En 1968, malgré, ou peut-être à cause de leur énorme popularité et de leur succès, les Beatles se sont retrouvés spirituellement épuisés. « Nous étions les Beatles, ce qui était merveilleux », se souvient plus tard Paul McCartney dans L’anthologie des Beatles. « Nous avions essayé de ne pas nous monter à la tête et nous allions plutôt bien – nous n’étions pas trop espacés ni trop gros – mais je pense qu’en général, il y avait un sentiment de : ‘Ouais, eh bien, c’est génial être célèbre, c’est formidable d’être riche – mais à quoi ça sert ?  »



Le groupe a essayé de trouver la réponse par l’intermédiaire du Maharishi Mahesh Yogi, le chef du mouvement de méditation transcendantale. Leur association avec le gourou a abouti à une visite à l’ashram du Maharishi à Rishikesh, en Inde, en février 1968, qui est devenue un événement médiatique majeur. Non seulement les Beatles se sont rendus en Inde pour un réveil spirituel par la méditation, mais le voyage s’est avéré être l’une de leurs périodes les plus créatives – ils auraient écrit 48 chansons, la plupart d’entre elles se retrouvant sur l’album blanc, publié plus tard cette année. Le séjour prévu de trois mois du groupe à l’ashram a toutefois été interrompu à la suite d’allégations d’inconduite sexuelle contre les Maharishi. « Nous avons fait une erreur là-bas », a déclaré plus tard Lennon, cité dans L’anthologie des Beatles. « Nous croyons à la méditation, mais pas au Maharishi et à sa scène. … Nous pensions qu’il était autre chose que ce qu’il était.

Beatles en Inde : visite de 1968 à l'ashram de Maharishi Mahesh Yogi

Malgré sa fin sur une note amère, la visite des Beatles a eu un impact énorme et pas seulement sur l’album blanc. « La relation entre les Beatles et les Maharishi a suscité un énorme intérêt en Occident pour les vêtements indiens, la méditation, le yoga et le jeu du sitar », a écrit Paul Oliver dans son livre L’hindouisme et les années 1960. « Bien que les Beatles aient apparemment quitté Rishikesh avec divers degrés de sentiments négatifs envers le Maharishi, plus tard dans la vie, ils avaient tendance à se sentir plus bénins à son égard et à dire publiquement quel effet positif il avait sur leur vie.



Février 2018 marque le 50e anniversaire de ce voyage historique en Inde, qui est commémoré par une exposition à venir au musée Beatles Story dans la ville natale des Fab Four de Liverpool; et pour le 13 février est Les Beatles en Inde. qui était à l’ashram avec les Beatles. En l’honneur de cette étape importante, voici 16 choses que vous ne savez peut-être pas sur le voyage – de la vie à l’ashram aux histoires derrière certaines des chansons qu’ils ont écrites en Inde, et ce qui a conduit le groupe à se séparer du Maharishi..

1. Tout a commencé par une annonce dans un journal pour des cours de méditation

En février 1967, l’épouse de George Harrison, Pattie Boyd, qui cherchait la spiritualité dans sa vie, est tombée sur une annonce dans un journal pour des cours de méditation transcendantale. Immédiatement, elle s’est inscrite pour faire partie du Mouvement de régénération spirituelle. Boyd a raconté plus tard à son mari ce qu’elle avait fait et il s’est également intéressé. En août de la même année, les Harrison, avec les autres membres des Beatles, ont assisté à une conférence que le Maharishi donnait à Londres. « Maharishi était tout aussi impressionnant que je le pensais, et nous étions fascinés », se souvient Boyd dans ses mémoires de 2007 Magnifique ce soir. Ce même groupe, accompagné de Mick Jagger et Marianne Faithfull, a ensuite participé à une conférence de 10 jours du Mouvement de régénération spirituelle qui se tenait à Bangor, au Pays de Galles. Pendant leur séjour à la conférence, les Beatles ont annoncé qu’ils abandonnaient la drogue. « C’est une expérience que nous avons vécue », a déclaré McCartney, cité dans le livre des Beatles de Philip Norman Cri ! « Maintenant, c’est fini et nous n’en avons plus besoin. » Leur séjour à la conférence, cependant, a été écourté par la nouvelle de la mort inattendue du manager des Beatles, Brian Epstein. C’est alors que Maharishi a invité les Beatles à rester à son ashram à Rishikesh, où il a organisé un cours pour les personnes qui souhaitent devenir des instructeurs de méditation transcendantale.

