Effondrement du pont de Baltimore : les entreprises se démènent pour réacheminer les marchandises

  • Le pont de Baltimore s'effondre, perturbant le transport maritime et routier.
  • Les entreprises doivent réacheminer les navires et leurs marchandises vers d'autres ports en raison de la suspension du trafic dans le port de Baltimore.
  • Cette perturbation crée des retards et une augmentation des coûts pour les importateurs, ainsi qu'un impact sur l'économie régionale et les entreprises qui dépendent du port.

L'effondrement stupéfiant du pont Francis Scott Key de Baltimore détourne le transport maritime et routier de l'un des ports les plus fréquentés de la côte Est américaine, créant des retards et augmentant les coûts dans le cadre de la dernière perturbation des chaînes d'approvisionnement mondiales.

Après que le porte-conteneurs Dali ait heurté le pont et l'ait détruit tôt mardi, le trafic maritime entrant et sortant du port de Baltimore a été suspendu pour une durée indéterminée. Cela nécessitera de réacheminer les navires ou leurs marchandises vers d'autres ports, ce qui pourrait entraîner des embouteillages et des retards pour les importateurs, a déclaré Judah Levine, responsable de la recherche pour la plateforme mondiale de réservation de fret Freightos.

“En ce moment, les gens se demandent où ils vont et quelles sont leurs options”, a déclaré Ami Daniel, PDG de la société de renseignement maritime Windward à Tel Aviv, en Israël.

Le Dali était le seul porte-conteneurs présent dans le port au moment de la collision, mais sept autres devaient arriver à Baltimore jusqu'à samedi, a déclaré Levine. Six personnes, faisant partie d'une équipe qui comblait les nids-de-poule sur le pont, étaient portées disparues après la chute de la travée, et leur entreprise a déclaré qu'elles étaient présumées mortes.

Effondrement du pont de Baltimore : les entreprises se démènent pour réacheminer les marchandises

“Outre la tragédie évidente, cet incident aura des impacts significatifs et durables sur la région”, a déclaré la porte-parole de l'American Trucking Association, Jessica Gail, qualifiant Key Bridge et le port de Baltimore de “composants critiques” de l'infrastructure du pays.

Gail a noté que 1,3 million de camions traversent le pont chaque année, soit 3 600 par jour. Les camions transportant des matières dangereuses devront désormais faire 30 miles de détours autour de Baltimore car il leur est interdit d'utiliser les tunnels de la ville, a-t-elle déclaré, ajoutant ainsi des retards et une augmentation des coûts de carburant.

“Au fil du temps, cela va nous faire beaucoup de mal”, a déclaré Russell Brehm, directeur du terminal de Baltimore pour Lee Transport, qui transporte des matières dangereuses telles que des produits pétroliers et des produits chimiques. La perte du pont doublera, à deux heures, le temps qu'il faut à Lee pour acheminer les chargements depuis son terminal de Curtis Bay à Baltimore jusqu'à la station-service BJ dans le quartier riverain de Canton, a-t-il estimé.

L’accident survient alors que le transport maritime mondial s’est largement adapté aux perturbations causées par les attaques des rebelles Houthis contre les navires dans la mer Rouge. Les attaques, qui ont débuté au milieu de la guerre entre Israël et le Hamas, ont contraint les navires à emprunter la route la plus longue autour du Cap de Bonne-Espérance, à la pointe sud de l'Afrique, et ont obligé davantage de navires à naviguer plus souvent.

Les détournements ont poussé les tarifs de fret de l'Asie vers les États-Unis à doubler à peu près par rapport à ce qu'ils étaient avant la guerre, bien que leurs prix aient récemment baissé à 5 284 dollars par conteneur de 40 pieds, a déclaré Levine de Freightos.

Le port de Baltimore est devenu de plus en plus important pour les détaillants et les fabricants américains qui cherchent à diversifier leurs réseaux d'approvisionnement et à rapprocher les marchandises des clients, a déclaré Jonathan Gold, vice-président de la chaîne d'approvisionnement et de la politique douanière à la National Retail Federation.

“Tout le monde essaie de comprendre l'impact de la perte du pont sur la chaîne d'approvisionnement”, a déclaré Gold qui s'est entretenu mardi avec de grands et petits détaillants. “Ce qu'ils avaient entrant dans le port ou ce qui se trouve actuellement au port est destiné à un autre endroit.”

Gold a ajouté qu'il était trop tôt pour dire combien de temps les expéditions pourraient être retardées.

Les Américains doivent s'attendre à des pénuries, a déclaré Ryan Petersen, PDG de la société de gestion de la chaîne d'approvisionnement Flexport. Il a déclaré que l'accident aurait des répercussions importantes sur le transport maritime de conteneurs et la logistique du camionnage sur la côte Est.

« Ce n'est pas seulement le port de Baltimore qui va être touché », a-t-il déclaré.

