Le ZiG du Zimbabwe est la nouvelle monnaie du monde

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Fini le dollar zimbabwéen, place au ZiG.

Le Zimbabwe a commencé mardi à faire circuler une nouvelle monnaie pour remplacer celle qui a été frappée par la dépréciation et souvent rejetée par la population. Le ZiG a été introduit par voie électronique début avril, mais les gens peuvent désormais utiliser des billets et des pièces.

Il s'agit de la dernière tentative de ce pays d'Afrique australe pour mettre fin à une crise monétaire de longue durée, qui souligne ses difficultés économiques persistantes. Le gouvernement avait déjà lancé diverses idées pour remplacer le dollar zimbabwéen, notamment l'introduction de pièces d'or pour endiguer l'inflation et même l'essai d'une monnaie numérique.

Depuis son lancement électronique le 5 avril, le ZiG – abréviation de Zimbabwe Gold et adossé aux réserves d'or du pays – semble s'engager sur la même voie de méfiance, certains ministères refusant de l'accepter.

Le ZiG est la sixième monnaie utilisée par le Zimbabwe depuis l'effondrement spectaculaire du dollar zimbabwéen en 2009, dans un contexte d'hyperinflation de 5 milliards de pour cent, l'un des pires krachs monétaires au monde à ce jour. Cela a déclenché une série d’événements chaotiques : d’abord, le dollar américain a été autorisé comme monnaie légale, puis interdit, puis rétabli.

Un nouveau « billet obligataire » est devenu monnaie légale, le dollar du Zimbabwe a été réintroduit avant que les pièces d’or et la monnaie numérique ne soient essayées.

Cependant, rien n’a apporté une quelconque stabilité monétaire et le dollar américain reste celui auquel les Zimbabwéens ordinaires font le plus confiance.

Lorsque les nouveaux billets ZiG sont sortis dans les rues, la méfiance était évidente.

Kudzanayi Mande, une marchande de légumes au marché bondé de Mbare, dans la capitale Harare, a déclaré qu'elle préférerait renoncer à une vente plutôt que d'accepter le ZiG. Elle était confuse, a déclaré l'homme de 56 ans.

“Il existe déjà un taux de change officiel et un taux de marché noir déprécié, donc j'attendrai un peu pour voir quelle est sa valeur réelle”, a-t-elle déclaré. “Le dollar américain reste une valeur plus sûre.”

Le gouvernement a autorisé certaines entreprises, comme les stations-service, à refuser d’accepter le ZiG en faveur du dollar américain. Certains départements, comme le bureau qui délivre et renouvelle les passeports, n'acceptent que les dollars américains.

Dans le même temps, d'autres entreprises reçoivent l'ordre de n'utiliser que le ZiG et sont passibles de sanctions si elles ne le font pas.

“Le gouvernement imprime de l'argent, il devrait donc être le premier à accepter la monnaie et tous les autres suivront”, a déclaré Gift Mugano, professeur d'économie à l'Université de technologie de Durban en Afrique du Sud.

“Sinon, il se comporte comme quelqu'un qui se nourrit de plats à emporter mais veut que les autres mangent la nourriture qu'il cuisine”, a déclaré Mugano. “Cela devient suspect.”

Beaucoup au Zimbabwe se souviennent encore de l’époque où un billet de 100 000 milliards de dollars zimbabwéens avait été imprimé en 2009, au plus fort de l’hyperinflation, pour faire face à la flambée des prix.

À un moment donné, une miche de pain coûtait plus de 500 millions de dollars zimbabwéens. Les prix changeaient entre le moment où les clients entraient dans une épicerie et le moment où ils faisaient la queue pour payer à la caisse. Les restaurants ont cessé d’afficher les prix sur leurs menus car ils augmentaient au cours d’un dîner. Les gens trimballaient des sacs remplis de billets de banque. L’épargne et les retraites sont devenues sans valeur.

Malgré les épreuves, le billet vert est resté précieux – et très apprécié sur le marché noir.

Dans tout le Zimbabwe, le dollar américain est encore largement utilisé, du paiement du loyer et des frais de scolarité à l'achat de produits d'épicerie. Beaucoup apportent leurs gains en monnaie locale au marché noir pour les échanger contre des dollars, car les banques ne distribuent pas de dollars américains. Certaines personnes cachent leurs dollars américains chez elles.

Le gouvernement du président Emmerson Mnangagwa a adopté une ligne dure : des dizaines de trafiquants de devises sur le marché noir ont été arrêtés et sont en détention provisoire depuis des semaines, accusés d'avoir tenté de porter atteinte à la nouvelle monnaie. Après l’introduction électronique du ZiG, les comptes bancaires de certaines entreprises ont été gelés, accusées par le gouvernement de rejeter la nouvelle monnaie.

Les autorités affirment avoir confiance dans le ZiG car il est soutenu par les réserves d'or du pays. Mnangagwa a déclaré lundi dans un discours que faire confiance au ZiG était une question de « notre identité nationale et notre dignité ».

Même si certains Zimbabwéens pleins d'espoir se sont rendus mardi dans les banques pour mettre la main sur la nouvelle monnaie, beaucoup restaient sceptiques après deux décennies de troubles.

Un média en ligne a publié une caricature politique montrant un policier luttant pour retenir une maison qui s'effondre avec le mot ZiG dessus.

La légende : « La première monnaie au monde adossée à la police. »

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com/hub/africa