2. Donovan, Mia Farrow et Mike Love n’étaient que trois des autres invités remarquables des Beatles à l’ashram.

Les membres des Beatles et leurs proches sont arrivés en Inde en février 1968 – d’abord George Harrison et John Lennon, puis plus tard Paul McCartney et Ringo Starr. Outre les Beatles, le chanteur Donovan, l’actrice Mia Farrow et les Beach Boys Mike Love, d’autres Occidentaux séjournaient à l’ashram pendant cette période. Parmi les notables figuraient Paul Horn, un flûtiste de jazz américain qui Le New York Times décrit plus tard comme un père fondateur de la musique New Age; Prudence et John Farrow, frères et sœurs de Mia Farrow; Nancy Cooke de Herrera, une mondaine américaine qui était un des premiers partisans occidentaux de la méditation transcendantale; Tim Simcox, un acteur américain qui est apparu dans de nombreuses séries télévisées telles que Aubaine et Gunsmoke (Cynthia Lennon a rappelé dans son livre de 2005 John que John Lennon l’a accusée d’avoir une liaison avec Simcox); le mannequin Jenny Boyd, la soeur de Pattie Boyd et la future épouse du batteur Mick Fleetwood; Lewis Lapham,; Mal Evans, roadie de longue date et assistant personnel des Beatles qui remonte aux débuts du groupe au Cavern Club; Alexis « Magic Alex » Mardas, un inventeur grec et un employé d’Apple Corps. « Les semaines que les Beatles ont passées à l’ashram », écrivit plus tard Saltzman, « étaient pour eux une oasis de calme et de créativité unique : la méditation, la nourriture végétarienne et la douce beauté des contreforts de l’Himalaya. Il n’y avait pas de fans, pas de presse, pas de bousculade avec des emplois du temps chargés, et dans cette liberté, dans cette seule capsule de temps, ils ont créé plus de grande musique qu’à n’importe quelle période similaire de leur illustre carrière.  »

La vie à l’ashram était comme un camp d’été.

Financé par un don de 100 000 dollars de l’héritière américaine Doris Duke, l’ashram du Maharishi a été construit en 1963, couvrant 14 acres de forêt. La propriété, a déclaré Saltzman, se composait de six longs bungalows contenant chacun cinq ou six chambres doubles, ainsi que des parterres de fleurs d’hibiscus rouges et plusieurs jardins potagers. En plus du bungalow du Maharishi, il y avait un bureau de poste, une salle de conférence et une piscine. Nancy Cooke de Herrera a supervisé la préparation des quartiers des Beatles avant leur arrivée. « Les Beatles n’ont jamais réalisé ce qui avait été fait lorsqu’ils sont entrés dans leurs chambres », a-t-elle dit plus tard. « Ils avaient des matelas sur leurs lits. Nous avons mis des rideaux, des miroirs. Nous avions même des toilettes qui fonctionnaient. Cynthia Lennon a rappelé que sa chambre à l’ashram avec John avait un lit à baldaquin, un feu électrique et des chaises.

Dans L’anthologie des Beatles, McCartney a comparé l’expérience d’être à la retraite de Rishikesh à un camp d’été. « Vous vous leviez le matin et alliez à un petit-déjeuner commun », a-t-il dit. « La nourriture était végétarienne… et je pense que nous avions probablement des cornflakes pour le petit déjeuner. Après le petit-déjeuner, vous retourniez à votre chalet, méditiez un peu, déjeuniez un peu et puis il y aurait peut-être une conférence ou un petit événement musical. En gros, c’était juste manger, dormir et méditer – avec la petite conférence occasionnelle de Maharishi ajoutée. Mike Love se souvient dans ses mémoires Bonnes vibrations que la vie animale environnante a fait son chemin dans l’ashram : « Des araignées, des chiens errants et même un tigre occasionnel parcouraient les terres. Les sons nocturnes étaient un choeur strident d’animaux sauvages – paons, corbeaux et perroquets. Les gémissements et les ricanements en ont peut-être dérangé certains, mais je me sentais en paix.

À la fin de la journée, les musiciens jouaient de la musique ensemble, selon Donovan. « L’écriture de chansons est devenue facile », écrit-il dans L’autobiographie de Donovan. « Paul Mac n’a jamais eu de guitare hors de sa main. Il nous a tous laissé entrer quelques chansons, et vous pouvez entendre les résultats sur les disques qui ont suivi, l’album blanc des Beatles et le mien L’homme de vielle à roue.  »

Le Maharishi avait des bizarreries uniques.

