Lorsque Walker Hayes et sa famille de six personnes sont en déplacement, il met souvent aux voix leur destination de dîner.



 » Si nous sommes en voyage sur la route, je m’adresse à toute la voiture :  » Vous voulez Sonic, vous voulez McDonald’s ou vous voulez vous asseoir ? Hé, nous pourrions être chics et aller chez Applebee « , dit-il.  » Avec une famille nombreuse, c’est assez chic. C’est beaucoup d’argent. »

 Fancy Like de Walker Hayes : dans la percée de la chanson d'Applebee

C’est cette idée de  » fantaisie  » qui m’est venue à l’esprit lorsque Hayes s’est assis avec Josh Jenkins, Cam Bartolini et Shane Stevens plus tôt cette année pour l’une de leurs premières séances d’écriture en personne depuis le début de la pandémie. Hayes et ses collaborateurs avaient raconté de lourdes histoires de gratitude et de chagrin – le natif de l’Alabama et sa femme Laney avaient perdu leur septième enfant à la naissance en 2018 – mais il était également intrigué par la façon dont les fans réagissaient sur les réseaux sociaux à son ordinaire, sans ostentation. vie à la maison.



« J’ai remarqué que des gens remarquaient leur vie dans la mienne », a déclaré Hayes à Rolling Stone. « Comme, » Hé, je conduis la même Altima « , ou » Hé, j’aime la façon dont vous vivez tous dans une maison normale. Je ne suis pas Luke Bryan ou quoi que ce soit.

Hayes et les auteurs-compositeurs se sont retrouvés avec « Fancy Like », une célébration vertigineuse et maladroite de plaisirs à prix raisonnable qui est devenu l’un des plus grands singles country de 2021. Il a maintenant passé plus de 10 semaines consécutives au sommet du palmarès Hot Country Songs de Billboard et est actuellement au numéro cinq du Top 100 des chansons tous genres de Rolling Stone.

Dans la salle des écrivains, Hayes avait tracé le cadre en une heure. Plus tard, il a ajouté des guitares acoustiques, une chute de basse 808 en plein essor ( » J’aime la basse. C’est tout ce qui m’importe « , dit-il) et une pléthore d’annonces vocales. Il était satisfait des résultats, mais n’était pas convaincu d’être assis sur un coup sûr. « Je ne savais pas que quelqu’un d’autre allait l’aimer, mais mec, j’ai adoré », dit Hayes.

Après plus d’une décennie de travail dans et autour de la musique country, Hayes a enfin un succès révolutionnaire – à 41 ans. Les auditeurs occasionnels connaissent « Fancy Like » comme la « chanson d’Applebee », grâce à un refrain de comptines qui met en évidence le nom de l’établissement de restauration décontractée. « Nous avons envie d’Applebee lors d’un rendez-vous / J’ai ce steak de Bourbon Street avec le shake Oreo / Obtenez de la crème fouettée sur le dessus aussi / Deux pailles, un chèque, ma fille, je vous ai eu », chante-t-il, dans un « Hokey Pokey ”-comme la cadence. Naturellement, Applebee a adopté la chanson et l’a utilisée dans une publicité télévisée, rendant « Fancy Like » presque incontournable.

Mais mis à part le crochet instantanément mémorable, l’attrait de la chanson réside dans la façon dont elle regarde la classe. Toutes les paroles ne fonctionnent pas (il y a une ligne sur son partenaire plongeant Hayes comme des frites dans un Wendy’s Frosty qui ne calcule pas), mais l’évaluation de Hayes selon laquelle les familles de banlieue de la classe ouvrière et de la classe moyenne comme la sienne gravitent vers un confort abordable est juste. Bien qu’ils puissent aspirer aux filets et au champagne, le budget permet des steaks et des shakes au Bourbon. Il y a aussi une nostalgie inhérente à « Fancy Like », en particulier pour les enfants des petites villes et des banlieues qui ont fréquenté Applebee’s et d’autres escapades faciles avec leurs parents et ont vu un monde de possibilités infinies lorsqu’ils ont ouvert les menus surdimensionnés.

