Westminster Kennel Club : Lors de la 148e exposition, démonstration de chiens et de dévotion

Il y a moins de trois ans, Mary Ann et David Giordano étaient allongés à tour de rôle sur le sol du salon avec leur chien afghan Frankie, nourrissant à la main le chien désespérément malade de tout ce qu'il voulait manger.

Elle avait développé de graves problèmes rénaux après avoir contracté la maladie de Lyme, même si elle prenait des médicaments destinés à repousser les tiques porteuses de la bactérie responsable. Les vétérinaires n'étaient pas sûrs qu'elle survivrait.

Pourtant, lundi, Frankie était à l'exposition canine du Westminster Kennel Club, en bonne santé et prêt à concourir. Elle affronterait plus d'une douzaine d'autres chiens afghans – dont Zaida, vainqueur de l'exposition canine mondiale du mois dernier en Croatie – pour avoir une chance de passer au prochain tour de l'événement canin le plus prestigieux des États-Unis.

«C'était vraiment difficile», a déclaré Mary Ann Giordano, la voix interrompue alors qu'elle décrivait les huit mois d'épreuve de Frankie. “Mais elle a réussi.”

Malgré tout l'apparat de chiens de Westminster – les caniches coiffés, les chiens jouets noués sur le dessus, la formalité des chiens trottant autour d'un ring – c'est aussi une illustration du lien que les gens nouent avec les chiens et de ce que chacun fera pour l'autre.

Lundi a marqué le début du traditionnel jugement qui mène au prix du meilleur spectacle, qui sera décerné mardi soir au Centre national de tennis de l'USTA Billie Jean King. La sélection des sept finalistes a commencé lundi soir ; chacun représente un groupe de races, comme les chiens courants ou les chiens de berger.

L'un d'eux est Louis, un chien afghan qui a battu Zaida, Frankie, sa compagne Belle et d'autres pour remporter la race.

“Cette race est censée être 'le roi des chiens', et il sait qu'il l'est”, a déclaré la maîtresse et copropriétaire Alicia Jones.

Parmi les autres finalistes figurent Sage, un caniche miniature qui s'est donné à « 100 % » sur le ring, comme l'a dit son maître Kaz Hosaka ; Mercedes, un berger allemand très gagnant dont le maître, Kent Boyles, a mené un autre berger allemand au trophée du meilleur de l'exposition en 2017 ; et Comet, un shih tzu qui a remporté le premier prix lors de l'immense championnat national télévisé de l'American Kennel Club l'année dernière.

“Il est tout simplement tout ce que vous voudriez chez un shih tzu”, a déclaré le copropriétaire, éleveur et manieur Luke Ehricht après que Comet ait remporté sa race lundi matin. Avec un pelage fluide comme une coupe glacée à la vanille et au caramel qui fond sur la table, le chien a regardé son maître avec l'expression tendre qui est prisée dans la race.

“C'est un chien très doux et affectueux” qui sait quand il est temps de jouer et quand il est temps de se détendre et de jouer, a déclaré Ehricht, de Monclova, Ohio.

Trois autres finalistes seront choisis mardi soir avant que les sept ne se disputent le meilleur du spectacle.

Les plus de 2 500 participants au premier tour vont des minuscules Yorkshire terriers aux imposants lévriers irlandais. Il y a de vieux chiens de berger anglais touffus, des Xoloitzcuintlis sans poils, des mastiffs massifs, des Azawakhs maigres et une race nouvellement ajoutée, le Lancashire heeler, représenté lundi par un seul concurrent nommé Mando.

S'il savait que beaucoup de choses reposaient sur ses petites épaules, il ne l'a pas montré lorsqu'il a fait une apparition en remuant la queue lors des demi-finales télévisées. Cela ne semblait pas non plus le déranger de faire cavalier seul plus tôt dans le ring du premier tour, où quelqu'un dans le public a crié : « Ouais ! Histoire ! ”

«Il a juste une attitude de rock star», a déclaré par la suite la gestionnaire Jessica Plourde.

Le spectacle était également une première pour Alfredo Delgado et Maria Davila, venus de Juncos, Porto Rico, avec leur bouledogue français, Duncan.

Leur chemin a commencé lorsque le frère de Delgado a retrouvé un Frenchie perdu. Il retrouva bientôt son propriétaire, mais Delgado était intrigué par la race.

Quelques années plus tard, il était sur le ring de Westminster en tant qu'éleveur, propriétaire et gestionnaire de Duncan, sous les encouragements de Davila.

“Nous avons réalisé un rêve en étant ici”, a déclaré Davila par la suite. “Partager avec des gens expérimentés sur le ring, c'était génial.”

Dans une tente de toilettage à proximité, Valarie Cheimis a caressé Csoki, un puli, avant l'heure du ring.

La race de berger hongrois arbore des cordons longs et épais qui se forment naturellement, bien que les propriétaires facilitent le processus en les séparant. Ils deviennent si denses que les chiens peuvent mettre 24 heures à sécher après un bain – et cela avec un ensemble de ventilateurs et parfois même un déshumidificateur portable, a déclaré Cheimis.

Pourquoi subir tout ça ?

« Ce sont des chiens amusants. Ils sont pleins de personnalité », a déclaré Cheimis. Bien sûr, ils peuvent être têtus et aboyants, a déclaré Cheimis, mais ils sont aussi attachants : Csoki s'occupe de ses oies et de ses poulets chez elle à Kingfield, dans le Maine, allant même jusqu'à s'allonger à côté des oisons.

Monsieur, un limier qui a remporté lundi un prix de mérite dans sa race, met également à profit les anciens instincts de sa race. Il est qualifié pour retrouver les personnes disparues, bien que ses appels aient jusqu'à présent été résolus avant qu'il n'entre sur le terrain, a déclaré la copropriétaire, éleveuse et manipulatrice Renee Wagner, de Niagara Falls, New York.

Le 148e spectacle de Westminster a débuté samedi avec une compétition d'agilité – remportée par un chien de race mixte pour la première fois depuis que Westminster a ajouté l'événement en 2014. Nimble, le gagnant, a été manipulé par Cynthia Hornor, qui a remporté le trophée avec un border collie. l'année dernière.

Un chien marche dans la zone de toilettage lors du 148e spectacle canin du Westminster Kennel Club, le lundi 13 mai 2024, au centre national de tennis de l'USTA Billie Jean King à New York. (Photo AP/Julia Nikhinson)

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