Même une visite à l’hôpital pour des douleurs thoraciques induites par la caféine il y a dix ans n’a pas pu persuader Dave Grohl de réduire sa consommation maniaque de café, et il ne dort toujours pas beaucoup. Cinq heures par nuit, peut-être, ce qui le qualifie de  » putain d’insomnie total « . Il a juste hâte de retourner à sa vie éveillée, c’est le truc. Il y a toujours une sorte de projet qui l’enthousiasme : une série documentaire qu’il réalise, un album des Foo Fighters, un livre, une tournée, parfois tout ce qui précède. Il pense à sa mère institutrice notant des devoirs jusque tard dans la nuit et se met au travail.



 » En fait, j’ai essayé de recommencer à fumer de l’herbe l’année dernière, pensant que cela m’aiderait à dormir « , a déclaré Grohl un matin de la mi-juin, juste avant les premiers spectacles des Foos depuis le coup de Covid-19. « Et je resterais assis jusqu’à six heures du matin à regarder un tas de conneries stupides sur YouTube. »

En ce moment, Grohl navigue dans le Westside de Los Angeles dans un SUV Dodge noir que le constructeur automobile lui a lancé après avoir fait quelques publicités pour eux. Il s’est réveillé à 5 heures du matin et a déjà passé une heure à éditer ses prochains mémoires, Le narrateur, avant de conduire une de ses trois filles à l’école. Il a au moins gagné du temps sur la sélection de sa garde-robe, en enfilant son jean noir habituel, ainsi qu’un t-shirt noir Yokosuka Beer et des Vans de couleur moutarde flambant neufs.



Le sommeil que Grohl parvient à obtenir a tendance à être surchargé de rêves. Depuis qu’il est enfant, il en a eu des récurrents, pas désagréables et d’apparence réelle où des extraterrestres l’emmènent dans des vaisseaux spatiaux, ce qui est la vraie raison pour laquelle il a nommé son groupe d’après un surnom d’OVNI datant de la Seconde Guerre mondiale, et a appelé son label Dossiers de Roswell. Un médium lui a dit un jour que les enlèvements n’étaient pas du tout des rêves, ce qui est étrange, mais peut-être qu’elle tentait une métaphore pour l’évasion réelle de Grohl de l’orbite de la vie ordinaire.

Foo Fighters : Dave Grohl et son groupe en tournée, Kurt Cobain, Nevermind

Quand Grohl avait 18 ans, il a abandonné le lycée pour devenir le batteur du groupe hardcore de Washington, DC, Scream, qui l’a rapidement emmené loin de la banlieue de DC. Son père, James Harper Grohl., républicain conservateur et flûtiste accompli qui s’est séparé de la mère de Dave à l’âge de six ans, a répondu au choix de vie de son fils en le désavouant. Puis il s’est présenté dans une nouvelle voiture que Dave soupçonne d’avoir payée avec un fonds universitaire liquidé. Le reniement était temporaire, mais James a plus tard averti Dave que son succès musical « ne durerait jamais », ce que son fils a choisi de relever comme un défi.

Dave Grohl.

Toilettage par Gina Monaci. Stylisme par Stéphanie Tricola. Chemise Grohl’s par Saint Laurant chez Mr. Porter. Assistante styliste : Natasha Bock.

Dave a pardonné et s’est réconcilié avec son défunt père il y a longtemps, au point où il a nommé sa deuxième fille Harper. Il peut voir le point de vue de James maintenant.  » Mille pour cent « , dit-il en riant. « Je comprends tout à fait pourquoi il dirait: » S’il vous plaît, ne montez pas dans cette camionnette avec six hommes plus âgés puants et dormez dans des squats pendant deux mois et demi en Europe.  » Mais à l’époque, rien n’aurait pu arrêter Grohl, qui a dirigé une séance familiale devant un autel décoré du logo à trois cercles de John Bonham de Led Zeppelin IV et le nombre 606, demandant à l’univers une carrière musicale. Quand c’est arrivé, il « a vraiment eu peur que je vende mon âme au putain de diable. À quel moment Satan vient-il récupérer le contrat que j’ai signé avec lui ?

