Début 2001, le nouveau président d’A&M Records, Ron Fair, a été convoqué à une réunion avec Baz Luhrmann. Fair avait produit plusieurs bandes sonores à succès, dont Une jolie femme et La réalité blesse, et Luhrmann montait haut après le succès du crossover de 1996 Roméo + Juliette. Préparer la sortie de Moulin Rouge !, le réalisateur voulait commander une reprise de « Lady Marmalade » de Labelle qui unirait une poignée de divas de la pop A-list et prêterait au film un single à succès. Le patron de Fair, Jimmy Iovine, l’a chargé de lui donner vie.



« Il y avait de la poussière magique de plutonium dès le début du disque », dit Fair 20 ans plus tard.

Chanson Lady Marmalade : la piste du film Moulin Rouge expliquée

Luhrmann a enrôlé Missy Elliott, à quelques semaines de la sortie de « Get Ur Freak On », pour produire le morceau. « Quand j’ai raccroché, je me suis dit: » Oh, qu’est-ce que je suis bien ? « , Raconte Elliott à Rolling Stone. « Et j’y ai pensé parce que ce disque est si emblématique, et donc la pression est montée. » Elle a recruté l’aide de son copain Rockwilder, mieux connu en tant que producteur pour Redman, Jay-Z et Janet Jackson.



Mya, qui a été signé sur le label Interscope d’Iovine, a été le premier chanteur à monter à bord, selon Fair, qui a ensuite recruté sa précieuse mentorée Christina Aguilera. Avant qu’il ne s’en rende compte, Lil ‘Kim et le nouveau venu, Pink, ont complété la gamme, créant le partenariat multiculturel le plus excitant depuis Aerosmith et Run D.M.C. a uni ses forces pour « Walk This Way ».

Selon les normes d’aujourd’hui, les idées derrière « Lady Marmalade » semblent étranges. Les bandes sonores sont rarement des mines d’or commerciales, et les collaborations all-star sont devenues de rigueur à l’ère du streaming. Regardez simplement « Ne m’appelez pas moi Angel », le 2019 Les anges de Charlie alliance qui a eu du mal à mélanger les styles disparates d’Ariana Grande, Miley Cyrus et Lana Del Rey. « Marmalade » a fait ses débuts en avril 2001 et a atteint le numéro un en juin, où il est resté pendant cinq semaines consécutives pendant Moulin Rouge ! Course théâtrale. Il remporterait la vidéo de l’année aux MTV Video Music Awards et le Grammy de la meilleure collaboration pop avec chant. « Je savais que ça allait être gros, mais je ne savais pas que ça allait être aussi explosif », admet Elliott.

L’objectif était de créer un ensemble cohérent – la chanson, une vidéo, des performances en direct – qui canalisait le décor de cabaret rouge rubis du film. Elliott et Rockwilder ont donné une touche contemporaine au classique disco de Labelle, amplifiant la basse, ajoutant une inflexion hip-hop et peaufinant les paroles de « Il a rencontré Marmalade dans la vieille Nouvelle-Orléans » à « Il a rencontré Marmelade dans le vieux Moulin Rouge. » Au moment où les femmes ont convergé dans l’atelier, elles savaient quel vers était à qui. Néanmoins, chacun a enregistré la piste entière individuellement afin que Fair puisse isoler les ad-libs des chanteurs pour construire un hymne parfait.

