Avec une longueur totale allant jusqu’à 5,5 m, le requin tigre est l’un des additionally grands requins prédateurs connus aujourd’hui. Ce requin est une espèce cosmopolite présente dans tous les océans du monde. Il est caractérisé par un motif rayé sur le dos, qui est bien marqué chez les juvéniles mais s’estompe généralement chez les adultes.



Une équipe internationale de chercheurs dirigée par Julia Türtscher de l’Université de Vienne a examiné les archives fossiles de ces principaux prédateurs et a découvert que les requins tigres modernes sont plus âgés qu’on ne le pensait auparavant et que plusieurs espèces de requins tigres existaient dans le passé par rapport à la seule espèce vivant aujourd’hui.. Les résultats de cette étude sont publiés dans la revue Paleobiology.

L’histoire fossile des requins modernes remonte au Permien, il y a approximativement 295 millions d’années. Les squelettes de requins fossiles complets sont très rares – le squelette, qui se compose presque entièrement de cartilage, n’est conservé que dans des circonstances très particulières lors des processus de fossilisation. En raison du remplacement continu des dents tout au extended de la vie, la plupart des requins éteints ne sont donc connus que par leurs dents bien minéralisées, qui, néanmoins, peuvent fournir des informations approfondies sur leur histoire évolutive.



Les dents du requin tigre moderne sont uniques : elles ont un massive tranchant à double denture qui leur permet même de couper facilement les carapaces de tortues marines. Les dents de requin tigre sont connues dans les archives fossiles depuis approximativement 56 hundreds of thousands d’années. Sur la base de ces dents fossiles, plus de 22 espèces de requins tigres éteintes ont été décrites.

Une équipe internationale de chercheurs dirigée par Julia Türtscher de l’Université de Vienne a maintenant examiné l’histoire des fossiles du requin tigre et de ses dad and mom disparus. À l’aide de la morphométrie géométrique, les scientifiques ont pu montrer que seuls 5 des 22 requins tigres fossiles connus représentent réellement des espèces valides. Néanmoins, les requins tigres étaient as well as diversifiés dans le passé et une seule espèce a survécu jusqu’à aujourd’hui.

Un autre détail intrigant dans les archives fossiles du requin tigre est apparu au cours de cette étude. Jusqu’à présent, on supposait que le requin tigre moderne était originaire de ca. Il y a 5,3 hundreds of thousands d’années. Cependant, l’équipe a pu identifier plusieurs dents fossiles vieilles de 13,8 tens of millions d’années comme appartenant à ce requin, ce qui démontre qu’il est apparu beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.