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La Virginie-Occidentale devient le 50e État à signaler un cas de coronavirus.


Alors que les 49 autres États avaient signalé plus de 5 000 cas combinés, la Virginie-Occidentale n’a signalé son premier cas que mardi après-midi, lorsque le gouverneur Jim Justice a annoncé une infection dans l’estrade de l’État.

Mais cela ne signifie pas que le virus mortel n’avait pas atteint plus tôt l’État, où les mineurs de charbon et les résidents âgés peuvent être particulièrement vulnérables.

Le retard de West Viriginia pourrait être dû à un manque de tests, a déclaré un législateur fédéral et une infirmière malade qui a été rejetée à plusieurs reprises pour des tests.

La Virginie-Occidentale devient le 50e État à signaler un cas de coronavirus.

“Nous n’avons eu que 84 tests dans mon état” lundi, a déclaré Joe Manchin, le principal sénateur américain de l’Etat.

“J’ai plus de 720 000 personnes âgées. J’en ai plus de 220 000 qui sont gravement malades de moins de 60 ans”, a déclaré Manchin. “Si vous mettez tout cela ensemble, sur les 1 800 000 personnes (vivant en Virginie-Occidentale), j’ai plus d’un million qui pourraient être absolument, totalement dévastés par ce virus s’il frappe.”

Il a dit qu’il était extrêmement inquiet pour les personnes souffrant de maladies respiratoires.

“Si nous n’avons même pas les tests pour identifier qui est malade, qui a besoin d’un traitement.. que faisons-nous?” il a dit. “Je n’ai pas de respirateurs. Je n’ai pas de respirateurs. Je n’ai rien à la disposition de tant de gens qui sont aussi vulnérables.”

Manchin a déclaré qu’il avait demandé au vice-président Mike Pence, qui dirige la réponse de l’administration Trump à l’épidémie, et à d’autres, d’augmenter les capacités de test en Virginie-Occidentale.

Entre-temps, certains résidents malades doivent s’inquiéter et attendre.

«Nous n’avons pas pu obtenir d’autorisation»

Une infirmière de Virginie-Occidentale a déclaré qu’elle était très malade depuis plus d’une semaine mais qu’elle n’avait pas pu passer de test de coronavirus malgré les demandes répétées d’elle et de ses médecins.

L’infirmière, qui a demandé à ne pas être identifiée par crainte de perdre son emploi.

L’infirmière a dit qu’elle avait subi un test de dépistage de deux souches de la grippe et que les deux étaient devenues négatives. Mais quand elle a demandé à être testée pour le coronavirus, elle a été refusée à plusieurs reprises.

“J’ai demandé à plusieurs médecins de me faire tester, mais nous n’avons pas pu obtenir la permission de me faire tester”, a-t-elle expliqué.

L’infirmière a déclaré qu’elle et ses médecins avaient contacté à plusieurs reprises les Centers for Disease Control and Prevention ainsi que le service de santé de Virginie-Occidentale.

Elle a déclaré que ses demandes avaient été refusées parce qu’elle n’avait pas été en contact direct avec une personne dont le test était positif.

Maintenant, d’autres membres de sa famille sont également tombés malades. Lorsqu’ils ont essayé de se faire tester pour le coronavirus, ils ont également été refusés, a déclaré l’infirmière.

“À ce stade, je suis tellement en colère et indignée par la façon dont cela est géré”, a-t-elle déclaré.

Pourquoi les tests en Virginie-Occidentale sont rares

Le ministère de la Santé et des Ressources humaines de Virginie-Occidentale a déclaré que les fournitures de test “ne sont pas illimitées”.

“Actuellement, les tests COVID-19 sont utilisés conformément aux directives des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis”, a déclaré lundi le département de la Santé dans un communiqué.

Il a indiqué que deux groupes de personnes étaient prioritaires pour les tests depuis début mars. Ils incluent:

Les personnes gravement malades qui sont hospitalisées ou autrement sont à haut risque de complications – par exemple, les personnes présentant des symptômes de coronavirus qui sont âgées ou qui ont de graves maladies chroniques sous-jacentes. “Aucun antécédent d’exposition potentielle n’est nécessaire pour ces patients”, a déclaré le service de santé.

Les personnes qui présentent un risque moyen à élevé d’être infectées. “Cela inclut toute personne présentant des symptômes de maladie des voies respiratoires inférieures (fièvre, toux, essoufflement) ET des antécédents d’exposition probable à COVID-19 dans les 14 jours suivant l’apparition des symptômes (par exemple, contact étroit avec une personne confirmée comme ayant COVID-19 ou des antécédents de voyage récents depuis ou vivant dans des zones où la transmission communautaire est répandue) ET n’ont pas d’autre cause identifiée pour leur maladie (par exemple, la grippe ou d’autres virus respiratoires) “, indique le communiqué du département de la santé.

“Ce sont de légères modifications des directives du CDC, en se concentrant sur les plus malades dans le critère ci-dessus, étant donné que les fournitures sont limitées, et certains produits restent en rupture de stock en Virginie-Occidentale et au niveau national. Ils sont susceptibles de changer.”

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Ce que la Virginie-Occidentale a fait de manière proactive

Avant même son premier cas confirmé, l’État a mis en place une série de précautions visant à éviter les coronavirus.

Vendredi, le gouverneur de la justice a annoncé que toutes les écoles seront fermées aux étudiants jusqu’au 27 mars au moins.

Mardi, la justice a ordonné la fermeture des bars, des casinos et des restaurants aux clients assis.

Auparavant, le ministère de la Justice avait demandé à tous les foyers de soins de restreindre les visites, à l’exception des cas graves tels que les situations de fin de vie. Le gouverneur a également interdit les voyages à l’étranger et à l’étranger pour les employés de l’État en mission officielle.

Mais même le gouverneur savait que le coronavirus en Virginie-Occidentale était inévitable.

“Même si nous n’avons toujours pas de cas confirmé pour le moment, en discutant avec nos grands professionnels de la santé, nous savons que ce ne sera finalement plus le cas”, a déclaré la justice la semaine dernière.

“Nous continuons donc à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour nous préparer, mais nous devons également être proactifs pour nous assurer que tous les West Virginians sont aussi sûrs que possible.”