Arooj Aftab sur le nouvel album « Night Reign », faisant suite à « Vulture Prince »

Nous faisons des choses qui sont révélatrices du plaisir », dit Arooj Aftab, très sérieusement, avec la cadence plate et saccadée d#39un surveillant d#39examen.

La musicienne née au Pakistan, formée à Berklee et basée à Brooklyn, parle du chant de son nouvel album, Evening Reign, qui sortira le 31 mai : le chant doublé, les harmonies fraîches, et surtout l#39Car-Tune qui enveloppe sa voix au lead. single « Raat Ki Rani » et lui confère cette aura pop spectrale. Aftab se souvient avoir demandé à l#39ingénieur du mixage : « Pouvez-vous s#39il vous plaît mettre des quantités d#39Car-Tune de T-Suffering dessus et voyons comment ça sonne ?

Elle et son ingénieur étaient « horrifiés » de voir à quel issue cela leur plaisait.

«Alors je me suis dit: #39Très bien, laisse-moi vivre mon second Cher/James Blake/Imogen Heap/T-Suffering#39», poursuit Aftab, 39 ans. « Je veux que les gens sachent que ce n#39est pas seulement un endroit pour garer votre tristesse, ce n#39est pas quelque chose sur lequel méditer – #39Oh, Arooj, c#39est tellement transcendant.#39 S#39il vous plaît, c#39est tellement ennuyeux.

C#39est une fin d#39après-midi de début mai, et Aftab et moi avons passé la dernière heure dans un bar de Brooklyn spécialisé dans le whisky japonais, un endroit choisi comme un clin d#39œil pas si subtil à sa chanson « Whiskey », un autre second fort de Night time Reign.. L’hypothèse était que nous pourrions goûter aux marchandises pendant que nous parlions, mais nous gâchons la partie en choisissant tous deux de s’abstenir. Aftab opte pour le café glacé et je suis heureux de m#39en tenir à l#39eau. Il est peut-être moreover de 17 heures et la foule après le travail get there pendant que nous discutons, mais le soleil est toujours haut et puissant, s#39étendant à travers la grande et solitaire fenêtre jusqu#39au fond du bar où nous sommes assis. La nuit semble loin.

Les hypothèses et les attentes qu’Aftab voulait bouleverser avec son nouvel album découlent de son célèbre effort de 2021, Vulture Prince. Il s’agit d’un disque remarquable, en grande partie sur le chagrin, réalisé après la mort en 2018 d’un ami proche et du frère cadet d’Aftab. Elle a passé des années à travailler sur l’album, essayant de « percer ce mystère d’un son » coincé dans sa tête. Travaillant principalement avec de la guitare, de la contrebasse et beaucoup de harpe, Aftab a composé des chansons qui exploraient le jazz, la musique classique sud-asiatique et la musique folklorique, en les associant à des paroles originales et à des vers tirés des ghazals ourdous, une sorte de poésie imprégnée de nostalgie.

Choix de l#39éditeur

Vulture Prince a propulsé Aftab du statut d#39artiste professionnelle avec un emploi quotidien à celui de lauréate d#39un Grammy – elle a été la première artiste pakistanaise à en remporter un – avec une spot de choix sur la playlist estivale de Barack Obama. Son équipe a grandi avec sa stature elle a signé chez Verve et a passé les années suivantes à parcourir le monde pour soutenir à la fois Vulture Prince et sa collaboration de 2023 avec Vijay Iyer et Shahzad Ismaily, Really like in Exile. Au milieu de tout cela, les inévitables grondements de tout le monde autour d’elle : « Oh mon Dieu, la suite ! »

Elle poursuit : « Quand vous explosez, votre joli art devient une petite entreprise. Vous n#39écrivez in addition seulement vos sentiments. Cela signifie bien plus, les enjeux sont plus élevés. L#39artiste emploie à peu près tout le monde, des supervisors aux bookers – vous êtes ensuite responsable de continuer à créer quelque chose de bien. Je voulais y échapper, mais ensuite je suis devenu réel avec ça.

Arooj Aftab au Bar Goto Niban à Brooklyn, mai 2024 Quyn Duong pour Rolling Stone

Aftab avait initialement prévu de réaliser un album centré sur la poésie de Mah Laqa Bai Chanda, une courtisane, conseillère politique et guerrière des XVIIIe et XIXe siècles, qui fut également la première poète ourdoue à publier un recueil de ses propres œuvres. Personne n’avait encore mis ses poèmes en musique, et Aftab était prête à relever le défi, jusqu’à ce que cela ressemble moreover à une imposition créative qu’à une invitation stimulante. Elle a donc abandonné le thought furthermore large, a gardé ce qui avait du sens (les poèmes de Chanda constituent la foundation de deux chansons, « Na Gul » et « Saaqi »), et s#39est ouverte à tout.

