Charles Wesley Godwin est un rock and roll John Denver


Dans la salle verte exiguë du Lincoln Theatre de Raleigh, Charles Wesley Godwin a réuni ses camarades du groupe pour un groupe.

A quelques mètres de là, sur le devant de la scène, BJ Barham et sa fille, Pearl, parlaient déjà de Godwin devant une foule à guichets fermés. C'était début février, lors de la troisième et dernière soirée du Roadtrip to Raleigh annuel, que Barham organise, anime et fait la une des journaux avec son groupe American Aquarium. Cette année, 49 Winchester, Muscadine Bloodline et Godwin ont occupé les locations médianes du projet de loi en trois actes jeudi, vendredi et samedi, respectivement. Compte tenu de la trajectoire de ces groupes (avec les ouvreurs Drayton Farley, Gabe Lee et Emily Nenni), il est facile d'imaginer qu'Aquarium joue plutôt le rôle d'ouvreur.

C’est ce que Barham go to de son competition, et il prend ses présentations au sérieux. Il a fait l'éloge des racines indépendantes de Godwin et de son spectacle reside énergique avant de demander à Pearl – âgé de 5 ans – de présenter Godwin par les haut-parleurs.

Chuck, nous sommes prêts”, a appelé Adam Gerber, directeur de la tournée de Godwin, depuis la salle.

Charles Wesley Godwin est un rock and roll John Denver

Godwin s'est tourné vers les cinq membres de l'Allegheny Significant – le groupe qu'il appelle son « experience or die » – d'une manière moreover digne d'un entraîneur de soccer avant un match que d'un chanteur principal.

« Allons-y et amusons-nous, mec », a-t-il crié, sa voix résonnant sur les murs de béton. “Il n'y a pas de pression, alors allons-y et déchirons-le ! ”

Ensuite, Godwin et co. est monté sur scène et l'a déchiré : un set d'une heure qui a commencé avec « Cue Place Roadways » et s'est terminé avec la participation de Barham pour la reprise de « Just take Me Household, Country Streets » que le natif de Morgantown, en Virginie occidentale, préfère comme son moreover proche. La foule a eu un spectacle, de la aspect de l'artiste en plein milieu de la programmation de cette soirée.

“Ces salles de club étaient la clé”, a déclaré Godwin à Rolling Stone. « Une fois les salles du club remplies, tout a commencé à ressembler à ça. Jouer devant une salle pleine de 300 personnes n’est pas très différent de jouer devant une colline pleine lors d’une foire d’État devant 13 000 personnes.

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L’apparition de Roadtrip to Raleigh compte techniquement comme une pause pour Godwin. Il a été sur la route sans arrêt, une course soulignée par une aventure de deux nuits à l'auditorium Ryman à Nashville en décembre, et deux nuits avec Turnpike Troubadours et Jason Isbell et l'unité 400 au Paycom Centre d'Oklahoma City en janvier. Lundi, il fera ses débuts sur Jimmy Kimmel Live ! et faire une petite pause avant de reprendre sa tournée en tête d'affiche en mars, cinq mois après la sortie de Family members Ties, son troisième album intensément staff et premier pour Large Loud Data.

L’accalmie est intentionnelle. Le joueur de 30 ans souhaite que son groupe et son équipe profitent de la vie autant qu'il l'est actuellement.

“Là où les objectifs ont changé pour moi, c'est la inspiration de pouvoir payer une vie confortable à tous ceux qui travaillent pour cette chose”, dit Godwin. «C'est pour cela que je tourne pour le instant. Je veux que tous ceux qui m’ont aidé réussissent.

Mais Godwin n’avait pas pour objectif de faire de la musique. Il a grandi en tant que joueur de soccer et lover enragé de l’Université de Virginie occidentale. Cela a abouti à la fréquentation de l'école, à la spécialisation en finance et à l'entrée dans l'équipe de football des Mountaineers. Il a finalement accepté qu'il n'avait pas de NFL dans son avenir et s'est tourné vers la musique.

«J'avais 20 ans et je cherchais de nouveaux passe-temps», explique Godwin. « Avant cela, tout mon temps, en dehors de la chasse et de la pêche avec mes amis, était consacré à l'entraînement. J'essayais juste de trouver des moyens d'occuper ce temps. C'était donc en 2011 et je regardais les Grammys. Les frères Avett sont arrivés. Ils ont chanté « Moi, Amour et Toi ». Ils ont joué une chanson avec Bob Dylan. Ils ont joué une chanson avec Mumford and Sons. Il y a eu un moment où je regardais Seth Avett jouer de la guitare et je me suis dit : « C'est incroyable. Ce serait peut-être un bon passe-temps à pratiquer.

Il a fouillé le placard de son frère à la recherche d'une vieille guitare Jasmine Takamine que son frère avait achetée et pour laquelle il s'est rapidement désintéressé. Lorsque Godwin l'a récupérée, cependant, il ne l'a jamais lâchée. Un an as well as tard, il a emmené la guitare avec lui dans le cadre d'un programme d'études à l'étranger en Estonie, où il a appris que son accent rauque de Virginie-Occidentale attirait l'attention et que lui qui avait un don pour écrire des paroles introspectives et chargées d'émotions – le genre correct qui a soudainement forcé leur chemin dans la conscience dominante du pays.

«Je n'étais jamais allé à l'étranger auparavant», dit Godwin. «J'ai continué à jouer le soir, en travaillant sur ce passe-temps. Je vivais avec 6 autres colocataires, donc je ne pouvais pas continuer à m'entraîner sans être entendu. Ils m’ont entendu et ça leur a plu. Cela m’a mis mal à l’aise, vehicle je n’avais jamais prévu de jouer devant du monde.

