L’acteur du film “70s Show”, Danny Masterson, est condamné à 30 ans de prison à vie pour le viol de deux femmes en 2003.

L’acteur Danny Masterson est traduit en justice pour trois accusations de viol lors d’incidents distincts entre 2001 et 2003, devant la Cour supérieure de Los Angeles, Los Angeles, Californie, États-Unis, le 18 septembre 2020. Photo de Lucy Nicholson/REUTERS

Danny Masterson, à 30 ans de prison à vie pour les viols de deux femmes il y a vingt ans.

La juge Charlaine F. Olmedo de la Cour supérieure de Los Angeles a prononcé la peine contre Masterson, 47 ans, après avoir entendu les déclarations des femmes sur le traumatisme qu’elles ont vécu et la souffrance causée par les souvenirs troublants des années qui ont suivi.

L’acteur, en détention depuis mai, était présent au tribunal en costume. Masterson regardait les femmes sans réaction visible pendant qu’elles parlaient.

L’acteur du film “70s Show”, Danny Masterson, est condamné à 30 ans de prison à vie pour le viol de deux femmes en 2003.

“Quand vous m’avez violée, vous m’avez volée”, a déclaré une femme que Masterson a été reconnue coupable de viol en 2003. “C’est ça le viol, un vol de l’esprit.”

“Vous êtes pathétique, dérangé et complètement violent”, a-t-elle déclaré. “Le monde va mieux avec toi en prison.”

L’autre femme, Masterson, reconnue coupable de viol, a déclaré qu’il “n’avait pas montré la moindre once de remords pour la douleur qu’il avait causée”. Elle a déclaré au juge : “Je savais qu’il avait sa place derrière les barreaux pour la sécurité de toutes les femmes avec lesquelles il est entré en contact. Je suis vraiment désolée et je suis tellement bouleversée. J’aurais aimé le dénoncer plus tôt à la police.”

Après qu’un premier jury n’ait pas réussi à se prononcer sur trois chefs d’accusation de viol en décembre et que le procès ait été déclaré nul, les procureurs ont rejugé Masterson pour les trois chefs d’accusation plus tôt cette année.

Cette fois, un jury composé de sept femmes et cinq hommes a déclaré Masterson coupable de deux chefs d’accusation le 31 mai après sept jours de délibérations. Les deux attaques ont eu lieu dans la maison de Masterson, dans la région d’Hollywood, en 2003, alors qu’il était au sommet de sa renommée dans la sitcom de la chaîne Fox “That ’70s Show”.

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Ils n’ont pas pu parvenir à un verdict sur le troisième chef d’accusation, une allégation selon laquelle Masterson aurait également violé une petite amie de longue date. Ils avaient voté 8 contre 4 en faveur de la condamnation.

Le juge a condamné l’acteur après avoir rejeté une requête de la défense pour un nouveau procès qui s’est déroulé plus tôt jeudi. La défense a demandé que les peines pour les deux condamnations soient exécutées simultanément et a demandé une peine de 15 ans à perpétuité. L’accusation a demandé la peine de 30 ans à perpétuité à laquelle Masterson était éligible.

“C’est sa vie qui sera affectée par ce que vous déciderez aujourd’hui”, a déclaré l’avocat de Masterson, Shawn Holley, au juge avant le prononcé de la peine. “Et la vie de sa fille de 9 ans, qui représente tout pour lui et pour qui il compte tout.”

“Il a vécu une vie exemplaire, il a été un père, un mari, un frère, un fils, un collègue et un serviteur extraordinaire”, a déclaré Holley.

Les procureurs ont allégué que Masterson avait utilisé son importance au sein de l’Église de Scientologie – dont les trois femmes étaient également membres à l’époque – pour éviter les conséquences pendant des décennies après les attentats.

Les femmes ont blâmé l’Église pour leur hésitation à s’adresser à la police au sujet de Masterson. Ils ont témoigné que lorsqu’ils l’ont dénoncé aux responsables de la Scientologie, on leur a dit qu’ils n’avaient pas été violés, qu’ils avaient eux-mêmes été soumis à des programmes d’éthique et qu’on leur avait mis en garde de ne pas s’adresser aux forces de l’ordre pour dénoncer un membre d’une telle position.

L’Église a déclaré dans un communiqué après le verdict que les « témoignages et descriptions des croyances scientologues » au cours du procès étaient « uniformément faux ».

“L’Église n’a aucune politique interdisant ou décourageant les membres de signaler la conduite criminelle de quiconque – scientologue ou non – aux forces de l’ordre”, indique le communiqué.

Masterson n’a pas témoigné et ses avocats n’ont appelé aucun témoin. La défense a fait valoir que les actes étaient consensuels et a tenté de discréditer les récits des femmes en soulignant les changements et les incohérences au fil du temps, ce qui, selon elle, montrait des signes de coordination entre elles.

Les femmes dont le témoignage a conduit à la condamnation de Masterson ont déclaré qu’en 2003, il leur avait donné à boire et qu’elles étaient alors devenues étourdies ou s’étaient évanouies avant qu’il ne les viole violemment.

Olmedo a permis aux procureurs et aux accusateurs de dire directement lors du deuxième procès que Masterson avait drogué les femmes, tout en permettant uniquement aux femmes de décrire leur état dans le premier.

Masterson n’a été accusé d’aucun chef de drogue et il n’y avait aucune preuve toxicologique pour étayer cette affirmation. La question pourrait être un facteur dans un appel prévu de la défense de la condamnation de Masterson.

Masterson a joué avec Ashton Kutcher, Mila Kunis et Topher Grace dans « That ’70s Show » de 1998 à 2006.

Il avait retrouvé Kutcher dans la comédie Netflix “The Ranch” de 2016, mais avait été radié de la série lorsqu’une enquête de la police de Los Angeles avait été révélée l’année suivante.

Bien que cette enquête ait commencé avant qu’une vague de femmes ne secoue Hollywood avec des histoires sur Harvey Weinstein en octobre 2017, la condamnation de Masterson représente toujours un succès majeur de l’ère #MeToo pour les procureurs de Los Angeles, au même titre que la condamnation de Weinstein lui-même l’année dernière.