«Falling» de Trevor Daniel a explosé : Maintenant, il veut quelque chose de plus grand

Trevor Daniel n’est pas un critique de télévision, mais le chanteur de 25 ans essaie. Luke Cage de Netflix reçoit une note de « mec bombe », et Jessica Jones est « assez feu ». C’est une semaine avant la sortie du premier album de Daniel, Nicotine, et au lieu de faire une tournée de presse à New York – l’épicentre américain de la crise des coronavirus – il a décidé de décamper chez lui au Texas et de rattraper son streaming queue.

«Je suis un peu confus à ce stade, chaque fois qu’ils continuent de déplacer des choses puis d’annuler des choses», dit-il au téléphone. Daniel ne parle pas de son calendrier publicitaire, mais de sa préoccupation concernant les guerres de streaming Netflix et Disney Plus. « Je ne sais pas vraiment où je dois être pour trouver la prochaine saison, ou s’il y aura même une prochaine saison. »

Malgré le chaos – un premier album et une pandémie dans la même semaine – Daniel est étrangement calme. À maintes reprises, il insiste sur le fait que les nerfs sont loin de son esprit. «Les choses se passent comme elles sont censées se produire», dit-il. « La partie la plus difficile en ce moment est d’essayer de comprendre comment l’obtenir auprès des fans sans être en mesure de faire certains des spectacles, la fête d’écoute et tout. »

Trevor Daniel est un bon exemple du paysage de la musique pop en ce moment, un artiste dont la montée rapide et potentiellement lucrative n’aurait pas été la même il y a seulement quelques années. Pendant deux ans, la chanson phare de Daniel, «Falling», a été une bande originale de premier plan pour Heartbreak chez les adolescents. Sorti en octobre 2018, le morceau produit par Taz Taylor, Charlie Handsome et KC Supreme n’avait pas l’air neuf. Au lieu de cela, il a rasé les bords de la séquence emo du hip-hop (Juice WRLD, Lil Peep, Lil Uzi Vert) et l’a reconditionné en quelque chose de prêt à l’emploi pour la consommation de masse. La voix de Daniel dégoulinait de l’angoisse de l’adolescent, prononçant des paroles sérieuses comme : «Ma dernière m’a fait sentir que je n’essaierais plus jamais.» Sur les réseaux sociaux, son visage était surtout caché.

C’est ce qui s’est passé ensuite qui a fait de Daniel une star vraiment moderne : après son essor, une industrie du contenu s’est rapidement développée autour de «Falling». Il a vécu deux vies virales sur Instagram et TikTok, à des mois d’intervalle, qui ont gardé la chanson en vie longtemps après la durée de vie typique d’un hit d’une star non prouvée – et Daniel était en partie responsable de la garder.

« Fondamentalement, il y a cette communauté d’édition sur Instagram », explique Daniel. «Je regardais toujours ces vidéos tout le temps. Ce sont généralement de nouvelles chansons que je n’avais jamais entendues auparavant avec de vieux dessins animés que je regardais en grandissant, comme Teen Titans. Nous avons tendu la main. Je me disais: « Yo ça serait malade si tu faisais des modifications avec mes chansons si tu veux », je n’y ai pas vraiment pensé. » Ensuite, « toutes ces communautés d’édition ont commencé à jouer avec la chanson. »

De là, «Falling» a déménagé vers TikTok, la plate-forme où les succès modernes sont souvent décidés. Les utilisateurs ont trouvé divers scénarios – premières dates, rupture, défis de danse – pour régler la chanson. « Honnêtement, si vous regardez en arrière sur le son d’origine sur TikTok, c’était un autre montage », dit Daniel. « Je pense que c’était un montage avec Fortnite. » « Falling » finirait par devenir platine.

