Pendant des décennies, les scientifiques ont débattu avec véhémence de l’origine de l’abeille mellifère occidentale. Aujourd’hui, de nouvelles recherches menées par l’Université York ont ​​découvert que ces abeilles productrices de miel populaires sont probablement originaires d’Asie.



À partir de là, l’abeille mellifère occidentale (Apis mellifera) s’est développée indépendamment en Afrique et en Europe, créant sept lignées évolutives distinctes géographiquement et génétiquement, remontant à l’Asie occidentale.

L’abeille mellifère occidentale est utilisée pour la pollinisation des cultures et la generation de miel dans la majeure partie du monde, et a une capacité remarquable pour survivre dans des environnements très différents – de la forêt tropicale humide aux environnements arides, en passant par les régions tempérées aux hivers froids. Il est originaire d’Afrique, d’Europe et d’Asie, et on pense récemment qu’il est originaire d’Afrique.



L’équipe de recherche a séquencé 251 génomes de 18 sous-espèces de l’aire de répartition indigenous de l’abeille mellifère et a utilisé ces données pour reconstituer l’origine et le schéma de dispersion des abeilles mellifères. L’équipe a découvert qu’une origine asiatique – probablement l’Asie occidentale – était fortement étayée par les données génétiques.

« En tant que l’un des pollinisateurs les furthermore importants au monde, il est essentiel de connaître l’origine de l’abeille mellifère occidentale pour comprendre son évolution, sa génétique et remark elle s’est adaptée au fur et à mesure de sa propagation », a déclaré l’auteur correspondant, le professeur Amro Zayed de la faculté des sciences de l’Université York.

L’étude souligne également que le génome de l’abeille possède plusieurs  » points chauds  » qui ont permis aux abeilles mellifères de s’adapter à de nouvelles zones géographiques. Alors que le génome de l’abeille compte in addition de 12 000 gènes, seuls 145 d’entre eux avaient des signatures d’adaptation répétées associées à la formation de toutes les principales lignées d’abeilles mellifères trouvées aujourd’hui.

 » Nos recherches suggèrent qu’un noyau de gènes a permis à l’abeille mellifère de s’adapter à un ensemble diversifié de disorders environnementales dans son aire de répartition naturelle en régulant le comportement des ouvrières et des colonies « , explique Kathleen Dogantzis, étudiante au doctorat à l’Université York, de la Faculté des sciences, qui dirigé la recherche.

Cette adaptation a également permis le développement de quelque 27 sous-espèces différentes d’abeilles mellifères.

 » Il est vital de comprendre comment les sous-espèces adaptées localement et la sélection au niveau de la colonie sur les abeilles ouvrières contribuent à la forme physique et à la diversité des colonies gérées « , explique Dogantzis.

Le séquençage de ces abeilles a également conduit à la découverte de deux lignées distinctes, l’une en Egypte et l’autre à Madagascar.

Les chercheurs espèrent que leur étude pose enfin au reste la dilemma de savoir d’où vient l’abeille mellifère occidentale afin que les recherches futures puissent explorer davantage remark elles se sont adaptées à différents climats et zones géographiques.

L’article, Trois fois hors d’Asie et le rayonnement adaptatif de l’abeille mellifère occidentale, a été publié aujourd’hui dans la revue Science Innovations.