« À ce stade de ma carrière, j’avais collaboré avec tellement de rappeurs purs et durs qui étaient des hommes que cela me semblait être un » oui « immédiat parce que c’était tellement différent », explique Mya. « [With men] vous êtes un peu comme la petite sœur et tout le monde est à l’affût, vous n’avez donc pas vraiment la plate-forme pour être totalement libre. Quand je suis arrivé avec les filles, c’était comme un terrain de jeu. Si j’étais avec des gars et que je transmettais le message « Voulez-vous coucher avec moi » en français, j’aurais une petite réserve.  »

C’était aussi le comble des rivalités pop et des potins sur les célébrités. Des affrontements industriels pour un marketing de premier ordre. « Il y avait probablement plus de tension entre Christina et Pink que le reste du groupe », explique Tina Landon, qui a chorégraphié la vidéo. En effet, les rumeurs d’une querelle ont persisté pendant des années, Pink affirmant qu’Aguilera avait déjà tenté de la frapper dans une boîte de nuit. (Aguilera l’a nié, disant: « Je ne voudrais pas me balancer sur elle. Elle peut me battre le cul. ») Lors d’un épisode de VH1 en 2009 Derrière la musique, Pink a mis une partie du blâme sur l’approche de Fair en studio. « Il n’a dit bonjour à aucun d’entre nous et a dit:‘ Quelle est la partie la plus haute ? Quelle est la partie la plus chantante ? Christina va jouer ce rôle « , a-t-elle expliqué. « Et je me suis levé et j’ai dit: » Salut, comment vas-tu ? Tellement gentil à vous de vous présenter. Je suis rose. Elle ne participera pas à ce rôle. Je pense que c’est le but de cette putain de réunion. «  » Bien sûr, Aguilera a fait prendre cette part.

En 2019, Lil ‘Kim a également évoqué « un peu de tension » sur le tournage de la vidéo, en grande partie parce que les quatre chanteurs ne se connaissaient toujours pas vraiment. Le réalisateur Paul Hunter a demandé qu’ils se regardent en solo, ce qui aurait pu contribuer à créer un sentiment de compétition. (« [Pink] me chahutait dans le public « , a déclaré Aguilera dans un épisode de Regardez ce qui se passe en direct. « C’est ce qu’elle faisait à l’époque. Elle est une personne différente maintenant. « ) Fair, qui a déclaré avoir rencontré Pink lors d’une fête avant la session en studio, insiste sur le fait qu’il n’a montré aucun favoritisme envers Aguilera, une superstar certifiable lorsque la chanson a fait ses débuts. « Je connaissais Pink et je l’aime beaucoup et je m’excuse si, 20 ans plus tard, elle a estimé que mon approche était impolie », dit Fair. (Pink a refusé de commenter cette histoire.)

« Nous avons définitivement tissé des liens en silence, étant simplement des femmes et étant dans un espace très civil et hors de notre zone de confort de la même manière », dit Mya. « Parce que nous étions tous des artistes individuels avec des projets en tournée ou en tournée, ce n’est pas comme si nous avions trop de temps libre entre quoi que ce soit pour nous lier séparément. C’était donc notre seule fois – lors des répétitions, des performances, des remises de prix, peut-être une pause déjeuner où nous sommes devenus un peu plus personnels et n’étions pas en mode travail.  »

Pour la vidéo, Landon, qui avait chorégraphié « What a Girl Wants » d’Aguilera et « Case of the Ex » de Mya, a attribué à chaque chanteuse un accessoire qui définissait son personnage. Rose, arborant un chapeau haut de forme et des boucles fuchsia, a obtenu une chaise, que Landon devait lui assurer qu’elle aurait l’air différente de ce que Britney Spears avait récemment fait pour « Stronger ». Lil ‘Kim a reçu de l’argent et une chaise longue où les préposés lui ont livré le vin et les diamants sur lesquels elle frappait. Mya a eu un fouet, qu’elle se sentait nerveuse brandir devant sa mère, qui était à portée de main. Et une Aguilera sceptique a obtenu de longs gants de satin qu’elle arracherait au fur et à mesure de la chanson. « J’ai dit: » Faites-moi confiance, nous allons rendre ça cool « , explique Landon. « Une fois que nous l’avons fait, elle a adoré. Elle a réalisé : « C’est aussi un dur à cuire. »  »

« Ce n’était pas comme si une chose était exagérée; c’était du maquillage sur le dessus, des plumes – c’était comme jeter des garnitures sur un gâteau « , a déclaré Aguilera W magazine en 2018. Avec Elliott agissant comme maître de cérémonie, la vidéo était un tour de force vampy prêt pour MTV.