Le groupe suivant de Grohl était Nirvana. Le suivant était les Foo Fighters, qui ont commencé comme une expérience d’enregistrement en solo, s’est rapidement transformé en un véritable groupe, et continue de devenir de plus en plus une véritable collaboration avec son groupe élargi de compagnons de groupe : le bassiste Nate Mendel et le guitariste Pat Smear, les deux originaux membres, plus le batteur Taylor Hawkins, le guitariste Chris Shiflett et, plus récemment, le claviériste Rami Jaffee, importés des Wallflowers, d’autres réfugiés des années 90.

Les Foos sont sur le point de devenir le deuxième groupe de Grohl à entrer au Rock & Roll Hall of Fame, un exploit sur lequel il hésite à s’attarder trop longtemps. « Je veux dire, grimper n’importe quoi, vous ne voulez pas regarder en bas pendant que vous grimpez », dit-il, « parce que cela vous fera peur. Et donc je ne le fais pas.

À un feu rouge, Grohl baisse la vitre de son SUV, allume une cigarette et tire une longue traînée ambivalente. Il a arrêté pendant longtemps, jusqu’à ce que, explique-t-il, « je fume une cigarette ». Il essaie à nouveau de s’arrêter, surtout avec une tournée qui se profile.

Grohl a passé une bonne partie de ses 52 ans sur la route, sur scène, et tout s’insinue dans son subconscient. « J’ai toujours eu ces rêves anxieux de performance en direct », dit-il.  » Ils sont généralement liés au Nirvana. Genre, Kurt est toujours en vie. Et nous faisons un spectacle, et je suis tellement excité que les gens puissent le revoir une fois de plus. Et je marche sur scène. Et mes baguettes ont la taille de poteaux téléphoniques. Et puis le public commence à se disperser. Il affecte une petite voix douce :  » Non, non, attends !

Bien que cela ait été gênant dans les premiers jours des Foos, lorsque le monde demandait des détails sur le chagrin encore brut et nouveau, Grohl a depuis longtemps compris comment parler de Cobain. peu importe et « Smells Like Teen Spirit » fêtent leurs 30 ans cette année, ce qui les place encore plus loin dans le passé que, disons, le premier album des Beatles quand Nirvana est entré aux Sound City Studios le 2 mai 1991. (Quand Jaffee a dit à Grohl que le chanteur de Wallflowers Jakob Dylan a évité les interviews parce qu’elles « se sont transformées en histoire de Bob Dylan », s’est moqué son nouveau patron : « Vous ne pensez pas que toutes les miennes se sont transformées en histoire de Kurt Cobain ? »)

Kurt Cobain, un vrai gars, l’ami de Grohl, son camarade de groupe et un ancien colocataire négligé (avec une tortue de compagnie qui tenait le batteur éveillé la nuit en tapant sur son terrarium). une tragédie, un visage sur un t-shirt. Peu de temps après la mort de Cobain, Grohl s’est enfui dans l’Irlande rurale, seulement pour paniquer à la vue du visage de Kurt sur le torse d’un enfant. Même sa fille aînée, Violet, chanteuse talentueuse et fan de Nirvana, lui pose des questions sur Kurt ; récemment, elle voulait savoir s’il était timide. Ces jours-ci, Grohl laisse juste tomber le nom quand il en a envie.

Pendant ce qu’il appelle « la pandémie », Grohl a continué à avoir un nouveau type de rêve de concert. « C’est plus comme une fête, où je marche sur scène, et il y a le public, et nous restons face à face pendant une minute ou deux. J’espère que cela arrivera. Cela arrive, en fait, six jours plus tard, lorsqu’il fait face à une foule entièrement vaccinée, démasquée, pleine d’optimisme débridé, pré-Delta, c’est tout au Madison Square Garden de New York. Hé, il leur dira, c’est comme ce rêve qu’il a fait.

 » C’est des moments comme ces tu réapprends à vivre, Grohl chante au tout début du concert de Garden, sur une scène presque sombre, et lorsque la foule éclate en réponse, il penche la tête en arrière, les yeux fermés, pour profiter du moment. « Times Like These » était un post-9 /11 chanson modernisée comme un hymne de l’ère de la pandémie, mais le sentiment pourrait passer pour l’énoncé de mission global des Foo Fighters. Comme Grohl le voit lui-même, il est un McCartney, pas un Lennon, et s’il remplit le monde de chansons d’amour idiotes, l’objet de son affection a tendance à être l’existence elle-même.