La propre famille de Hayes a joué un rôle important dans le lancement de la chanson, ce qui a provoqué des réactions viscérales d’aversion intense de certains coins pour sonner trop comme un jingle commercial préemballé. Ce n’est pas le cas: « Fancy Like » est apparu à l’origine sur l’EP Country Stuff de Hayes 2021, qui a été abandonné en juin et comprenait des collaborations avec Jake Owen et Lori McKenna. Pour faire face à l’ennui de Covid (et étendre sa base de fans), Hayes et sa fille aînée, Lela, 15 ans, apprenaient les danses TikTok et les publiaient sur son compte. Ils ont créé le leur pour « Fancy Like », chorégraphier les mouvements sur leur modeste porche. Ce fut un succès instantané.

« Vous pouvez le regarder en temps réel », dit Hayes. « Vous pourriez vous rafraîchir et cette danse aurait 5 000 vues de plus. »

Des vidéos copiées de personnes faisant la danse « Fancy Like » ont explosé sur TikTok, et la chanson est montée en flèche au numéro un du classement tous genres d’Apple Music. Walker souhaite pouvoir s’attribuer le mérite d’être le maestro derrière tout cela, mais il traînait simplement avec sa fille.

« J’aurais aimé savoir que la magie se produisait, mais je pense que si j’avais su, j’aurais probablement tout gâché », dit-il.  » Nous n’avions aucune attente. Comme la plupart des artistes, ce n’est pas comme si j’avais une super tournée prévue pour cet automne.

Il y a moins d’une décennie, La carrière musicale de Hayes était, pour le dire généreusement, se déplaçant lentement. Il avait perdu son contrat avec Capitol Nashville et travaillait à chaque heure chez Costco pour payer les factures. Sa deuxième chance est venue de l’auteur-compositeur Shane McAnally, dont SmackSongs l’a signé et a sorti deux volumes de ses EP 8Tracks. McAnally a finalement signé Hayes sur le label Monument Records relancé et a produit son premier album Boom. dirigé par le single  » You Broke Up With Me. Ses numéros de streaming étaient excellents, mais essayez comme il le pouvait, Hayes n’avait pas été en mesure de dépasser le Top 10 à la radio country.

« J’étais dans un endroit où j’avais besoin de musique pour avoir de la traction et je n’y comptais pas vraiment », dit Hayes à propos de « Fancy Like » et de la danse qui lui a donné une dose d’adrénaline. « J’espérais que j’avais encore un travail dans le secteur de la musique et que je pourrais peut-être trouver ma voie à la radio country très bientôt – j’en avais besoin. »

Mais des tragédies comme la perte de sa fille nouveau-née avaient appris à Hayes que mettre trop d’efforts dans un plan pouvait être insensé, et que l’idée de pouvoir diriger n’importe quoi était une illusion.

« Je viens juste d’apprendre la futilité de la vie et comment nous planifions, mais pourtant nous n’avons pratiquement aucun contrôle sur ce qui se passe », dit-il.  » Exemple d’exemple  :  » Fancy Like « . J’ai fait de gros efforts dans ce domaine en vain. Et je n’ai pas vraiment essayé, et « Fancy Like » arrive. Il y a des choses qui ne sont pas des accidents ; J’ai l’impression que Dieu les permet ou les orchestre.

Initialement lent à démarrer à la radio country, « Fancy Like » est actuellement dans le Top 5 après seulement 14 semaines. Avant la fin d’octobre, il aura probablement atteint le numéro un. Cependant, la chanson n’a jamais été une valeur sûre pour la radio country – avec son accent sur le groove, la production pop et la sensation de nouveauté, elle aurait pu être considérée comme trop différente. Même le label de Hayes avait des inquiétudes.

« La première fois que j’ai entendu la chanson, je me suis dit: » C’est Walker, c’est mignon, c’est intelligent, c’est amusant « , a déclaré Luke Jensen, vice-président de la promotion de Monument, qui a rejoint l’entreprise en juillet alors que la chanson devenait virale. « À ce moment-là, j’étais en transition de ce travail à ce travail et je me regardais en train de penser : » Putain de merde, c’est énorme, mais aussi, putain de merde, la radio ne jouera jamais ça.  »

Monument a réussi à amener certains des premiers utilisateurs à jouer la chanson suffisamment pour qu’elle se classe, ce qui a finalement conduit un nouveau groupe de stations à l’ajouter à leurs listes de lecture. « Fancy Like » accélère maintenant à un rythme effréné : la semaine dernière, il a fait le plus grand saut dans le Top Ten du classement de la diffusion country de Mediabase depuis « Redneck Woman » de Gretchen Wilson en 2004.

