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L'ancien organisateur des Proud Boys écope de 17 ans de prison, la deuxième peine la plus longue dans l'affaire des émeutes du 6 janvier au Capitole

élection présidentielle.

La peine prononcée contre Joseph Biggs est la deuxième plus longue parmi des centaines de cas d’émeutes au Capitole jusqu’à présent, après la peine de 18 ans de prison prononcée contre le fondateur des Oath Keepers, Stewart Rhodes.

Les procureurs fédéraux avaient recommandé une peine de 33 ans de prison contre Biggs, qui a aidé des dizaines de membres et associés des Proud Boys à marcher vers le Capitole américain le 6 janvier 2021. Biggs et d’autres Proud Boys ont rejoint la foule qui a franchi les lignes de police et a contraint les législateurs à fuir, perturbant la session conjointe du Congrès destinée à certifier la victoire électorale de Biden, un démocrate.

Le juge de district américain Timothy Kelly a déclaré que l’attaque du 6 janvier avait piétiné une « coutume américaine importante », certifiant le vote du collège électoral.

“Ce jour a brisé notre tradition de transfert pacifique du pouvoir, qui est l’une des choses les plus précieuses que nous ayons en tant qu’Américains”, a déclaré le juge, soulignant qu’il utilisait le passé à la lumière de la manière dont le 6 janvier avait affecté le processus.

Biggs a reconnu au juge qu’il avait “gâché ce jour-là”, mais il a accusé d’avoir été “séduit par la foule” de partisans de Trump à l’extérieur du Capitole et a déclaré qu’il n’était pas une personne violente ou “un terroriste”.

“Ma curiosité a pris le dessus sur moi, et je devrai vivre avec ça pour le reste de ma vie”, a-t-il déclaré, affirmant qu’il n’avait pas “de haine dans mon cœur” et qu’il ne voulait pas blesser les gens.

Les procureurs ont cependant défendu leur décision de demander 33 ans de prison pour Biggs. L’un d’eux a déclaré que cela était justifié parce que Biggs et ses camarades des Proud Boys avaient commis « l’un des crimes les plus graves que ce tribunal puisse examiner », poussant le gouvernement américain « au bord d’une crise constitutionnelle ».

“Il y a une raison pour laquelle nous retiendrons collectivement notre souffle à l’approche des prochaines élections”, a déclaré le procureur Jason McCullough. « Nous n’y avons jamais réfléchi avant le 6 janvier. »

Kelly a accepté d’appliquer une amélioration « terrorisme » qui a considérablement augmenté la peine de prison recommandée pour Biggs, dont les lignes directrices en matière de détermination de la peine prévoyaient une peine d’emprisonnement allant de 27 ans à 33 ans et 9 mois. Le juge n’était cependant pas lié par ces lignes directrices.

Kelly a déclaré que ce n’était pas son rôle de qualifier Biggs de terroriste, mais le juge a souligné la nécessité d’envoyer un message selon lequel ce qui s’est passé le 6 janvier « ne devrait plus jamais se reproduire et ne peut pas se reproduire ».

“Il y a un besoin de dissuasion ici”, a déclaré Kelly.

Le juge condamnera également séparément quatre autres Proud Boys qui ont été reconnus coupables par un jury en mai après un procès de quatre mois à Washington, DC, qui a mis à nu l’adhésion des extrémistes d’extrême droite aux mensonges de Trump, un républicain, selon lesquels les élections de 2020 lui a été volé.

Enrique Tarrio, un résident de Miami qui était président national et haut dirigeant des Proud Boys, devrait être condamné mardi. Sa condamnation a été reportée de mercredi à la semaine prochaine car le juge était malade.

Tarrio n’était pas à Washington le 6 janvier. Il avait été arrêté deux jours avant l’émeute du Capitole, accusé d’avoir dégradé une bannière Black Lives Matter lors d’un précédent rassemblement dans la capitale nationale, et il s’est conformé à l’ordre d’un juge de quitter les lieux. ville après son arrestation. Il a choisi Ethan Nordean, président de la section Biggs and Proud Boys, pour diriger le groupe sur le terrain en son absence, ont indiqué les procureurs.

Biggs, d’Ormond Beach, en Floride, était un organisateur autoproclamé des Proud Boys. Il a servi dans l’armée américaine pendant huit ans avant d’être libéré pour raisons médicales en 2013. Biggs a ensuite travaillé comme correspondant pour Infowars, le site Web géré par le théoricien du complot Alex Jones.

Zachary Rehl, chef de la section Biggs, Tarrio, Nordean et Proud Boys, a été reconnu coupable d’accusations, notamment de complot séditieux, une infraction rarement portée à l’époque de la guerre civile. Un cinquième membre des Proud Boys, Dominic Pezzola, a été acquitté du chef de complot séditieux mais a été reconnu coupable d’autres accusations graves.

Les procureurs ont également recommandé des peines de prison de 33 ans pour Tarrio, 30 ans pour Rehl, 27 ans pour Nordean et 20 ans pour Pezzola. Le juge devrait condamner Rehl, de Philadelphie, plus tard jeudi. Pezzola et Nordean devraient être condamnés vendredi.

Les avocats de la défense ont fait valoir que le ministère de la Justice tenait injustement leurs clients pour responsables des actions violentes d’autres personnes parmi la foule de partisans de Trump au Capitole.

L’avocat de la défense Norman Pattis, qui représente Biggs et Rehl, a déclaré qu’ils étaient des « patriotes égarés », et non des terroristes.

“Les peines draconiennes dans cette affaire vont aggraver les divisions dans ce pays à un moment où le besoin de construire des ponts est aigu”, a écrit Pattis dans un dossier déposé au tribunal.

Plus de 1 100 personnes ont été inculpées de crimes fédéraux liés aux émeutes du Capitole. Plus de 600 d’entre eux ont été reconnus coupables et condamnés.

Outre Rhodes, six membres du groupe antigouvernemental Oath Keepers ont également été reconnus coupables de complot séditieux après un procès distinct l’année dernière.

Les jurés ont vu une multitude de messages que les dirigeants des Proud Boys ont échangés en privé dans les semaines qui ont précédé l’émeute du Capitole. Biggs a encouragé Tarrio à « devenir radical et à recruter de vrais hommes » après que Trump a annoncé son intention de tenir un rassemblement le 6 janvier.

Le 6 janvier, des dizaines de dirigeants, membres et associés des Proud Boys ont été parmi les premiers émeutiers à pénétrer dans le Capitole. Avant la première brèche, Biggs a utilisé un mégaphone pour diriger les émeutiers en scandant « Whose Capitol ? » Notre Capitole !

Biggs « a agi comme la pointe de la lance » lors de l’attaque, ont déclaré les procureurs dans un dossier judiciaire. Il a démoli une clôture et chargé des échafaudages avant d’entrer dans le Capitole. Il a quitté le Capitole mais est rentré dans le bâtiment et s’est rendu dans la salle du Sénat.

« Biggs a été l’instigateur et le chef de ses hommes lors de l’attaque du Capitole », ont écrit les procureurs. « Tout au long de l’attaque, Biggs a maintenu le commandement sur les autres et les a menés dans un effort incessant pour envoyer un « message » au gouvernement selon lequel lui et ses hommes étaient prêts à « sauver » le pays par la force.