Il suffit de demander à Foos’ Smear, qui a commencé comme guitariste pour les punks légendaires de L.A. les Germs. (« Quand les Germs ont commencé », dit-il, « nous étions connus comme le pire groupe avec les pires musiciens de la scène de LA. Nous nous sommes améliorés, et les Go-Go ont repris ce titre, c’est ce que j’aime à ce sujet intronisations au Rock & Roll Hall of Fame de l’année. « ) En 1980, le leader de Germs, Darby Crash, est décédé d’une overdose délibérée d’héroïne, et Smear a passé une décennie à traîner à Los Angeles, faisant de l’auto-stop, jouant de la musique, travaillant comme figurant à la télévision et au cinéma. (« Le look punk-rock, » dit-il, « était très en demande, dans chaque film et émission de télévision, pendant un certain temps. ») En 1993, Kurt Cobain lui a demandé d’étoffer le son de Nirvana à la guitare, et Smear a fait une tournée avec le groupe pendant huit mois. Puis Cobain, lui aussi, était parti.

 » Dave est un amoureux de la vie « , dit Smear. « Et j’adore ça, parce que dans le groupe dans lequel j’étais avant avec Dave, nous n’avions pas d’amoureux de la vie. »

« Eh bien, regardez la vie que nous menons », répond Grohl. « Qu’est-ce qu’il n’y a pas à aimer ? » Plus tard, il poursuit, plus sérieusement :  » Nous étions des gens venant de groupes qui ont fini prématurément, qui n’avaient pas fini de faire de la musique. Nous avons donc imaginé que c’était une sorte de continuation, et que notre groupe parlait de la vie. Alors pourquoi ne pas le célébrer de toutes les manières possibles ?

Grohl a osé il y a longtemps d’insister sur une hérésie générationnelle : qu’être dans un groupe pourrait être…… agréable. « Bien sûr, je suis maudit de considérer la musique comme légère et amusante parfois », dit-il. « Il y a cette idée du rock & roll – qu’il devrait venir d’un endroit sombre et qu’il devrait y avoir une sorte de torture, que cela devrait être dangereux. Parce que j’ai vu toute cette merde de première main, je ne suis pas d’accord. Ce n’est pas pour ça que j’ai commencé à jouer de la musique. Et c’est comme  :  » Vraiment  ? Faire tu voulez-vous le mettre ?’ Je vais prendre cette critique toute la journée.  »

Il est juste construit de cette façon, ou peut-être a-t-il choisi d’être de cette façon. Il appartient à une génération d’enfants marqués par le divorce de leurs parents, mais il considère la séparation de ses parents comme une bénédiction. Il est reconnaissant d’avoir été confié à la garde de sa mère créative et empathique, Virginia Grohl. (« Assurez votre enfant que vous voyez un performant, pas le sous-performant que d’autres pourraient suggérer », écrit-elle dans son livre, Du berceau à la scène, conseiller  » soutenir, nourrir et déterminer « .)

« L’esthétique de la génération X était en quelque sorte basée sur le dysfonctionnement de l’enfance », explique Dave.  » Je n’avais pas nécessairement de dysfonctionnement. J’ai été élevé dans un foyer où j’ai été autorisé à devenir moi-même. Si j’avais vécu avec mon père à Capitol Hill, il y aurait peut-être eu plus de tension. Mais je peux honnêtement dire que j’ai vraiment aimé mon enfance. Je n’ai pas eu beaucoup de problèmes, à part être un putain d’idiot et avoir des notes terribles et ne pas aller à l’école. Même à l’école primaire, il sautait parfois des cours, et « puis, genre, s’asseyait à la maison et mettait du feu à la merde toute la journée ». Mais tout comme plus tard dans la vie, il n’a jamais tout brûlé.

