Des scientifiques de l’Université d’East Anglia (UEA) ont identifié un moyen de déterminer l’âge d’un homard en fonction de son ADN.



Les homards sont notoirement difficiles à vieillir. Personne ne sait exactement quel âge ils peuvent atteindre, et certains industry experts ont estimé qu’ils pourraient vivre au fond de l’océan jusqu’à un siècle ou as well as.

Mais une nouvelle strategy basée sur l’ADN développée à l’UEA en collaboration avec le Centre for Atmosphere, Fisheries and Aquaculture Science (CEFAS) et la Nationwide Lobster Hatchery, pourrait aider à gérer la pêche au homard de manière moreover tough.



Le scientifique en demand, le Dr Martin Taylor, de l’École des sciences biologiques de l’UEA, a déclaré : « Jusqu’à présent, l’âge d’un homard était généralement estimé à l’aide de sa taille – mais cela est inexact auto les homards individuels croissent à des rythmes différents.

« Pendant longtemps, il est apparu qu’il n’y avait aucun moyen précis de quantifier l’âge d’un homard. Certaines recherches ont suggéré que l’on pouvait déterminer l’âge d’un homard en comptant les anneaux dans certaines functions de leurs pédoncules oculaires et de leur estomac – un peu comme compter les cernes des arbres. Mais vous ne pouvez pas faire ça pour un homard vivant. »

Le Dr Eleanor Fairfield, dont les recherches de doctorat ont conduit à cette percée, a déclaré :  » Les homards ont des carapaces dures et inélastiques. Pour grandir, ils doivent donc se débarrasser de leur ancienne carapace et la remplacer par une nouvelle. Cependant, les homards du même âge ne le font pas. t grandissent et muent toujours en même temps.Par exemple, les homards avec additionally de nourriture ou dans des eaux additionally chaudes peuvent croître plus rapidement, ce qui rend très difficile de savoir quel âge ont réellement les homards.

 » Il est important de pouvoir estimer combien de homards d’âges particuliers sont présents dans une zone donnée afin qu’ils puissent être pêchés de manière strong.

 » Nous voulions développer une nouvelle méthode non létale pour déterminer l’âge des homards européens qui pourrait être additionally utile pour la gestion de la pêche au homard. Le homard européen était une espèce idéale à étudier motor vehicle il est économiquement et écologiquement très essential.  »

L’équipe de recherche a utilisé une méthode qui repose sur la quantification des modifications de l’ADN qui s’accumulent avec l’âge dans un homard. Les homards élevés à partir d’œufs par la Countrywide Lobster Hatchery, afin que l’âge specific des individus soit connu, ont permis aux chercheurs de calibrer leurs méthodes.

Le Dr Taylor a déclaré : « Nous avons identifié une relation très forte entre l’âge et les modifications de l’ADN, ce qui nous a permis d’estimer avec précision l’âge des homards individuels.

« L’application de cette méthode aux homards sauvages a prédit des âges qui s’alignaient généralement sur les estimations minimales de l’âge en fonction de la taille.

« Notre méthode est très prometteuse en tant qu’outil pour une meilleure gestion du homard européen où les informations concernant la framework par âge des shares sont actuellement manquantes », a-t-il ajouté.

Le Dr Carly Daniels, responsable de la science de la creation et du développement à la Countrywide Lobster Hatchery, a déclaré : « Le fait d’avoir une sign précise de l’âge du homard aidera les pêcheurs, les scientifiques et les écologistes à comprendre, gérer et conserver nos shares de homard vulnérables, en travaillant main dans la primary avec des stratégies proactives de gestion des pêches, telles que la mise en valeur des shares.

Cette recherche a été financée par le UKRI Biotechnology and Biological Sciences Investigation Council et le Seafood Innovation Fund.