Le Maharishi s’est avéré être plus doué pour les affaires et les médias que ses partisans ne l’avaient supposé au départ. Selon L’amour que tu fais, un livre de l’ancien associé des Beatles, Peter Brown, avant le voyage des Beatles en Inde, le Maharishi était en train de négocier avec les avocats d’ABC une émission spéciale qui inclurait une apparition du groupe. Bien que Brown ait averti le Maharishi que cet arrangement n’était pas possible, le Maharishi a continué à dire aux avocats d’ABC qu’il pouvait encore réaliser l’accord. Enfin, Brown, accompagné de Harrison et McCartney, a visité le Maharishi en Suède et lui a dit de ne pas utiliser les Beatles à ses propres fins commerciales – ce à quoi le Maharishi hocha la tête et rigola. « Ce n’est pas un homme moderne », a déclaré Harrison, cité dans le livre de Brown, lors du retour en avion. « Il ne comprend tout simplement pas ces choses. »

Dans son livre Avec les Beatles. dont les Beatles. « Il s’est choisi comme réalisateur sur un plateau de tournage », a écrit Lapham à propos du Maharishi. le Maharishi a supervisé la construction d’un étage de gradins ainsi que la disposition des sièges., vous devez crier 1, 2, 3… n’importe quel instant et vous devez crier. » Le Maharishi a alors dit à ses élèves: « Maintenant, allez tout le monde, sourires cosmiques… et tout dans l’objectif. »

Lapham a également écrit que les Maharishi aimaient apparemment les hélicoptères et se sont souvenus que le gourou regardait un hélicoptère « comme un enfant regardant un énorme jouet compliqué ». McCartney se souvenait du Maharishi en utilisant un pour l’emmener un jour à New Delhi. Il y avait de la place pour une personne de plus dans l’hélicoptère pour monter avec le Maharishi, et Lennon a accepté l’invitation. « J’ai demandé [John] plus tard, « Pourquoi étiez-vous si désireux de vous lever avec le Maharishi ? », a déclaré McCartney dans L’anthologie des Beatles. « Pour vous dire la vérité, » dit-il, « je pensais qu’il pourrait me glisser dans la réponse. » C’est très John !  » McCartney a également rappelé une conversation avec le Maharishi lorsque ce dernier a demandé quelle voiture acheter. « Nous avons dit: » Eh bien, un Merc, Maharishi. Mercedes, très bonne voiture « – » Pratique ? Longue course ? Bonnes œuvres ? « – » Oui. « – » Eh bien, nous devrions avoir une Mercedes, alors. «  »

George et John étaient vraiment en train de méditer…

De tous les Beatles à l’ashram, Harrison et Lennon étaient les plus engagés dans la discipline de la méditation. « J’étais dans une pièce pendant cinq jours à méditer », a déclaré Lennon à L’anthologie des Beatles. « J’ai écrit des centaines de chansons. Je ne pouvais pas dormir et j’hallucinais comme un fou, faisant des rêves où tu pouvais sentir. Je ferais quelques heures et ils partiraient en trébucher, des tronçons de trois ou quatre heures. C’était juste un moyen d’y arriver, et vous pouviez faire des voyages incroyables. Cynthia Lennon a dit dans le livre de Bob Spitz Les Beatles que pour John, rien d’autre n’importait en matière de médiation, ajoutant que « John et George étaient [finally] dans leur élément [at the ashram]. Ils se sont plongés totalement dans les enseignements du Maharishi, étaient heureux, détendus et ont surtout trouvé une tranquillité d’esprit qui leur avait été refusée pendant si longtemps.  »

Harrison a estimé que la méditation et le Maharishi ont eu un impact dans sa vie. « Le buzz de méditation est incroyable », a-t-il dit à Paul Saltzman. « Je suis plus haut que jamais avec la drogue. C’est simple… et c’est ma façon de me connecter avec Dieu.  » Et Harrison était très sérieux au sujet du but du groupe à l’ashram. « Il était assez strict », a déclaré plus tard McCartney à propos de Harrison dans L’anthologie des Beatles. « Je me souviens avoir parlé du prochain album et il disait: » Nous ne sommes pas ici pour parler de musique – nous sommes ici pour méditer. « Oh oui, d’accord Georgie Boy. Calmer. Le sens de l’humour est nécessaire ici, vous savez. En fait, j’ai adoré là-bas.