Grohl et les Foo Fighters ont donc survécu. Ils ont continué, bien au-delà du point où la fraîcheur était une option. « Je ne sais pas si nous nous sommes déjà sentis cool », rétorque Grohl. Au début, il sentait qu’il combattait l’idée que les Foos ne devraient même pas exister, qu’il était en quelque sorte inapproprié d’avoir un autre groupe après Nirvana.  » Je pensais  :  » C’est inévitable  : les gens ne voudront pas que je fasse ça.  » Et là étaient des gens, même des amis, qui ont été offensés. Et j’ai juste pensé : ‘Comment osent-ils ? C’est comme ça que je vais traverser la vie  !  » Et puis, je m’asseyais dans une interview et ils disaient  :  » Avec toutes les cymbales qui s’écrasent, les guitares déformées et les cris, vouliez-vous intentionnellement ressembler à Nirvana  ? ?’ ”

Grohl a commencé à se sentir aliéné des tendances musicales dominantes bien avant que le rock lui-même ne sorte du courant dominant. Tout d’abord, il a répondu à la montée du nu metal en allant dans la direction opposée, libérant sa musique la plus mélodique avec 1999’s Il n’y a rien à perdre. « Et puis, tout d’un coup, tout le monde a des putains de cravates fines et écoute de la putain de Joy Division. Où nous situons-nous dans cela ? Nous ne le faisons pas  ! Nous ne sommes que les putains de mecs qui font des vidéos rock amusantes. Qu’est-ce qu’on a fait  ?  »

Le voici, plutôt beau, les épaules encore larges, la chevelure pleine. Principalement. « J’ai mes insécurités », dit-il.  » Oh, mon Dieu, quand je regarde l’écran LED et que tout ce que je vois est une putain de gigantesque tache chauve  ?  » Il est gêné par ses dents de devant, il lui manque visiblement des morceaux d’émail après 25 ans à se cogner le visage contre la grille métallique de ses micros de scène : « Je ressemble à une putain de tête de méthamphétamine, mais c’est vraiment à cause des microphones. »

Chaque membre des Foo Fighters est un père, un fait qu’ils embrassent et planifient soigneusement leurs horaires. Smear, si incroyablement cool qu’il était l’un des enfants zonés du tristement célèbre documentaire punk de 1981 de Penelope Spheeris, Le déclin de la civilisation occidentale, (mais aussi fan de Mariah Carey et des Spice Girls), aime tout ça autant que tout le monde.  » À l’école de mes enfants « , dit Smear,  » et dans toutes les écoles de nos enfants, il y a toujours des groupes de papa, n’est-ce pas ? Je ris toujours :  » Je suis déjà dans un. Je suis dans un meilleur ! Je ne fais pas le groupe de ton père  ! ‘   »

 » Mon lipar exemple, dans un affichage aux couleurs de l’arc-en-ciel de Post-it Notes « , dit Grohl en craquant. Il regarde une longue liste de faits saillants comiquement sur le nez de sa carrière (« Dave rejoint Nirvana » ! ) Collé au mur d’un bureau dans son siège créatif de San Fernando Valley. Ils sont les restes d’un épisode de Du berceau à la scène, sa dernière série télévisée, basée sur le livre de sa mère. Nous sommes au Studio 607, sa nouvelle installation immaculée consacrée à la production cinématographique et télévisuelle. « Après Autoroutes soniques, », dit Grohl, se référant à un album qui était aussi une série HBO, « J’étais déterminé à faire avancer ce film documentaire. »

Pendant un certain temps, il envisageait des offres de longs métrages et a failli en réaliser un basé sur l’histoire vraie de l’époque où Kiss a visité une petite ville du Michigan en 1975. En général, cependant, dit-il, « Je ne ‘ Je ne sais pas si je suis fait pour ça. Je ne peux pas imaginer essayer de pep-talk un modèle masculin sur la façon d’émoter.  »

Si un peu de son énergie a été retiré de la création musicale, cela peut être à l’avantage du groupe. Sur les 2014 Autoroutes soniques, ils ont enregistré dans tout le pays, plongeant dans des scènes musicales du blues au go-go, mais ont quand même fini avec un album qui ressemblait beaucoup à Foo Fighters; il y a une scène dans un épisode où Grohl oppose par réflexe son veto à un léchage en acier qu’il juge trop Nashville. Mais leurs deux derniers albums, ceux de 2017 Béton et Or et le rythme de l’année dernière Médecine à minuit, suggèrent qu’une évolution réelle à la fin de la période est en cours. Le vaste vocabulaire musical d’un nouveau producteur, Greg Kurstin, a aidé, mais Grohl a également commencé à permettre aux autres membres du groupe de travailler sur des overdubs pendant qu’il n’était pas là. « J’ai commencé à penser : » Oh, mon Dieu, je suis ce qui gêne les Foo Fighters « ,  » dit Grohl. « Je dois reculer et laisser faire. »