Au fur et à mesure qu’il gagne en popularité, d’autres versions de « Fancy Like » ont commencé à apparaître. L’interprète de pop latine Carin Leon a sauté pour un remix d’Amazon Music, tandis que la pop star (et originaire de Nashville) Kesha a ajouté un couplet dans une autre édition. « Walker me parlait droit au cœur », a déclaré Kesha dans un communiqué.  » J’ai toujours été plus à l’aise dans un honky-tonk dans mes bottes que sur un tapis rouge en talons. Cette chanson m’a ramené à mes racines. Travailler avec lui sur les paroles était tellement amusant – pouvoir crier et célébrer les choses les plus magiques qui sont généralement bon marché, sales ou gratuites.

Les publicitaires étaient également attentifs. Applebee’s a produit toute une publicité télévisée autour de « Fancy Like » et de sa danse TikTok. Et, dans un peu d’art influençant le commerce, la chaîne a ramené son shake Oreo en raison de la popularité de la chanson.

« Je reçois beaucoup de haine de la part de leurs serveurs et serveuses. Ils sont comme  :  » Nous cassons des mélangeurs ici pour faire des shakes Oreo  » ou  » Si je sers un autre steak de Bourbon Street… « , dit-il. « Je me dis: » C’est bon pour les grands patrons là-bas ! Vous avez des clients, soyez reconnaissants.

Hayes admet librement que les auteurs-compositeurs country insèrent souvent des noms de marque dans leurs paroles dans l’espoir d’accords de parrainage ou de publicité, mais cela ne fonctionne presque jamais comme avec « Fancy Like ».  » Croyez-moi, j’ai essayé d’obtenir des voitures pour ma famille en abandonnant Chevrolet « , dit-il. « Le problème, c’est que la plupart de ces entreprises ont des artistes vraiment, vraiment crédibles qui travaillent pour elles, donc ce n’est pas comme si elles avaient besoin d’un chanteur country de niveau C pour écrire une chanson pour elles. »

Alors que « Fancy Like » continue de grimper à la radio et de nouveaux auditeurs le découvrent pendant les pauses publicitaires, la question devient maintenant : Comment Hayes poursuit-il quelque chose qui a si profondément saturé la culture ? Réponse simple, il ne le fait pas – bien que ce soit une pilule difficile à avaler.

 » C’est vraiment difficile d’être d’accord avec la fin d’une chanson et de dire  :  » Ça ne va pas faire [what ‘Fancy Like’ did],' » il dit.  » Et ce ne sera pas le cas. Il n’y a même pas de possibilité.

Son étiquette est plus haussière. « J’écoutais la suite il y a environ cinq minutes », dit Jensen, « et nous sommes sur quelque chose avec ce type. »

Au lieu de s’inquiéter d’un suivi, Hayes prend à cœur les leçons qu’il a apprises avec son succès viral. Dans des chansons passées, il a offert un aperçu de sa vie personnelle, y compris ses luttes contre l’alcoolisme.  » Fancy Like « , dit-il, augmente sa capacité à continuer à le faire.

« Cela ouvre la voie à la musique du futur pour que je vous dise exactement qui je suis », dit-il.  » Je n’ai pas besoin de m’habiller vraiment bien. Je n’ai pas à agir. Je n’ai pas à prétendre que je suis plus jeune que moi. Je ne suis qu’un père qui chante des chansons. C’est un espace vraiment libérateur à partir duquel créer. Je suis juste moi-même. Je suis le gars d’Applebee.

Il est également déterminé à laisser son chemin non linéaire vers le succès musical être un exemple pour ses enfants.

 » La norme culturelle de diplômé et de faire une chose pour le reste de sa vie est stupide « , dit Hayes. « Ma fille et moi venons d’apprendre que vous pouvez inventer une danse de 30 secondes et que cela peut changer le monde. »