Et pourtant, lorsque la gourou de la promotion d’Iovine, Brenda Romano, a livré « Marmelade » à la Z100 de New York, l’une des plus grandes stations de radio du pays, elle a été refusée. « Brenda m’a appelé et m’a dit: » Ouais, ça ne vous plaira pas, mais le Z100 a dit non parce qu’il ne voulait pas jouer une reprise « , dit Fair. Le même jour, Romano a emmené le morceau sur Hot 97, une station de hip-hop, et les programmeurs l’ont immédiatement ajouté à la rotation. « Ils l’ont joué et les téléphones se sont allumés comme dans les films », dit Fair, avec Romano corroborant son récit. « Je pleure à ce moment-là, puis elle a rappelé ce jour-là et a dit: » Le Z100 a changé d’avis. Ils l’ont entendu sur les ondes de Hot 97 dans la rue et ils ajoutent le disque au heavy [rotation]. ‘Et puis la chose est devenue folle.  »

Les critiques des critiques étaient mitigées, avec Divertissement hebdomadaire l’appelant « encombré,”Le Washington Poster l’appelant « criard » et Pierre roulante l’appelant « dieu-horrible ». Le public était en désaccord à juste titre. Les dames interpréteraient « Lady Marmalade » ensemble deux fois – d’abord avec une introduction vidéo de Moulin Rouge ! star Nicole Kidman aux MTV Movie Awards, et plus tard avec Patti LaBelle elle-même aux Grammys 2002. Les deux performances ont emprunté la chorégraphie et l’esthétique de la vidéo.

LaBelle, arrivée aux répétitions avec une pochette contenant uniquement de la sauce piquante et un compact, était la diva des divas. « Ils m’ont tous honoré comme les JO », raconte LaBelle à Rolling Stone. « Ils étaient heureux d’être avec Patti LaBelle, et j’étais tellement heureux d’être avec ces bébés. J’ai dit: « Eh bien, c’est un super match. » Pendant que nous faisions la chanson, c’était à mon tour de descendre les escaliers. J’ai sur cette robe en mousseline de soie rouge, et la robe s’est coincée dans la rampe de la cage d’escalier pendant le spectacle. Je pense que Pink, ou l’une des filles, l’a gracieusement attrapée et a essayé de l’intégrer à l’acte.

De nos jours, quand LaBelle fait « Marmalade », elle utilise les paroles modifiées de la pochette – preuve que son impact s’étend même au chanteur dont le groupe l’a rendu célèbre en 1974.

« Je me souviens que Jimmy Iovine a posé sa main sur mon épaule et a dit: » Si vous ne refaites pas un autre morceau, celui-ci va être l’une de vos grandes et grandes réalisations dans le jeu « , déclare Rockwilder.

S’il y avait une nouvelle « Lady Marmalade » aujourd’hui, Mya dit qu’elle voudrait une édition drag-queen mettant en vedette RuPaul et Amanda Lepore; LaBelle a suggéré Jazmine Sullivan, Halsey, Fantasia et Jennifer Hudson. « Ce serait de nouvelles divas qui le tueraient », dit-elle. Elliott, quant à lui, pense que l’effort est si singulier qu’il ne peut pas être repris.

« Quand vous vivez dans une nouvelle ère, vous regardez en arrière et vous vous dites: » Wow, je n’ai même pas vraiment eu la chance d’apprécier vraiment ces moments parce que je vivais simplement en eux « , dit Elliott. « Je pensais que c’était incroyable à l’époque, mais maintenant je regarde encore plus parce que nous ne faisons pas beaucoup de choses comme ça. C’est comme, wow, nous étions vraiment en studio – différentes personnalités, différentes voix chantées et faire des choses différentes et capables de rassembler quelque chose d’incroyable. «