À l’arrière du Studio 607, loin des parquets en bois brossé et des équipements de mixage de pointe, se trouve un espace désordonné, plus petit qu’un garage de banlieue, rempli d’amplis et d’instruments, où les Foos se sont entraînés pour leur retour sur scène. « Nous préférons répéter dans un petit espace comme celui-ci parce que cela vous resserre un peu », explique Grohl. « Et c’est bruyant comme de la merde. Et je suis toujours le crétin qui ne porte pas de protection auditive.

Au début, il n’y avait que le Studio 606, juste à côté, qu’il a commencé à construire en 2004. Les salles y sont remplies de souvenirs, y compris le véritable pistolet à rayons de la pochette du premier album des Foos,. Le studio 606 est finalement devenu la maison de la console d’enregistrement Neve présentée dans son premier documentaire, Ville du son, et les Foos y enregistrent encore parfois, y compris pour leur récente collection joyeusement inutile de reprises des Bee Gees. L’installation sert également, dit Grohl,  » d’endroit pour stocker toute notre merde. Donc, quand nous partons en tournée, les camions arrivent littéralement à cette porte et nous allons simplement nous séparer pour la route.  »

Après la tournée des studios, nous commençons notre longue promenade autour de L.A. où Grohl signale quelques endroits de son histoire, notamment le bungalow Laurel Canyon où il s’est retrouvé bloqué lorsque sa dernière tournée avec Scream s’est terminée par la disparition du bassiste du groupe. Il vivait de haricots en conserve et de la générosité des occupants de la maison, deux femmes lutteuses de boue, dont l’une était la sœur du guitariste de Scream, jusqu’à ce qu’il apprenne qu’un groupe de Seattle pourrait avoir besoin d’un batteur.

En conduisant, il fait son truc avec Dave Grohl, sautant d’anecdote en anecdote avec un minimum d’incitation. Il raconte comment Mick Jagger lui a envoyé un texto pour jouer de la batterie sur une chanson solo, « Easy Sleazy », plus tôt cette année.  » Parfois, je reçois cet appel « , dit-il.  »  » Hé, nous enregistrons quelque chose et nous voulons que cela sonne vraiment brut et pas parfait. Ainsi serait tu aime jouer de la batterie dessus ? Personne ne m’appelle pour, par exemple, un remake de Toto.

Cela, à son tour, lui rappelle son tout premier concert post-Nirvana, en tant que batteur du groupe all-star de rock alternatif sur la bande originale du film des Beatles-in-Hamburg de 1994. Backbeat: Il a confondu Greg Dulli d’Afghan Whigs avec un imitateur professionnel de John Lennon, et a regardé le producteur Don Fleming essayer d’enseigner à Thurston Moore de Sonic Youth des  » accords de guitare normaux  » –  » Comme, c’est ‘A’, c’est ‘D’   » ( Grohl rit quand il entend que j’ai une fois accidentellement effacé une fête avec cette bande-son  : « Je l’ai fait plusieurs fois aussi », dit Grohl. « Rien de tel que d’être dans une discothèque polonaise à deux heures du matin et de convaincre un DJ pour mettre une chanson 311.”)

Il a également récemment joué sur une chanson encore inédite de Miley Cyrus, qui l’a déjà eu avec Smear superhigh dans les coulisses d’une cérémonie du Rock & Roll Hall of Fame. « J’adore le fait que Miley soit en quelque sorte en train de devenir la prochaine rock star », dit-il.  » Il y a environ un mois et demi, j’allais au studio de Greg Kurstin pour lui livrer une caisse claire pour son enfant, et il m’a dit :  » Avez-vous cinq minutes ? J’essaie de programmer de la batterie sur cette nouvelle chanson de Miley Cyrus, mais je suis nul. Peux-tu juste, genre, faire quelques prises ?’ Alors je pense que je suis sur un nouveau disque de Miley Cyrus !

