Des dizaines de navires chinois poursuivent les navires philippins alors que les États-Unis réitèrent leur avertissement selon lequel ils défendront leur allié du traité.

À BORD DU BRP CABRA — Alors qu’un avion de surveillance de la marine américaine volait en rond, surveillant de près, des dizaines de garde-côtes chinois et de navires qui les accompagnaient poursuivaient et encerclaient des navires philippins lors de la dernière confrontation dans l’un des points chauds les plus dangereux de la mer de Chine méridionale..

Au plus fort de la confrontation de quatre heures de vendredi en haute mer, un navire de la garde côtière chinoise a tiré avec un canon à eau sur un bateau à moteur philippin livrant de la nourriture et d’autres fournitures aux forces philippines sur un navire de guerre abandonné et rouillé qui sert d’avant-poste territorial fragile du pays à Deuxième Thomas Shoal.

La Chine a fermement maintenu ses revendications sur la quasi-totalité de la voie navigable stratégique, se heurtant à ses petits voisins et attirant les États-Unis, l’allié de Manille et le principal rival de la Chine dans la région Asie-Pacifique. Washington et ses alliés ont déployé des navires de guerre et des avions de combat pour promouvoir la liberté de navigation et de survol, renforcer la dissuasion et rassurer leurs alliés comme les Philippines.

On craint que les affrontements récurrents à Second Thomas Shoal, situé dans la zone économique exclusive des Philippines sanctionnée par l’ONU mais revendiqué par la Chine et encerclé par sa flottille, ne déclenchent un conflit armé opposant les États-Unis à la Chine.

Des dizaines de navires chinois poursuivent les navires philippins alors que les États-Unis réitèrent leur avertissement selon lequel ils défendront leur allié du traité.

Les responsables philippins ont déclaré samedi qu’ils ne prendraient jamais aucune mesure susceptible de déclencher un conflit plus vaste, mais qu’ils ne se laisseraient pas dissuader de défendre les droits souverains du pays en mer de Chine méridionale.

Malgré les blocus chinois et les manœuvres coercitives, le contingent philippin a réussi à ravitailler la poignée de marines philippins à bord du BRP Sierra Madre et est reparti sans incident. Le navire de guerre philippin, offert par les États-Unis, s’est effondré avec le temps mais est toujours en service, ce qui signifie qu’une attaque armée serait considérée par Manille comme un acte de guerre.

Cela fait partie d’une campagne honteuse. Les responsables philippins ont déclaré qu’ils continueraient à dénoncer l’agression croissante de la Chine sur l’une des routes commerciales les plus importantes du monde.

Les forces philippines continueront à adhérer à l’État de droit et ne seront pas provoquées par les tactiques musclées de la Chine, a déclaré le commodore Tarriela des garde-côtes philippins.

“Quelle que soit la dangerosité de la manœuvre qu’ils vont nous lancer, qu’ils utilisent des canons à eau ou des lasers de qualité militaire, nous n’allons pas leur permettre d’embarquer du personnel des garde-côtes philippins à bord de nos navires pour intensifier la situation. tensions », a déclaré Tarriela.

Au moins 38 navires chinois ont été repérés vendredi à proximité du Second Thomas Shoal, dont un engin d’assaut rapide de la marine chinoise et un navire-hôpital, ont indiqué les garde-côtes philippins.

L’un des navires des garde-côtes philippins, le BRP Cabra, a été encerclé à cinq reprises par les garde-côtes chinois et d’autres navires, mais a réussi à chaque fois à s’éloigner jusqu’à se retrouver encerclé près du haut-fond.

Emmanuel Dangate.

« Nous ressentons d’autant plus la nécessité que tous respectent les réglementations internationales pour prévenir les collisions. »

La campagne visant à dénoncer l’agression chinoise en mer se poursuivra, a déclaré Tarriela lors d’une conférence de presse, où des photographies, des vidéos et des images de drones des affrontements de vendredi ont été montrées.

“Je crois que nos efforts en matière d’initiative de transparence ont été très efficaces pour rallier le soutien de la communauté internationale pour condamner les actions illégales de la Chine et sensibiliser le peuple philippin à ce qui se passe”, a déclaré Tarriela.

Washington a réagi à la confrontation de vendredi en répétant qu’il se tenait aux côtés de son plus ancien allié en Asie “face au harcèlement répété de la République populaire de Chine en mer de Chine méridionale”.

Le Département d’État américain a renouvelé son avertissement selon lequel Washington est obligé de défendre les Philippines en vertu d’un traité de défense mutuelle de 1951 si les forces philippines, les navires ou les avions publics, y compris ceux de ses garde-côtes, « font face à une attaque armée » n’importe où dans la mer de Chine méridionale.

“Les actions de la RPC sont incompatibles avec le droit international et suivent un modèle de comportement opérationnel dangereux en mer de Chine méridionale”, a déclaré le Département d’État dans un communiqué.

Il citait une décision d’arbitrage international de 2016 qui invalidait les vastes revendications de la Chine sur la voie navigable pour des raisons historiques. y compris le deuxième Thomas Shoal.

La Chine a refusé de participer à l’arbitrage, évoqué par les Philippines en 2013, après que des navires chinois en ont pris le contrôle et encerclé une autre zone contestée, Scarborough Shoal.

Pékin a rejeté la décision de 2016 comme une imposture et continue de la défier.

Un groupe de travail du gouvernement philippin a déclaré vendredi que les navires appartenant aux garde-côtes chinois et à sa milice maritime paramilitaire « avaient harcelé, bloqué et exécuté de manière imprudente des manœuvres dangereuses dans une autre tentative visant à entraver ou à entraver illégalement une mission de réapprovisionnement et de rotation de routine ».

Les garde-côtes chinois ont déclaré qu’ils « suivaient les navires philippins conformément à la loi, prenaient les mesures de contrôle nécessaires et prenaient des dispositions temporaires spéciales pour que la partie philippine puisse transporter de la nourriture et d’autres produits de première nécessité », a déclaré le porte-parole Gan Yu dans un communiqué.

Il a exhorté les Philippines à mettre fin aux actions qui portent atteinte aux droits de la Chine et a déclaré que la Chine continuerait à défendre sa souveraineté nationale.

“La Chine exhorte la partie philippine à cesser immédiatement de créer des troubles et des provocations en mer et à remorquer le navire illégalement échoué dès que possible”, a déclaré le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères lors d’un point de presse à Pékin.

La Chine et l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est, un bloc de 10 pays dont font partie les Philippines, ont intensifié leurs efforts pour accélérer les négociations en vue d’un pacte de non-agression appelé code de conduite visant à empêcher qu’une guerre n’éclate en mer de Chine méridionale.

Mais les escarmouches au Second Thomas Shoal se poursuivraient probablement régulièrement, les navires chinois, y compris sa marine, encerclant le haut-fond et les Philippines s’engageant à le défendre à tout prix et à y maintenir ses forces.

Le mois dernier, un navire des garde-côtes chinois et un autre navire bloqué puis sont entrés en collision avec un navire des garde-côtes philippins et un bateau de ravitaillement militaire près du haut-fond. La Chine a accusé les navires philippins d’avoir pénétré dans ce qu’elle disait être les eaux chinoises.