Night time Reign comprend des interpolations du typical de jazz « Autumn Leaves » et du ghazal « Zameen » de Shamim Jaipuri, rendu célèbre par la grande chanteuse indienne Begum Akhtar. (« Elle est comme ma Billie Vacation, donc je dois avoir ma copine là-dedans », dit Aftab.) L#39ouverture « Aey Nehim » est basée sur un poème impromptu qu#39Aftab a vu son amie, l#39actrice pakistanaise Yasra Rizvi, réciter sur Instagram. « Il y a un côté lâche, amusant et non sérieux qui finit par être très beau – ce n#39est pas du tout artificiel », dit Aftab. « C#39est l#39une de mes chansons préférées du disque. »

Aftab a également extrait quelques chansons de son propre catalogue, notamment « Whiskey », une chanson qu#39elle a écrite à l#39université, et « Bolo Na », qu#39elle a écrite lorsqu#39elle était adolescente. Cette dernière était « une de ces chansons ringardes et terribles » dont elle pensait qu#39elle resterait enfermée pour toujours, mais elle s#39accordait si bien avec un groove de batterie et de basse lourd, et elle avait trouvé un nouveau sens à son désir adolescent d#39amour : « C#39est comme si, dis-moi que tu m#39aimes, tu me conduis, tu m#39envoies des signaux mitigés. En tant qu#39adulte, tout est nul, le monde est fou, tout va mal, on est dans une guerre mondiale, la planète se meurt. Donc cette chanson, c#39est juste moi qui suis en colère. Je dis : « Dis-moi si tu m#39aimes », mais je sais que tu mens.

Le son de Night Reign s#39appuie sur Vulture Prince et présente bon nombre des mêmes musiciens, y compris de proches collaborateurs comme la harpiste Maeve Gilchrist et le bassiste Petros Klampanis. Voulant que les chansons groovent davantage, elle a fait appel au percussionniste specialist Jamey Haddad pour plusieurs chansons et a même ouvert son cœur à son instrument le moins préféré, le piano. (« C#39est tellement ringard », gémit Aftab, avant de reconnaître que l#39enregistrement et la tournée d#39un album entier avec Iyer, un pianiste acclamé, l#39ont aidée à réaliser que ce n#39était « pas si mal ».) La poète et artiste de Philly, Moor Mom, livre un couplet invité sur » Bolo Na », et si vous parcourez attentivement le générique, vous remarquerez un extensive métrage occasionnel d#39Elvis Costello, jouant le Wurlitzer sur « Last Night time Reprise ».

Costello est devenu fan après avoir trouvé Vulture Prince pendant une période de deuil il a contacté Aftab et les deux sont rapidement devenus amis : « C#39est la personne la as well as mignonne et la additionally douce », dit Aftab. « Chaque fois que je passe du temps avec lui, je panique toujours, mais c#39est un gars tellement bien et c#39est agréable de voir la normalité chez les gens. »

Aftab est peut-être plus animée lorsqu#39elle discute des sensations fortes et des possibilités sonores qui découlent du fait de réunir différents musiciens, avec des compétences et des personnalités différentes, dans une pièce ensemble – quelque selected qu#39elle a fini par adopter comme un élément majeur pour surmonter la pression du suivi de Vulture Prince. « Les gens ne diront pas « non » si vous prenez le téléphone et appelez », dit-elle. « Vous pouvez étendre votre son, vous y avez accès. »

Adopter ce style de confiance dans la communauté est tout à fait logique pour un extraverti comme Aftab. «J#39aime sortir, rencontrer de nouvelles personnes, et cela alimente ma créativité», dit-elle. Et il n#39y a pas de meilleur moment pour tout cela que la nuit, surtout si vous êtes un musicien en tournée. « La vie nocturne des tournées, même si elle est si chaotique, si mouvementée, si pleine de monde, je sens qu#39il y a un calme dans tout cela », ajoute-t-elle. «Je peux être seul avec mes pensées, je peux écrire, je peux être créatif d#39une manière ou d#39une autre. Moins que lorsque je suis de retour à Brooklyn pour des entretiens et que je vais chez le dentiste.

Trois années de tournée rigorous derrière Vulture Prince et Adore in Exile ont un peu changé la donne. Après avoir joué, Aftab se dirige maintenant directement vers l#39hôtel, non pas parce qu#39elle est prête à s#39effondrer – elle est probablement encore « tellement excitée » par le spectacle – mais parce qu#39elle se connaît si bien : « Personne ne me gêne avec une bière, don Je ne me regarde même pas, parce qu#39alors je vais sortir et tout d#39un coup, il sera quatre heures du matin, et le lendemain ça va être nul.

C#39est dans l#39un de ces hôtels, quelque component dans le monde, Aftab ne se souvient honnêtement plus où, qu#39elle a trouvé la mélodie et le refrain d#39une chanson sur une personne dont l#39attract n#39est similar qu#39au jasmin parfumé à floraison nocturne – une fleur connue en ourdou sous le nom de « Raat Ki Rani », qui se traduit par « Reine de la nuit ». Au début, elle ne savait pas trop où donner la chanson ensuite, alors elle l#39a confiée à quelques amis qui étaient à la fois écrivains et parlant ourdou, mais ils n#39ont rien trouvé non as well as.

Finalement, Aftab a simplement haussé les épaules et s#39est dit : « Eh bien, peut-être que cela n#39a pas besoin d#39aller nulle section. C#39est comme ce que dit Nile Rodgers : nous voulons tous simplement arriver au crochet, alors allons-y. La chanson n’est que le crochet.

Et quoi de in addition amusant qu#39un crochet ? Eh bien, peut-être un chorus chanté avec Automobile-Tune.

  • Arooj Aftab parle de son nouvel album « Night Reign » et de son approche musicale.
  • Elle évoque l'utilisation de l'Auto-Tune sur son single « Raat Ki Rani » .
  • Aftab explique comment elle a trouvé l'inspiration pour ses chansons et les collaborations sur l'album.
  • Elle partage son expérience en tournée et sa vision artistique pour échapper aux attentes du succès.