Une enquête menée par les astrophysiciens de l’Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Zofia Chrobáková, doctorante à l’IAC et à l’Université de La Laguna (ULL), et Martín López Corredoira, remet en concern l’une des découvertes les as well as intéressantes sur le dynamique de la Voie lactée ces dernières années: que la précession, ou l’oscillation dans l’axe de rotation de la chaîne du disque est incorrecte. Les résultats viennent d’être publiés dans The Astrophysical Journal.



La Voie Lactée est une galaxie spirale, ce qui signifie qu’elle est composée, entre autres composants, d’un disque d’étoiles, de gaz et de poussières, dans lequel sont contenus les bras spiraux. Au début, on pensait que le disque était complètement plat, mais depuis quelques décennies maintenant, on sait que la partie la plus externe du disque est déformée en ce qu’on appelle une « chaîne » : dans un sens, il est tordu vers le haut, et dans le direction opposée vers le bas. Les étoiles, le gaz et la poussière sont tous déformés et ne sont donc pas dans le même program que la partie intérieure étendue du disque, et un axe perpendiculaire aux ideas de la chaîne définit leur rotation.

En 2020, une enquête annonçait la détection de la précession de la chaîne du disque de la Voie lactée, ce qui signifie que la déformation dans cette région extérieure n’est pas statique, mais que tout comme une toupie l’orientation de son axe est elle-même en rotation avec le temps. En outre, ces chercheurs ont constaté que c’était plus rapide que les théories prédisaient, un cycle tous les 600 à 700 tens of millions d’années, environ trois fois le temps qu’il faut au Soleil pour parcourir une fois le centre de la galaxie.



La précession n’est pas un phénomène qui se produit uniquement dans les galaxies, elle arrive aussi à notre planète. Outre sa révolution annuelle autour du Soleil, et sa période de rotation de 24 heures, l’axe de la Terre précède, ce qui implique que le pôle céleste n’est pas toujours proche de l’étoile polaire actuelle, mais que (à titre d’exemple) 14000 ans il y a un peu près de l’étoile Vega.

Maintenant, une nouvelle étude de Zofia Chrobáková et Martín López Corredoira a pris en compte la variation de l’amplitude de la chaîne avec les âges des étoiles. L’étude conclut qu’en utilisant la déformation des vieilles étoiles dont les vitesses ont été mesurées, il est attainable que la précession puisse disparaître, ou du moins devenir moreover lente que ce que l’on croit actuellement. Pour arriver à ce résultat, les chercheurs ont utilisé les données de la mission Gaia de l’Agence spatiale européenne (ESA), analysant les positions et les vitesses de centaines de tens of millions d’étoiles dans le disque externe.

« Dans les études précédentes, il n’avait pas été remarqué », explique Zofia Chrobáková, chercheuse prédoctorale à l’IAC et leading auteur de l’article, « que les étoiles qui ont quelques dizaines de tens of millions d’années, comme les Céphéides, ont une chaîne bien as well as grande que celle des étoiles visibles avec la mission Gaia, qui ont des milliers de tens of millions d’années.  »

« Cela ne signifie pas nécessairement que la chaîne ne précède pas du tout, elle pourrait le faire, mais beaucoup moreover lentement, et nous sommes probablement incapables de mesurer ce mouvement jusqu’à ce que nous obtenions de meilleures données », conclut Martín López Corredoira, et chercheur de l’IAC et co-auteur de l’article.