… alors que Ringo a eu des moments plus difficiles.

Ringo Starr a rappelé plus tard que son expérience en Inde était amusante et excitante, mais à l’époque, il avait des difficultés à s’adapter à la nourriture et à l’environnement. Parce qu’il était allergique, il a apporté des boîtes de haricots Heinz avec lui pour le voyage. Le batteur des Beatles s’est également souvenu des préparateurs de nourriture à l’ashram lui offrant des œufs, ce qui n’était pas autorisé. « Puis je les ai vus enterrer les obus », a déclaré Starr dans L’anthologie des Beatles. « C’était le premier de plusieurs incidents qui m’ont fait penser que ce n’était pas ce que je pensais que ce serait. Parmi les autres problèmes pour lui et sa femme Maureen, citons le fait d’être harcelé par des insectes: « Il faudrait combattre les scorpions et les tarentules dans un bain », a-t-il déclaré. « Ensuite, vous sortiez du bain, vous vous séchez et sortez de la pièce parce que tous les insectes sont revenus. » Egalement nostalgiques pour leurs enfants, les Starr ont décidé de partir au bout de 10 jours, suivis plus tard par McCartney et sa petite amie Jane Asher quelques semaines plus tard. « Paul ne comprenait tout simplement pas », a écrit Peter Brown dans L’amour que vous faites. « Le faux sérieux du Maharishi et l’ennui de la méditation ressemblaient trop à l’école pour lui.

Les Fab Four ont creusé leur tenue indienne.

Lewis Lapham a écrit: « Comme les autres Beatles, Harrison adorait les costumes – overblouses brodées, pendentifs en laiton fantaisistes, pantalon de pyjama en coton à larges rayures de couleurs vives, robes pour toutes les occasions. Ils ressemblaient à des gitans, leurs visages anguleux encadrés de longs cheveux noirs.

« Si vous allez en Inde, vous ne pouvez pas porter de vêtements occidentaux », a déclaré Harrison dans L’anthologie des Beatles. « C’est l’un des meilleurs atouts de l’Inde – avoir ces vêtements sympas: de grandes chemises amples et des pantalons de pyjama. Ils ont également des pantalons serrés qui ressemblent à des tuyaux de drainage. Starr a ajouté : « Nous avons fait beaucoup de shopping. Nous avons tous fait fabriquer des vêtements indiens parce qu’ils pouvaient le faire sur place : des pantalons énormes avec des jambes très serrées et un gros corps que vous seriez serré, des cols Nehru. Nous nous y sommes lancés.

8. Les Beatles ont été lancés le Seigneur des Anneaux film.

Bien avant que le réalisateur Peter Jackson ne livre le le Seigneur des Anneaux trilogie à l’écran, les Beatles ont déjà envisagé de faire une adaptation cinématographique de J.R.R. L’œuvre épique de Tolkien. Selon la biographie 2016 de Philip Norman de Paul McCartney, Denis O’Dell, le directeur d’Apple Films, est arrivé à l’ashram pour discuter Le Seigneur des Anneaux comme le prochain projet de film des Beatles. En raison de la longueur énorme de la série de livres,: La communauté de l’anneau à Lennon, Les deux tours à McCartney et Le retour du roi à Harrison. Dans son livre Les Beatles en Inde, Paul Saltzman a écrit que la liste restreinte des réalisateurs possibles comprenait Stanley Kubrick, Michelangelo Antonioni et David Lean. Dans une interview en 2014 avec Date limite, Jackson a confirmé l’histoire de l’implication initiale des Beatles dans le projet sur la base d’une conversation qu’il a eue avec McCartney : « John Lennon allait jouer Gollum. Paul allait jouer Frodon. George Harrison allait jouer Gandalf et Ringo Starr jouerait Sam. Paul était très aimable; il a dit: « C’était un bon travail que nous n’avons jamais fait nôtre parce qu’alors vous n’auriez pas fait le vôtre et c’était formidable de voir le vôtre. » J’ai dit: « Ce sont les chansons qui me tiennent mal; vous auriez fait quelques bons morceaux pour ça.  »

L’Inde n’a pas pu sauver le premier mariage de John.

