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Sur son nouvel album, la chanteuse nigériane Teni nous emmène à son endroit heureux

Lorsque la chanteuse à la voix douce Teni the Entertainer imagine l’endroit parfait, cela ressemble beaucoup à un parc à thème Disney. Il y aurait des toboggans aquatiques, de la famille, des amis et beaucoup de nourriture, dit-elle. Le tarif proposé serait celui de son Nigéria natal. «Riz Jollof, igname pilée, egusi, àmàlà et gbegiri ! » le chanteur de 28 ans rêve à haute voix sur Zoom. Elle est à notre appel depuis une voiture dans la ville animée de Lagos, rentrant chez elle après une journée de réunions et une répétition pour une performance virtuelle. Elle est à trois jours de la sortie de son premier album, Wondaland.

Teni a décidé de capturer l’euphorie de Disney World sur Wondaland, une collection aérienne d’Afropop inspirée qui tourbillonne et soulève. Au milieu de la production électronique de magiciens Afrobeats comme Ozedikus («Dumebi» de Rema) et P. Priime («Infinity» d’Olamide), il y a des tambours, des guitares, des basses et des cuivres qui parlent en direct. Sur le single «For You», les touches scintillent sur des percussions régulières alors que Teni roucoule (et la pop star nigériane Davido hurle) à propos de l’affection. La chanson est principalement interprétée en pidgin, un créole anglais parlé au Nigéria et en Afrique de l’Ouest. Sur l’album, Teni chante également en yoruba et son dialecte Ondo, deux langues ethniques nigérianes. L’anglais est peu utilisé et elle n’est pas inquiète de ce que cela entrave les croisements occidentaux. «La bonne musique parlera toujours d’elle-même, où qu’elle soit jouée», dit-elle.

En 2019, j’ai emmené un ami et un producteur à Orlando et nous avons enregistré de la bonne musique.

Depuis qu’elle a éclaté en 2017 avec son single «Fargin», Teni est devenue une chérie musicale, non seulement en Afrique, où elle a remporté plusieurs prix régionaux, mais dans toute la diaspora. Il y a un clip de Teni commandant une mer de spectateurs lors du festival inaugural Afro Nation à Portimao, au Portugal, avec son tube de 2018 «Case». Elle n’a eu qu’à offrir quelques mots clairsemés de la chanson a cappella avant que le public massif ne décolle avec les autres. Dans la chanson, elle jure de gifler la police et de frapper les juges si cela prouve son dévouement romantique. Mais sa musique n’est pas que des chansons d’amour. «Fargin», né d’un freestyle viral sur un classique du highlife, s’attaque à la culture du viol et à la prédation sexuelle.

Sur son nouvel album, la chanteuse nigériane Teni nous emmène à son endroit heureux

» Elle regarde un éventail de femmes à travers l’Afropop, le hip-hop et le R&B qui respirent la force et la capacité; Angélique Kidjo, Jennifer Lopez, Beyoncé, Chika et Kehlani. Elle s’inspire également de sa sœur, Niniola, une chanteuse afro-house nigériane dont la carrière a commencé à décoller alors que Teni était à l’université. «J’ai aussi appris le travail acharné d’elle», dit Teni.

Le premier morceau de Wondaland, “Maja” – une chanson sur la vie en son pouvoir – se termine avec la tante de Teni parlant en yoruba, louant le nom de Teni. Elle loue la force et le leadership de Teni. Teni dit que sa famille l’a constamment assurée de sa grandeur, la faisant croire qu’elle ne pouvait rien faire ou être. Il n’est pas étonnant que Teni se déplace à travers le monde en créant de la joie et des opportunités pour elle-même, transformant son environnement en l’endroit le plus heureux sur Terre.

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