Imaginez une forêt tropicale et vous pourriez évoquer de grands arbres suspendus avec des vignes, des oiseaux aux couleurs vives, des singes hurlants et … de la pluie. En effet, les régimes de précipitations, ainsi que la température, déterminent la répartition des forêts tropicales dans le monde, mais étonnamment, les scientifiques en savent très peu sur les effets directs des précipitations sur les animaux.



Un nouveau cadre conceptuel, développé par des chercheurs de l’Université de l’Illinois et de la Kansas State College, appelle la communauté scientifique à considérer formellement le rôle des précipitations dans la niche écologique d’un organisme – l’ensemble des facteurs biologiques et environnementaux qui optimisent la vie d’une créature donnée.

« Nous comprenons exactement remark la plupart des animaux réagissent à la température, mais il n’en est pas de même pour la pluie », déclare Alice Boyle, professeure agrégée à la Division de biologie du Kansas State et auteur principal de l’article Traits in Ecology & Evolution. « Lorsque les biologistes animaux constatent les effets des précipitations dans leurs études, ils supposent que cela doit concerner la façon dont les plantes réagissent aux précipitations et comment cela affecte l’approvisionnement alimentaire des organismes qu’ils étudient. Mais il peut y avoir des conséquences physiologiques directes de la pluie liées à l’alimentation. comportement, prédation, brokers pathogènes, et as well as encore. Il se passe bien additionally que l’approvisionnement alimentaire.  »



Dans l’article, Boyle et ses co-auteurs Elsie Shogren et Jeff Brawn proposent et définissent ce qu’ils appellent la area of interest hygrique: l’ensemble des processus et interactions physiologiques, comportementaux et écologiques prédisant la functionality des organismes endothermiques ou à sang chaud sous un scénario de précipitations.

« Auparavant, il n’existait pas de cadre conceptuel unificateur pour comprendre pourquoi les réponses aux précipitations pouvaient différer entre les espèces ou même au sein de la même espèce, selon le lieu de l’étude », explique Boyle. « Nous avons entendu des scientifiques qui ont dit: ‘Wow, pourquoi je n’ai jamais pensé à cela auparavant ?’ Je pense que ce nouveau cadre va probablement changer la façon dont de nombreuses personnes étudient les distributions, la physiologie et les réponses démographiques des endothermes.  »

Brawn, professeur au Département des ressources naturelles et des sciences de l’environnement de l’Illinois, ajoute: « Ce concept a des implications pour la conservation des organismes sensibles, à lengthy terme. En termes de planification où investir les fonds de conservation ou où donner la priorité à l’habitat, nous devrions chercher dans les refuges de précipitations où les régimes de précipitations sont susceptibles de rester intacts au fil du temps.  »

Parce que les effets de la température et de l’humidité sont si difficiles à démêler, l’équipe a développé le thought de la niche hygrique en utilisant des décennies de recherche sur les oiseaux et les mammifères des tropiques. La température dans ces paysages équatoriaux varie peu sur une foundation annuelle, mais les précipitations peuvent varier considérablement, certains endroits connaissant des saisons sèches et humides distinctes et d’autres subissant des précipitations quotidiennes tout au long de l’année. Mais malheureusement, dans de nombreuses régions tropicales, ces schémas millénaires sont en practice de changer en raison du changement climatique et d’utilisation des terres.

« Les changements climatiques provoqués par l’homme font que certaines régions deviennent moreover humides et d’autres deviennent additionally sèches. De as well as, ce n’est pas seulement la quantité de précipitations qui change le instant et l’ampleur des tempêtes changent également, et nous en avons très peu. idée de la façon dont tout cela affectera les animaux « , selon les auteurs.

de la population et de la communauté. Bien que la pluie affecte clairement l’approvisionnement alimentaire, elle peut également affecter le comportement de recherche de nourriture, les taux de croissance de la reproduction et de la population et les interactions compétitives de manière subtile qui pourrait être difficile pour les chercheurs de retracer une supply particulière. Et même de petits changements dans les régimes de précipitations tropicales pourraient avoir des effets importants.

« Même si vous pouvez voir une forêt intacte à l’horizon, si les régimes de précipitations changent, l’intégrité de cet écosystème peut être compromise. Et c’est inquiétant », dit Brawn.

Bien que le idea ait été conçu avec les systèmes tropicaux à l’esprit, les chercheurs suggèrent qu’il peut et devrait être appliqué aux écosystèmes et aux organismes en dehors des tropiques, avec un peu de peaufinage et une étude as well as approfondie.

« Je travaille à la fois dans des systèmes tropicaux et de prairies et mon principal objectif de recherche sur les oiseaux des prairies, l’un des groupes d’oiseaux les plus menacés d’Amérique du Nord, est de comprendre comment la variation temporelle des précipitations affecte ces populations. Les thoughts et les ideas sont donc largement applicable « , dit Boyle. « C’est juste qu’il était furthermore facile de les exposer et de faire valoir leur relevance dans les systèmes tropicaux. »

La présentation d’un nouveau principle écologique nécessite de nombreux tests de la element de la communauté de recherche pour identifier ses limites, et c’est exactement ce que Boyle et Brawn espèrent qu’il se produira.

« Les prochaines étapes impliquent que la communauté de recherche teste les principales hypothèses et prédictions de notre modèle », disent-ils. « L’une des tâches les moreover difficiles mais les furthermore importantes est de comprendre si les précipitations affectent différentes espèces animales pour les mêmes raisons ou pour des raisons différentes. S’agit-il vraiment principalement de nourriture ou ces coûts physiologiques moins évidents sont-ils additionally importants que nous ne le pensions ? Répondre à ces queries sera être cruciale pour une conservation efficace et une atténuation du changement climatique dans les tropiques.  »

Le travail a été soutenu par la National Science Foundation (subvention # 1646806).

Le Département des ressources naturelles et des sciences de l’environnement fait partie du Collège des sciences agricoles, de la consommation et de l’environnement de l’Université de l’Illinois.