Armes au couteau à Rockford, Illinois  : un suspect accusé de meurtre et de tentative de meurtre

un déchaînement de coups et de coups de couteau qui a fait quatre morts en quelques minutes dans une ville du nord de l'Illinois, ont annoncé jeudi les autorités.

Christian Soto est également inculpé de sept chefs de tentative de meurtre et d'invasion de domicile avec une arme dangereuse à la suite des attentats de Rockford mercredi. Sept personnes ont été blessées.

Les archives judiciaires et carcérales montrent que Soto a comparu brièvement devant le tribunal jeudi après-midi et qu'il reste détenu sans caution. Il doit comparaître devant le tribunal mardi, lorsqu'un juge déterminera s'il reste en prison en attendant son procès.

Le maire de Rockford, Tom McNamara, qui a été clairement secoué et a eu du mal à retenir ses larmes lors d'une conférence de presse jeudi, a répertorié les victimes comme étant Romona Schupbach, 63 ans ; Jacob Schupbach, 23 ans ; Jay Larson, 49 ans ; et Jenna Newcomb, 15 ans.

Armes au couteau à Rockford, Illinois  : un suspect accusé de meurtre et de tentative de meurtre

Trois personnes restaient hospitalisées jeudi, ont indiqué des responsables. Les quatre autres ont été soignés et relâchés, a déclaré la chef de la police de Rockford, Carla Redd.

Lors d'un point de presse, la chef de la police de Rockford, Carla Redd, a déclaré que l'événement était très inquiétant.

Redd a déclaré que Soto avait agi seul et que la police ne connaissait pas le motif de ces attaques.

Elle a dit que Soto et Jacob Schupbach avaient grandi ensemble. Soto a déclaré à la police que les deux hommes fumaient de la marijuana au domicile de Schupbach avant l'attaque, a déclaré le procureur de l'État du comté de Winnebago, J. Hanley.

“Soto a dit qu'il pensait que les médicaments qui lui avaient été fournis par Jacob étaient mélangés à un stupéfiant inconnu”, a déclaré Hanley. « Soto a déclaré qu’il était devenu paranoïaque après avoir consommé de la drogue. Il a déclaré qu'il avait récupéré un couteau dans la cuisine (.) et qu'il avait poignardé à mort son ami et la mère de son ami.

Hanley a fourni des détails sur les attaques meurtrières qui se sont rapidement déroulées dans un quartier de maisons de style ranch peu après 13 heures mercredi. Redd a déclaré que moins de 20 minutes s'étaient écoulées entre l'appel initial au 911 et l'arrestation de Soto.

La police de Rockford s'est d'abord rendue dans une maison de Holmes Street, où elle a retrouvé les corps de Jacob Schupbach et de sa mère, Romona.

Hanley a déclaré que des témoins avaient vu Jacob Schupbach poursuivi de l'autre côté de la rue et que l'agresseur l'avait frappé ou poignardé alors qu'il gisait au sol. Ils ont déclaré que l'agresseur a ensuite conduit une camionnette sur Schupbach, qui a pu pénétrer à l'intérieur de la maison. Des témoins ont déclaré que l'agresseur l'avait suivi mais était parti peu de temps après et s'était éloigné, a déclaré Hanley.

Hanley a déclaré que les policiers ont ensuite trouvé Larson vivant dans une cour avant sur Winnetka Drive, à proximité, mais il avait été poignardé à plusieurs reprises et était décédé peu de temps après dans un hôpital.

Ruth Mendonça, inspectrice en charge du bureau de Chicago du service d'inspection postale des États-Unis, a déclaré aux journalistes que Larson était facteur dans la région depuis 25 ans.

Un témoin a déclaré avoir entendu une agitation et vu un homme battre Larson sur l'herbe près de chez lui, a déclaré Hanley. Le témoin a composé le 911 alors que l’agresseur se dirigeait vers sa porte d’entrée verrouillée. L'attaquant a récupéré un couteau dans une camionnette noire et a poignardé Larson avant de le renverser à deux reprises et de s'enfuir.

Soto a déclaré à la police qu'il se souvenait « d'avoir éliminé le facteur », a déclaré Hanley.

À cette époque, la police a commencé à recevoir des appels au 911 concernant une attaque sur Cleveland Avenue, à proximité.

