Waymo est le service Robotaxi d'Alphabet ; Comment rouler, coût, accidents

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Waymo est un service de robotaxi appartenant à la société mère de Google, Alphabet Inc. Il a été initialement créé par Google et connu sous le nom de Google Self-Driving Car Project, après sept années de recherche et de développement avant d'être finalement transféré à sa propre entreprise.

Google a commencé à développer Waymo et sa technologie de conduite autonome en 2009 au sein du laboratoire Google X, dirigé par le cofondateur de Google, Sergey Brin. Après presque deux ans de tests sur la technologie, Google et le New York Times ont révélé son existence en 2010.

Les législateurs américains avaient alors exprimé leurs inquiétudes quant au manque de réglementation pour ce nouveau front technologique. Google était un éminent partisan, faisant pression pour une réglementation. En 2012, le Département des véhicules automobiles du Nevada avait autorisé une Prius autonome exécutant le logiciel de Google. C'était la première fois qu'un véhicule autonome était immatriculé aux États-Unis.

En 2022, le PDG d'Alphabet, Sundar Pichai, a distancé Waymo et les autres filiales d'Alphabet de Google en leur accordant plus d'autonomie pour concevoir des structures d'emploi et des rémunérations en dehors de l'architecture d'emploi de Google.

Waymo est le service Robotaxi d'Alphabet ; Comment rouler, coût, accidents

Waymo a été touché par les licenciements de Google ces dernières années : l'entreprise a supprimé environ 8 % de ses effectifs en 2023.

Malgré la restructuration, les bureaux de Waymo sont toujours situés à Mountain View, en Californie, à quelques minutes en voiture du Googleplex, le siège mondial de Google.

Que fait Waymo ?

Waymo fournit des services de taxi sans conducteur à San Francisco, Los Angeles et Phoenix, en utilisant sa flotte de véhicules autonomes.

En 2014, Google a obtenu un brevet pour un service de transport impliquant des véhicules automatisés qui serait financé par les frais de publicité. En mai, Google a dévoilé un prototype de véhicule autonome qui ne contenait ni pédale d'accélérateur, ni pédale de frein, ni volant.

En 2015, ils ont offert leur premier trajet entièrement autonome à un ami légalement aveugle de l'ingénieur principal Nathaniel Fairfield ; contrairement aux tests précédents, il n’y avait pas d’escorte policière, pas de pilote d’essai et le parcours n’était pas fermé.

En 2016, ce projet de voiture autonome a été séparé de Google et est devenu une filiale de la société mère de Google, Alphabet Inc. À cette époque, la société a également commandé 100 mini-fourgonnettes hybrides Chrysler Pacifica pour tester la technologie. L'année suivante, ils ont pu réduire leurs coûts de fabrication de 90 % et se sont associés à d'autres constructeurs automobiles et au service de covoiturage Lyft.

Waymo a démarré ses opérations publiques à Phoenix en 2020.

Qui peut prendre un Waymo ?

Jusqu'à présent, Waymo n'opère qu'à Phoenix, San Francisco et Los Angeles, mais devrait être lancé à Austin d'ici fin 2024.

Les passagers potentiels peuvent s'inscrire au service Waymo One de l'entreprise en téléchargeant l'application Waymo One depuis Google Play ou l'App Store iOS. Waymo est actuellement largement accessible au public à Phoenix, mais les services sont sur liste d'attente pour San Francisco, Los Angeles et Austin. Comme les principaux concurrents, le tarif est indiqué aux passagers potentiels lors de la réservation.

un trajet Waymo de 8 km et 20 minutes coûtait 11 $, soit le même prix qu'un trajet Uber au même endroit.

Waymo a eu plusieurs accidents

Comme pour toute nouvelle technologie – ou, en fait, pour tout véhicule automobile – des incidents sont à prévoir. En février 2024, Waymo a volontairement rappelé et mis à jour son logiciel de robotaxi après que deux de ses véhicules autonomes se sont écrasés sur la même camionnette remorquée à Phoenix.

Il s'agit du dernier d'une série d'incidents survenus au cours des semaines précédentes, affectant plusieurs entreprises. Quelques semaines plus tôt, un véhicule Waymo avait heurté sans mortellement un cycliste à San Francisco et son rival Cruise avait suspendu ses opérations à la suite d'un accident en octobre qui avait heurté et entraîné un piéton.