Comme de nombreuses stars arrivant en 2020, Trevor Daniel n’est pas un ancien joueur de Disney Channel, et son moment d’évasion n’est pas venu d’une audition de téléréalité, mais de la viralité externalisée. Et comme la plupart des enfants de banlieue aux illusions de grandeur, élevés sur les premières mélodies de Drake, Kanye West et Kid Cudi, il est devenu un rappeur qui chante – ou du moins un chanteur qui peut genre de rap.

«J’ai joué de la batterie en grandissant. J’ai rappé et tout », dit Daniel.

Étiez-vous un bon rappeur?

« Non, » rit-il. « Pas avant probablement, je dirais, 2015. »

À l’origine, né dans une «partie aléatoire» du Texas avant de s’installer à Houston, Daniel a produit ses premières chansons de sa chambre et les a publiées sur SoundCloud. Il a appris ce qu’il appelle le «chant>

À l’été 2018, Taz Taylor a contacté Daniel pour collaborer. Parallèlement, KC et Charlie, le groupe a fait le premier hit de Daniel en quelques heures et le jeune chanteur est devenu le premier artiste à signer avec Internet Money Records grâce à un partenariat avec Alamo Records. Daniel allait plus tard se « désaffilier » d’Internet Money en 2019, selon Billboard et est actuellement signé chez Alamo, la filiale d’Interscope. Les vrilles de la principale machine à étiquettes – la même qui a connu le succès avec Billie Eilish en 2019 – se retrouvent tout au long de son nouvel album de 10 chansons.

Sur Nicotine, la chanteuse de chambre ne se cache plus derrière l’anonymat assisté par Internet. Le visage de Daniel est maintenant au centre des illustrations et des vidéos de l’album, sans les filtres et les couleurs saturées qui l’ont aidé à le déguiser du monde alors que « Falling » a commencé son ascension. Daniel a officiellement commencé à faire l’album en octobre, dans un Airbnb qu’il louait à Los Angeles.Il attribue l’écoute de Tame Impala l’été dernier dans le cadre de l’inspiration pour l’ampleur accrue du projet. Finneas O’Connell, frère et collaborateur principal de Billie Eilish, écrit et produit l’avant-dernier morceau de Nicotine, «Past Life». En composition, les chansons sonnent plus près du Top 40 de la radio que du Top 50 de SoundCloud.

Malgré l’éclat, Daniel est apparu comme un artiste plus doué et nuancé que ne le suggérait «Falling». La nicotine traverse toujours les ruines d’une relation toxique, mais le mélodrame est maintenant coupé avec sincérité, les tambours de piège en plein essor compensés par de douces mélodies de guitare. Les crochets faciles à couper et à digérer sont toujours là, mais sur des chansons comme «Lovesick», Daniel offre de brefs aperçus de la croissance émotionnelle («t’aime à travers les hauts et les bas») à associer aux extraits sonores prêts pour TikTok («Si nous ne le fais pas fonctionner, positif ça va me tuer »). Vous devez encore nourrir la base.

La nicotine est sortie dans un paysage incertain de l’industrie musicale. Beaucoup de stars de la pop Daniel veulent clairement rejoindre le plus haut niveau du jeu, de Lady Gaga à Sam Smith, ont repoussé leurs albums dans le sillage de COVID-19. Et tout aussi important, l’album doit présenter Daniel comme une star physique après une grande partie de son succès initial comme une voix éphémère – ce qui est difficile à faire avec le monde en lock-out. Cependant, c’est aussi un moment auquel Daniel est préparé avec défi : son public est jeune, en streaming uniquement, et TikTok n’a fait que gagner en influence depuis qu’il a aidé à lancer « Falling » dans la stratosphère. Alors, intrépide, Daniel a fait un album qui prend des balançoires à quelque chose de plus substantiel que ce qui l’a amené ici, mais – espérons-le – se connecte toujours sur les mêmes plateformes.

«Il y avait quelques fois où les gens se disaient« Faites une autre chanson comme «Falling» », dit Daniel. «J’ai plus à offrir. Je veux juste montrer ça aux gens. »