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Critique  : Bande originale de "Summer of Soul"


Quelques pistes dans la bande originale du documentaire du festival de musique de Questlove, un maître de cérémonie présente le prochain interprète, David Ruffin. Un an après avoir été renvoyé des Temptations, Ruffin, notoirement troublé, semble déjà nostalgique : « J'aimerais revenir aux temps anciens », dit-il, avec une pointe d'humour, alors que son groupe de sauvegarde commence dans le Temps. "Ma fille."

Cinq ans seulement s'étaient écoulés depuis que ce hit avait conquis le monde, mais comme Ruffin lui-même l'a peut-être compris, la musique noire avait connu une croissance exponentielle en si peu de temps. Et le film Summer of Soul et son album qui l'accompagne (qui fait revivre la tradition des albums de festivals en direct de cette époque, de Woodstock à Wattstax) rappellent la façon dont la soul et le R&B se sont développés et se sont déchaînés dans la période qui a précédé le Festival culturel de Harlem à l'été 1969.

Ces changements sont doublement clairs sur l'album, où nous pouvons découvrir des performances complètes de chansons entendues uniquement dans des extraits du film. Entendu dans leur intégralité, «Why I Sing the Blues» de B.B. King et «Uptown» des Chambers Brothers sont encore plus fringants et plus propulsifs que sur les versions studio; la révolution funk à venir ne peut être niée. L'impact du moment des droits civiques sur la musique apparaît également dans "Backlash Blues" et "Are You Ready" de Nina Simone et "It's Been a Change" des Staple Singers. Que les performances soient austères et amères (Simone') ou sombres et hantées (les Staples'), les morceaux communiquent des années de lutte et de douleur - loin du sentiment d'espoir qui a traversé les appels aux armes précédents, comme celui de Sam Cooke " Un changement va arriver."

Les deux morceaux de Sly and the Family Stones – un «Sing a Simple Song» animé et la gloire à plusieurs voix de «Everyday People» – se concentrent sur la façon dont la musique noire absorbait le funk et le rock à la fin de la décennie. Aucune des deux coupes n'est aussi volcanique que le medley multi-chansons du groupe de Woodstock, mais la rareté des enregistrements live de Family Stone officiellement publiés en fait des documents précieux. Il est impossible d'entendre les klaxons qui détruisent le toit et les rave-ups de Sly sur le premier sans repenser à son impact sur Prince.

Critique  : Bande originale de

La bande originale (et le film) soulignent également que le festival culturel de Harlem n'était pas strictement axé sur l'âme. Deux des plaisirs de l'album sont la jambe de jazz latin de Mongo Santamaria, "Watermelon Man" - à l'origine un succès pour son écrivain, Herbie Hancock - et "Hold On, I'm Comin'" du flûtiste de jazz Herbie Mann. Dieu merci pour ce dernier, puisque nous entendons enfin le solo de free-jazz du guitariste Sonny Sharrock à mi-chemin de cette reprise de Sam et Dave. Et dans un signe de la façon dont ces chansons intemporelles peuvent être données à l'état du pays en 2022, "Together" du percussionniste et chef d'orchestre Ray Barretto est un appel à ceux de toutes races et croyances à se rassembler - "avant qu'il ne soit trop tard ! " comme l'affirme Barretto, prophétiquement.

Quant à David Ruffin, son solo "My Girl" n'est pas près de reproduire la glisse paradisiaque de la version des Temptations, surtout quand une section de cuivres remplace les harmonies de ses ex-compagnons. La voix de Ruffin est déjà malmenée, faisant allusion au naufrage à venir de sa vie et de sa carrière. Mais il crie toujours et, à un moment donné, tient une note de fausset pendant 15 secondes étonnantes. Même si la soul avançait cet été-là, son passé lumineux pouvait encore occuper le devant de la scène de temps en temps.