Une femme, son fils et sa fille adultes ont déclaré aux policiers qu'un homme armé d'un couteau était entré de force dans leur maison. L'homme a poignardé la mère près de son œil gauche alors qu'elle ouvrait la porte pour laisser sortir leur chien, a déclaré Hanley. Ses enfants se sont battus avec Soto et ont également été blessés. Le fils a déclaré à la police que l'agresseur s'était enfui après l'avoir frappé avec une bouteille de sirop.

Les résidents ont ensuite signalé aux premiers intervenants une autre attaque dans la même rue, a déclaré Hanley.

Jenna Newcomb et une amie regardaient un film dans son sous-sol et la sœur de Jenna était à l'étage lorsque Soto est entrée dans leur maison par une porte non verrouillée. Hanley a déclaré que l'une des filles avait déclaré plus tard à la police que Soto “était couvert de sang”. Il a battu les trois adolescents avec une batte de baseball et Jenna est décédée dans l'attaque. Les filles qui ont survécu ont 14 et 15 ans.

La mère de Jenna a déclaré qu'elle était morte en essayant de protéger sa sœur et son amie contre d'autres dangers, selon McNamara.

Soto a ensuite brisé une vitre pour pénétrer dans une maison voisine, rue Florence. Une femme a fui la maison et Soto l'a poursuivie dans la cour et l'a poignardée. Keith Fahreny, qui passait par là, a vu l'attaque et s'est arrêté pour intervenir, a déclaré Hanley.

Soto a attaqué Fahreny et a tenté de voler son véhicule, mais Fahreny l'a traîné hors de la voiture. Soto s'est de nouveau enfui à pied, mais il a été rapidement arrêté par un adjoint du shérif.

La femme et Fahreny ont tous deux survécu à l’attaque.

La résidente Vanessa Hy a déclaré à WREX-TV à Rockford qu'elle avait été témoin de l'arrestation.

« Nous avons entendu la police arriver des deux côtés de la maison en criant : « Stop ! Descendez ! ' », a déclaré Hy à la chaîne de télévision. “Ensuite, ils ont couru dans la cour et après quelques minutes, nous les avons vus amener le suspect menotté dans l'allée et il était en sang.”

Clairement désemparé, McNamara a expliqué à quel point les meurtres ont perturbé sa communauté.

« À l’heure actuelle, l’accent est mis sur ces personnes qui ont perdu la vie cette semaine », a-t-il ajouté. «Leurs familles, en s'assurant qu'ils obtiennent la guérison dont ils ont besoin.»

« Vous pourriez entendre de ma part du chagrin et de la tristesse », a déclaré le maire. “Je suis aussi vraiment énervé.”

Rockford, qui abrite environ 150 000 habitants, se trouve à environ 145 kilomètres au nord-ouest de Chicago. Son économie a été décimée par le changement industriel dans les années 1980 et dépend désormais largement de l’industrie manufacturière et des soins de santé.

Certains habitants se hérissent à la mention d'un article de Forbes de 2013 la classant comme l'une des « villes les plus misérables du pays », qui soulignait de manière ostensible le taux de chômage à deux chiffres de Rockford. Forbes et d'autres médias ont été plus élogieux ces dernières années, soulignant le coût de la vie abordable de la ville et les efforts visant à soutenir les restaurants et les lieux de divertissement locaux.

Mais les forces de police de Rockford, comme de nombreuses autres forces de police aux États-Unis, ont signalé une augmentation des crimes violents depuis la pandémie de COVID-19. Le total des crimes violents de l'année dernière a chuté d'environ 19 %, selon le rapport annuel du département, mais il y a eu 20 meurtres contre 15 en 2022.

Les agressions au couteau de mercredi sont survenues quelques jours seulement après qu'un employé adolescent ait été poignardé et tué dans un Walmart de la ville. Un suspect dans ce meurtre a été arrêté.

Des membres du clergé de différentes confessions ont prié jeudi après-midi lors d'une veillée en mémoire des tués et des blessés.

« Je suis venu aujourd'hui parce que je ne voulais pas pleurer seul », a déclaré le révérend Caleb Hong, pasteur principal de l'Église Méthodiste Unie du Christ à Rockford. “Et j'avais mal, et je suppose que beaucoup d'entre vous souffrent ou ont peur, ou vous vous demandez pourquoi cela arrive?”

« Nous ressentons tous la même chose. Nous souffrons tous », a-t-il déclaré.

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a contribué depuis New York.