Petersen travaillait mardi avec son équipe pour réacheminer environ 800 conteneurs maritimes en route vers le port de Baltimore. Flexport avait deux conteneurs à bord du Dali ; l'un d'entre eux était rempli d'un terrain de jeu donné en direction de la Zambie.

« C'est une véritable bousculade car chacun de ces conteneurs a désormais un nouveau parcours pour passer la douane. Vous devez prendre un autre camion pour le récupérer dans un autre port. Cela crée beaucoup de travail en aval », a-t-il déclaré.

Petersen a déclaré que les attaques contre des cargos dans la mer Rouge ont déjà éloigné le trafic du canal de Suez et accru la congestion du canal de Panama. Alors que les importateurs américains se tournent de plus en plus vers les ports de la côte ouest, qui à leur tour peuvent connaître leurs propres réserves, « vous obtenez cette boucle de rétroaction vicieuse », a-t-il déclaré.

L'utilisation de camions comme alternative au transport de marchandises entraînera également des ralentissements de la circulation sur les artères américaines, a prédit Petersen. « Le corridor I-95 de la côte Est va être un véritable désastre », a-t-il déclaré.

Néanmoins, Levine pense qu’il est peu probable que l’effondrement du pont ait un impact important sur le commerce mondial, certainement pas comparable aux perturbations provoquées par la pandémie de COVID-19. Premièrement, Baltimore n’est pas un port majeur pour les porte-conteneurs. Deuxièmement, le trafic maritime en provenance d'Asie connaît une accalmie annuelle qui suit les vacances du Nouvel An lunaire chinois.

Alors que les expéditions sont avancées pour acheminer les marchandises avant les vacances de début février, la période qui suit « est la saison creuse pour le fret maritime », a-t-il déclaré.

La raffinerie de sucre centenaire Domino, une institution emblématique de Baltimore située dans le port, ne s'attend à « aucun impact à court terme » sur ses opérations dans la ville. Marianne Martinez, porte-parole du groupe ASR, société mère de Domino, a déclaré que la raffinerie disposait de six à huit semaines d'approvisionnement en sucre brut.

L'effondrement du pont aura néanmoins probablement un impact démesuré sur l'économie régionale autour de Baltimore et sur les entreprises qui dépendent des expéditions d'acier et de voitures qui transitent par le port.

Dans la région de Baltimore, « si vous travaillez dans le secteur de la construction et que vous n'avez pas accumulé suffisamment d'acier à cause des taux d'intérêt (élevés), il y a de fortes chances que vous manquiez d'acier », estime Daniel de Windward. dit. « Si vous travaillez dans le secteur de la construction navale ou de la construction, cela peut ralentir votre projet. »

Le port de Baltimore est l'un des plus grands ports de manutention de véhicules aux États-Unis, et une fermeture prolongée pourrait perturber l'approvisionnement en nouveaux véhicules. En 2022, Baltimore se classait au premier rang avec plus de 750 000 véhicules transitant par le port, dont 70 % d'importations, selon la publication Automotive Logistics.

Cependant, les experts en chaîne d'approvisionnement affirment que le port de Los Angeles et d'autres pourraient l'avoir dépassé l'année dernière en fonction de la valeur des automobiles qui y transitent.

Et comme la plupart des véhicules achetés aux États-Unis sont fabriqués en Amérique du Nord et ne sont pas acheminés par voie maritime, les experts ne s'attendent pas à de gros problèmes. Les concessionnaires automobiles disposent actuellement de stocks importants et les navires transportant des voitures peuvent également se détourner vers d’autres ports.

“En fonction de la durée de la perturbation, nous pourrions assister à une diminution des stocks”, Jason Miller, président par intérim du département de gestion de la chaîne d'approvisionnement à la Michigan State University. dit.

La plupart des importations automobiles à Baltimore proviennent d'Allemagne, du Mexique, du Japon et du Royaume-Uni, a déclaré Miller.

Environ 20 % des exportations américaines de charbon transitent par Baltimore pour être acheminées vers l'Inde, les Pays-Bas, le Japon et d'autres pays ; c'est le deuxième pays derrière Norfolk, en Virginie, selon l'Energy Information Administration des États-Unis.

Thomas Goldsby, professeur de gestion de la chaîne d'approvisionnement à l'Université du Tennessee, a prédit « un certain degré de confusion et de goulots d'étranglement » pendant un certain temps. Mais il a ajouté que les compagnies maritimes avaient pris l'habitude de faire des détours vers d'autres ports ces dernières années en raison des conflits le long du canal de Suez ou du faible niveau des eaux du canal de Panama.

“Ces compagnies de navigation à vapeur doivent être agiles face aux circonstances”, a déclaré Goldsby. « Les autres ports sont prêts à recevoir. Ce qui constitue un défi pour Baltimore est une opportunité sur toute la côte.

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McHugh a rapporté de Francfort, en Allemagne ; D'Innocenzio de New York ; Wiseman de Washington et Krisher de Detroit. Martha Mendoza de Santa Cruz, en Californie, a également contribué.