Avant le voyage à Rishikesh, le mariage entre John Lennon et sa femme Cynthia était tendu, exacerbé par la présence de Yoko Ono dans la vie de Lennon. Dans son livre de 2005 John, Cynthia explique qu’elle a d’abord considéré la visite en Inde comme une deuxième lune de miel et une chance de renouer avec son mari. Mais cela n’a pas été le cas. « John devenait de plus en plus froid et distant envers moi », écrit-elle. « Il se levait tôt et quittait notre chambre. Il m’a très peu parlé, et après une semaine ou deux, il a annoncé qu’il voulait emménager dans une pièce séparée pour se donner plus d’espace. À partir de là, il m’a pratiquement ignoré, à la fois en privé et en public. Elle a appris plus tard que chaque matin, son mari se rendait au bureau de poste pour vérifier si Ono lui avait envoyé une lettre. En 1970, John Lennon a révélé à Pierre roulante’S Jann Wenner qu’il allait également amener Ono lors du voyage, « mais j’ai perdu mon sang-froid parce que j’allais me prendre femme et Yoko et moi ne savions pas comment le faire fonctionner[[rire]. Donc, je ne l’ai pas fait. Je ne l’ai pas vraiment fait.  »

Il y avait un projet de loi sur les bungalows.

Un incident impliquant le meurtre d’un tigre pendant le séjour des Beatles en Inde a inspiré Lennon à écrire « The Continuing Story of Bungalow Bill », qui est apparu plus tard sur l’album blanc. Selon Les chansons complètes des Beatles par Steve Turner, diplômé d’université américain Richard A. Cooke III a rendu visite à sa mère Nancy Cooke de Herrera à l’ashram; les deux ont voyagé à dos d’éléphant lors d’une chasse au tigre à Naintal. Quand un tigre est tombé sur eux, Richard l’a abattu et l’a tué. Se sentant coupable de ce qu’il avait fait, Richard et sa mère ont parlé avec le Maharishi de l’incident, avec John et Paul assis dans la conversation. « Maharishi avait l’air assez consterné que ses partisans puissent réellement sortir et faire quelque chose comme ça », se souvient plus tard Richard. Nancy a ajouté : « Puis John a demandé, » N’appelez-vous pas cela un peu destructeur de la vie ? « J’ai dit: » Eh bien John, c’était soit le tigre, soit nous. Le tigre sautait là où nous étions. « . Certaines lignes de la chanson font référence à Richard et Nancy, comme » Il est parti chasser le tigre avec son éléphant et son fusil / En cas d’accident, il emmenait toujours sa mère « et » Si les regards pourraient tuer, c’aurait été nous au lieu de lui.

11. Le jeu de guitare de Donovan a influencé l’écriture des chansons des Beatles en Inde.

Le chanteur écossais Donovan était déjà une star à son arrivée à Rishikesh. Plus qu’un simple ami des Beatles, Donovan a également exercé une influence musicale sur eux lorsqu’ils étaient à l’ashram. Dans son autobiographie de 2005, Donovan a rappelé avoir montré à Lennon son style de fingerpicking à la guitare. « Mon nouvel élève y est allé avec un testament », écrit-il, « et il a appris la connaissance des arcanes en deux jours. … De cette façon, John a commencé à écrire d’une toute nouvelle manière, en composant « Dear Prudence » et « Julia » en un rien de temps.  » Donovan a également affirmé que l’écriture de chansons de l’album blanc de Harrison était née de ce que les deux jouaient ensemble en Inde. « Il a dit qu’il avait vraiment un style de cueillette Chet Atkins », se souvient Donovan en 2016. « Mais ce qui fascine George, ce sont ces modèles d’accords descendants que je jouais et c’est de là que sort la chanson la plus déchirante que je l’ai jamais entendu écrire. mais aussi que quiconque avait écrit: « While My Guitar Gently Weeps ». « (Pendant son séjour en Inde, Donovan a écrit sa propre chanson, » Hurdy Gurdy Man « , qui comprenait un couplet fourni par Harrison.)

