », a déclaré Mortman dans un courriel. « Malheureusement, une fois endommagés à ce degré, les poumons peuvent prendre beaucoup de temps à guérir. Pour environ 2 à 4% (selon le nombre que vous croyez) des patients atteints de Covid-19, les dommages sont irréversibles et ils succomberont à la maladie. »

Le coronavirus est principalement de nature respiratoire. Il « pénètre dans les muqueuses, puis dans les poumons. La façon dont le corps essaie de contrôler c’est l’inflammation », a déclaré Mortman.

Le jaune marque à la fois l’infection et l’inflammation. « Donc, vous obtenez ce processus inflammatoire assez fort dans les poumons dans la tentative du corps de contrôler l’infection », a déclaré Mortman.

L’inflammation empêche les poumons de pouvoir oxygéner le sang et d’éliminer le dioxyde de carbone. Cela ferait haleter ou inhaler beaucoup d’air pour équilibrer les niveaux d’oxygène et de dioxyde de carbone.

Les images suggèrent que les mots pour décrire les symptômes courants – toux et essoufflement – ne peuvent pas vraiment saisir l’impact du virus sur le corps.

Chez certaines personnes, a déclaré Mortman, les dégâts seront irréversibles – il est donc impératif que les Américains tiennent compte des conseils sur la distanciation sociale et l’auto-isolement.

« Je veux que les gens voient cela et comprennent ce que cela peut faire », a déclaré Mortman. « Les gens doivent prendre cela au sérieux. »

L’hôpital utilise généralement la technologie d’imagerie CT qui a produit la vidéo pour les dépistages du cancer et pour planifier les chirurgies. Mais pour la première fois, la technologie est maintenant appliquée à la lutte contre le nouveau coronavirus.

« Beaucoup d’entre nous, nous marchons dans le noir avec ça », a déclaré Mortman. « Nous voulons donc le comprendre du mieux que nous pouvons. Ce fut notre premier patient, mais je suis sûr qu’il est le premier de ce qui deviendra probablement nombreux dans les semaines à venir. »