Alors que Theranos nommait des politiciens et des chefs militaires à son conseil d’administration, Berkshire Hathaway choisit des administrateurs ayant le sens des affaires, a déclaré Buffett.



Warren Buffett a diagnostiqué un problème chez Theranos qui était symptomatique d’un problème majeur dans l’entreprise.

Le célèbre investisseur et PDG de Berkshire Hathaway a appelé la get started-up de assessments sanguins d’Elizabeth Holmes lors de l’assemblée annuelle des actionnaires de son conglomérat en 2016. Il a noté que Theranos avait réuni un conseil d’administration étoilé – qui comprenait d’anciens membres du cabinet présidentiel tels que Henry Kissinger et George Shultz, deux anciens sénateurs, et Jim Mattis, le général quatre étoiles à la retraite qui a ensuite été secrétaire à la Défense du président Trump.



« Ils ont de très grands noms dans leur conseil d’administration », a déclaré Buffett. En revanche, Berkshire n’est pas intéressé par les réalisateurs qui s’attendent à une tonne d’argent pour 10 % de leur temps, ou qui veulent le rôle parce que c’est prestigieux et qu’ils veulent cocher une situation sur leur CV, a-t-il poursuivi.

Au lieu de cela, la société de Buffett recherche des membres du conseil d’administration qui ont le sens des affaires, qui sont axés sur les actionnaires et qui ont un fort intérêt staff pour Berkshire, a-t-il déclaré.

« Nous voulons que nos administrateurs se mettent à la area de nos actionnaires », a déclaré Buffett. « Nous voulons qu’ils se soucient beaucoup de l’entreprise, et nous voulons qu’ils soient suffisamment intelligents pour qu’ils sachent dans quoi ils devraient s’impliquer et dans quoi ils ne devraient pas s’impliquer », a-t-il ajouté.

Charlie Munger, partenaire commercial de longue day de Buffett et vice-président de Berkshire, a fait écho à l’opinion selon laquelle les conseils d’administration devraient embaucher les meilleures personnes pour le poste. Il a raconté une anecdote à propos de l’archevêque catholique romain de Los Angeles qui avait embauché le cabinet d’avocats de Munger au lieu d’un avocat catholique. L’archevêque a expliqué la décision en notant que lorsqu’il a dû choisir un médecin pour effectuer une opération chirurgicale majeure sur lui l’année précédente, il n’est pas allé chercher un chirurgien catholique.

« C’est ce que je ressens à propos des membres du conseil d’administration », a déclaré Munger.

Theranos était évalué à 9 milliards de pounds à son apogée, mais s’est effondré après que le Wall Street Journal a rapporté que ses devices de check sanguin n’étaient pas fiables et que la société avait donné des résultats de test sanguins inexacts aux people, ce qui a déclenché de multiples enquêtes sur l’entreprise.

Holmes a réglé les accusations de fraude portées contre elle par la Securities and Trade Fee en 2018, et est actuellement jugée devant un tribunal fédéral pour avoir prétendument fraudé des patients et des investisseurs.

Les commentaires de Buffett suggèrent qu’il pense que l’objectif de Holmes était de lier la marque Theranos à des personnes de premier plan qui pourraient donner de la crédibilité à son entreprise – et non à obtenir les conseils d’experts médicaux ou commerciaux. Cela correspond aux affirmations de l’accusation selon lesquelles elle se souciait davantage de l’image publique de son entreprise et de la conquête des investisseurs que de savoir si sa technologie fonctionnait.