Une nuit, un colocataire a subrepticement emmené la guitare de Godwin avec eux dans un club et l'a forcé à jouer sur scène. «J'ai fait une chanson. J’étais nerveux, mais ça s’est bien passé. C'était un vendredi », dit Godwin. « Le lundi suivant, j'ai reçu un message Fb d'une créatrice de mode de la ville et elle m'a demandé si je jouerais pour son défilé de method. Je me suis présenté et j'ai joué mon premier concert, pendant 20 minutes. Je me suis dit : « Ces 150 euros, c'est l'argent le furthermore facile que j'ai jamais gagné de ma vie. Je devrais commencer à faire ça à côté. J’y ai joué encore quelques live shows, puis je suis rentré en Virginie occidentale et j’ai créé mon premier groupe – un groupe de bluegrass.

Aujourd'hui, 12 ans additionally tard, Godwin possède Allegheny Significant et un troisième album studio dans Spouse and children Ties, après ses débuts en 2019 Seneca et How the Mighty Tumble en 2021. Le disque de 19 titres est lourd de sentiment. « Miner Imperfections » a été écrit pour son père. “Dance in the Rain” est pour sa fille. « All Again » est pour sa femme.

Dans « Cue Place Roadways », Godwin présente sa maison en Virginie-Occidentale – une partie du pays que vous pouvez entendre dans chaque chanson de Godwin. Si son dialecte, ses paroles et ses arrangements musicaux semblent tous être le résultat de la célèbre ode à l'État de John Denver dans une galerie des glaces, Godwin dit que c'est intentionnel.

«J'essaie intentionnellement de donner l'impact que nous sommes en Virginie occidentale», dit-il. « La Virginie occidentale a des accents étranges. Il y a en réalité trois sections. La partie sud ressemble beaucoup au Kentucky. La segment centrale est beaucoup in addition en period avec la vallée de Shenandoah. Et la partie nord, où j'ai grandi, est un mélange de dialecte méridional, montagnard et yinzer – tout mon groupe est originaire de Pennsylvanie. Je n'allais jamais être doué pour le son d'un rodéo de cow-boy. Cela ressemblerait à un enfant de Virginie-Occidentale essayant de faire George Strait. Il m’a fallu du temps pour comprendre cela, mais je devais être moi-même et trouver quelle était ma voix naturelle.

En 2022, il a reçu un énorme coup de pouce en tournant et en jouant avec Zach Bryan, une class qui a contribué à ouvrir la voie à ses salles à guichets fermés de décembre 2023 au Ryman. Godwin reconnaît qu'il a franchi un seuil. Il peut jouer aux arènes. Il peut jouer au théâtre. Il peut ouvrir. Il peut faire la une. Reste à savoir s'il attirera un jour des foules de la taille de Bryan dans un stade, mais il sera sur scène quelque part pour le reste de sa vie.

«J'adore le general public avec lequel Loved ones Ties s'est connecté», dit-il. « Ce sont des gens entre 25 et 50 ans. Ce sont des familles et des gens qui vivent ce que je vis. Cela leur a peut-être donné des mots ou des sentiments qu'ils ne peuvent peut-être pas exprimer. C'est ce qui alimente leur âme. Mais il y a aussi des jeunes célibataires, loin d’avoir des enfants, et ils aiment ça aussi. Peut-être qu'ils ressentent ce que leur père ressentait, tu sais ? J’ai l’impression d’avoir mis le doigt sur la tête avec tout ça maintenant. »

Barham, farouchement indépendant, le voit également. Il organise Roadtrip to Raleigh au petit Lincoln Theatre (capacité inférieure à 1 000 personnes), en partie parce qu'il n'a aucun lien avec LiveNation, AEG ou d'autres méga-entreprises. Il s'est publiquement battu contre les salles qui acceptaient une section des ventes de produits dérivés d'un artiste et s'exprime sur les réseaux sociaux lorsqu'il perçoit une injustice ou une discrimination. Lorsqu'il choisit les groupes qui joueront devant Aquarium pour son week-conclude de retrouvailles, Barham recherche le même esprit combatif. Il le voit chez Godwin.

“Ce que j'apprécie le moreover chez Charles, c'est qu'il le fait, à mon avis, de la bonne manière”, dit Barham. « Il ne le fait pas en créant des vidéos TikTok ou en faisant des publicités en ligne. Il y parvient en réunissant un très bon groupe de musiciens et en écrivant de très bonnes chansons. Ce que Charles construit est quelque selected de fondamentalement formidable. Je ne sais pas si TikTok existera ou non dans 20 ans, mais je sais que la musique de Charles Wesley Godwin le sera.

Godwin, cependant, ne se préoccupe pas trop de l'avenir : il ne regarde que la prochaine web page blanche. L'auteur-compositeur se souvient d'un tête-à-tête qu'il a eu tard dans la nuit avec son beau-père à une période particulièrement stressante de la vie de Godwin. Il a reçu le conseil auquel il ne s'attendait pas mais qu'il avait besoin d'entendre.

« 'Vous ne pouvez contrôler que ce que vous pouvez contrôler', m'a-t-il dit. « Vous êtes mis sur cette terre pour écrire des chansons. Accédez au cahier. Suis ton coeur. Ça va marcher », dit Godwin. “Et c'est ce que j'ai fait.”