12. Prudence Farrow, sujet de « Dear Prudence », n’a pas été impressionné par la présence des Beatles.

La sœur cadette de l’actrice Mia Farrow, Prudence Farrow a été l’inspiration derrière « Dear Prudence » des Beatles. L’histoire souvent racontée est que Prudence a passé de longues périodes de temps seule dans sa chambre à méditer, ce qui avait inquiété Lennon et Harrison pour son bien-être. (« Elle essayait de trouver Dieu plus rapidement que quiconque », a déclaré Lennon. « C’était la compétition dans le camp de Maharishi : qui allait devenir cosmique en premier. ») Prudence n’a pas été prise dans le battage médiatique entourant les Beatles. ‘présence à l’ashram et était plus concentrée sur le cours de méditation. « J’avais fréquenté des personnes célèbres, mais cela n’avait pas été si intéressant », a-t-elle déclaré Pierre roulante en 2015. « Le fait d’être là-bas – je peux dire honnêtement – ne signifiait rien pour moi. Mais ces deux personnes que j’ai rencontrées, John et George, je les aimais vraiment, et elles étaient vraiment dans ma ruelle. Maintenant professeur de méditation transcendantale, Prudence considère « Dear Prudence » comme une chanson qui incarne ce que représentaient les années soixante. « Je pense que cela capture cette essence du cours », a-t-elle dit, « cette partie légèrement exotique de l’Inde où nous sommes passés par ce silence et cette méditation. »

13. Mike Love a placé « Russie » dans « Retour en U.R.S.S. »

Le Maharishi avait enseigné la méditation au chanteur des Beach Boys Mike Love à Paris après que son groupe y ait joué un spectacle-bénéfice pour l’UNICEF – une expérience qui a eu un effet transformateur sur lui. D’après ses mémoires Bonnes vibrations, Love a été invité à Rishikesh et à son arrivée a découvert que Paul McCartney était logé dans la chambre voisine. Comme Love l’a rappelé, McCartney jouait de sa guitare acoustique à la table du petit déjeuner un matin. La chanson sur laquelle il travaillait, qui se trouvait être influencée par les Beach Boys, deviendrait « Back in the U.S.S.R. » « Je pensais qu’il était sur quelque chose », a écrit Love. Il a dit au Beatle :  » Vous savez ce que vous devez faire. Dans la partie pont, parlez des filles autour de la Russie. Les filles de Moscou, les filles d’Ukraine et tout ça « … Si cela a fonctionné pour » California Girls « , pourquoi pas pour l’URSS ? » Dans un 1984 Playboy interview, McCartney a expliqué l’histoire derrière la chanson : « J’ai écrit ça comme une sorte de parodie des Beach Boys. Et « Back in the USA » était une chanson de Chuck Berry, donc ça a un peu décollé de là. J’ai juste aimé l’idée des filles de Géorgie et de parler d’endroits comme l’Ukraine comme si elles étaient la Californie, tu sais ? C’était aussi les mains sur l’eau, dont je suis toujours consciente. « Parce qu’ils nous aiment là-bas, même si les patrons du Kremlin ne le sont peut-être pas. Les enfants le font. Et cela pour moi est très important pour l’avenir de la course.

14. Certains morceaux écrits en Inde n’ont pas figuré sur les albums des Beatles.

Alors que la majorité des chansons écrites pendant le séjour des Beatles en Inde ont été enregistrées pour l’album blanc et Abbey Road, plusieurs autres compositions de la période se sont retrouvées plus tard sur les albums solo des membres. L’un des plus notables était « Child of Nature » de Lennon, qui a ensuite été retravaillé en « Jealous Guy » pour 1971. Imaginer; « Junk » et « Teddy Boy » de McCartney ont été enregistrés pour ses débuts en solo en 1970 McCartney. Quelques chansons d’Inde de Harrison sont apparues sur ses disques solo, dont « Not Guilty », que les Beatles ont enregistré pour la première fois en août 1968 mais que Harrison a revisité pour son album solo éponyme de 1979; et « Circles », qui s’est terminé en 1982 Gone Troppo. Harrison a également écrit « Sour Milk Sea », qui a été enregistré par Jackie Lomax pour Apple Records des Beatles. « Il est basé sur le Vishvasara Tantra, de l’art tantrique », a déclaré Harrison à propos de la piste. « Ce qui est ici est ailleurs, ce qui n’est pas ici n’est nulle part. » C’est une image. J’ai utilisé « Sour Milk Sea » comme idée de – si vous êtes dans la merde, ne vous gémissez pas à ce sujet: faites quelque chose.  » Les Beatles ont également enregistré une autre composition en provenance d’Inde, l’expérimental « What’s the New Mary Jane ? », Qui est apparu plus tard sur Anthologie 3. Une autre chanson, « Spiritual Regeneration », a été enregistrée en Inde et est restée inédite.

« La pression d’être les Beatles avait creusé un fossé entre eux individuellement et cela avait tout percolé dans les mois qui ont précédé leur visite à Rishikesh », a déclaré Bob Spitz, un biographe des Beatles. Le New York Times. « Une fois arrivés là-bas, et qu’ils se sont déchargés de tout cela, ils ont renoué avec leur composition et leur créativité. Cela a juste coulé.

Les accusations contre le Maharishi restent un mystère.

Cinquante ans après la visite des Beatles en Inde, il n’ya jamais eu de compte rendu officiel et définitif des allégations concernant les Maharishi qui ont poussé Harrison et Lennon à quitter l’ashram. Apparemment, le Maharishi a été accusé d’inconduite sexuelle envers une disciple – et que le propagateur de ces allégations était Alex « Magic Alex » Mardas. (Dans une déclaration à Le New York Times, Mardas, décédé en 2017, s’est souvenu avoir regardé par la fenêtre de la villa du Maharishi une nuit et vu le gourou étreindre un enseignant, une scène qui, comme il l’écrivait, l’avait laissé, Harrison et Lennon bouleversé). Des retombées, Lennon était le critique le plus virulent du Maharishi; cela l’a incité à écrire la chanson « Sexy Sadie », qui était à l’origine intitulée « Maharishi ».

« J’ai dit: » Nous partons « , se souvient Lennon avoir dit au Maharishi, comme il l’a dit plus tard dans L’anthologie des Beatles.  » Pourquoi ?  » Eh bien, si vous êtes si cosmique, vous saurez pourquoi. « Et je n’arrêtais pas de dire : » Tu devrais savoir. « . ‘”Cynthia Lennon a rappelé dans John que Lennon lui a exprimé son désenchantement à l’égard du Maharishi – que le yogi était trop préoccupé par « la reconnaissance publique, les célébrités et l’argent ».

Aucune poursuite n’aurait été intentée contre le Maharishi pour les accusations de faute. Au fil du temps, certains des participants ont douté que le Maharishi ait fait quelque chose d’inapproprié, et Harrison et McCartney avaient présenté des excuses au yogi dans les années 1990; Harrison a dit plus tard dans L’anthologie des Beatles que la rumeur était essentiellement de la jalousie à propos du Maharishi : « Toute cette connerie a été inventée. … Il y avait beaucoup de flocons là-bas; l’endroit entier était plein de gens floconneux. Certains d’entre eux étaient nous. La première épouse de Harrison, Pattie Boyd, a écrit plus tard dans ses mémoires que l’incident présumé aurait pu fournir une excuse à Lennon pour quitter l’ashram pour être avec Yoko Ono. Un autre doute des rumeurs était Mike Love, qui a écrit dans Bonnes vibrations: « Maharishi voulait ardemment que les Beatles et les Beach Boys l’aident à faire connaître son mouvement. Il était également entouré de femmes dévots toute sa vie. Pourtant le seul le moment où il a été accusé d’inconduite, c’était quand les Beatles étaient là avec lui ? S’il te plaît. » Depuis le schisme, le Maharishi a continué à promouvoir le mouvement de Méditation Transcendantale; il a également refusé de parler des Beatles tard dans la vie, selon Le New York Times. Il est décédé en 2008 dans ses 90 ans.

L’ashram est maintenant un lieu touristique.

À un moment donné dans les années 1970, l’ashram de Rishikesh a été abandonné et laissé en ruine pendant plus de trois décennies; un certain nombre de bâtiments ont été détruits tandis que d’autres sont restés. En 2003, le département forestier local a repris le site et 12 ans plus tard, l’ashram a été rouvert en tant qu’attraction touristique. Auparavant, les murs de l’ashram étaient peints dans le cadre d’un projet artistique avant que les autorités ne le ferment en 2012. l’artiste de rue Pan Trinity Das, qui a travaillé sur les murs. « Presque tous ceux qui pénètrent dans l’espace sont stupéfaits qu’un site aussi historique et spectaculaire tombe en ruine. »

En plus des rénovations futures, il est également prévu de développer un musée des Beatles à l’ashram, selon que les terres pourraient être prises au département des forêts, a déclaré Meenakshi Sundaram, un responsable du tourisme, qui a ajouté : « Si cela se produit, nous pouvons attirer plus de touristes étrangers à Rishikesh.  »

Note de l’éditeur : une version de cet article a été initialement publiée en février 2018.