Hier soir, lors d’une fête d’anniversaire, un musicien qui joue avec Cyrus et Taylor Swift a parlé à Grohl du projet actuel de Swift de réenregistrer l’intégralité de son catalogue pour déjouer les investisseurs en capital-risque qui ont acheté les droits des originaux. Grohl est profondément impressionné. « Comme, putain ouais, fille », dit Grohl.  » L’enfer n’a pas de fureur. Maintenant j’ai peur d’elle ! Je serais tellement ringard et dedans. Je pense que c’est tellement amusant. Grohl a essayé une fois d’enrôler son propre groupe sur un projet à plus petite échelle mais similaire ; l’idée était de refaire le premier album éponyme des Foos, qu’il a enregistré seul pendant six jours, sautant d’instrument en instrument, avec la composition actuelle du groupe. « J’étais vraiment dedans », dit Grohl. « Je me disais: » Ça sonnerait comme du Styx, vous savez, au lieu d’être comme un putain d’enregistrement de garage. «  … Tout le monde était comme, ‘Pas moyen, mec. Les gens vont s’essuyer le cul avec ça.

Dave Grohl ne comprend pas plus le trac, mais l’homme au titre peu enviable de  » batteur de Dave Grohl  » le fait très certainement. « Je suis vraiment nerveux à propos de ce soir », déclare Taylor Hawkins, assis dans le bungalow des invités derrière la piscine de sa propriété Hidden Hills, qu’il a transformée en studio et club-house rock & roll que sa femme ne supporte absolument pas. Les Foo Fighters affrontent leur premier vrai public en 18 mois lors d’un show d’échauffement dans un club ce soir, et c’est tout ce à quoi Hawkins peut penser. « J’en suis l’enfer en ce moment « , ajoute-t-il.

Hawkins se sent coupable de l’avoir admis, mais il était tout à fait reconnaissant que la pandémie lui ait offert un répit, après 28 ans sur la route, de ses nerfs et de la pression qu’il ressent pour être à la hauteur de ses normes. « J’essaie vraiment de comprendre comment continuer à garder l’intensité d’un jeune homme dans le corps d’un homme de 50 ans », dit-il. « Ce qui est très difficile. »

Taylor Hawkins.

Hawkins porte, comme d’habitude, un short de bain sans chemise, révélant le physique bronzé, filandreux, de plus en plus Iggy Pop qu’il maintient avec le vélo de montagne sans fin. ( » Quand je suis allé pour la première fois en Californie « , dit Grohl,  » je pensais que tout le monde ressemblerait à Taylor Hawkins. « ) Il y a une batterie complète sur un côté de son club-house, et des guitares et basses électriques accrochées aux murs. Toutes les autres surfaces sont couvertes d’affiches, de coupures de presse et de souvenirs de ses héros du rock, parmi lesquels Queen, Jane’s Addiction (Hawkins a des projets parallèles séparés avec Perry Farrell et Dave Navarro), Van Halen, David Bowie et la police.  » À quel point cet endroit est-il malade  ?  » demande Hawkins. C’est, honnêtement, assez malade.

Hawkins est le membre le moins punk-rock des Foos, et sa foi sincère dans le pouvoir du rock à l’échelle du stade a contribué à pousser le groupe vers des salles plus grandes et un spectacle sans vergogne. « Il est entré dans un groupe qui était assez décousue, en général », dit Nate Mendel, « et s’est en quelque sorte acclimaté à ça pendant une seconde, puis s’est dit: » Attends une seconde, et si nous devenions bon ?’ C’était le truc de Taylor, du genre : ‘Pourquoi n’apprenons-nous pas à être meilleurs en tant que groupe et à faire plus attention à ce que nous faisons en direct ?’ Et j’étais prêt pour ça. (Le manager de longue date du groupe, John Silva, aime inciter Hawkins à connaître ses goûts  :  » Il dit  :  » Tout le monde écoutait du punk rock pendant que vous écoutiez Winger.  »  » Je n’ai jamais écouté Winger, connard  !   » J’aime Silva.”)

Depuis que Hawkins a rejoint les Foo Fighters en tant que deuxième batteur en 1997, pratiquement tout le monde qu’il rencontre lui pose la même question  :  » Qu’est-ce que ça fait d’être le batteur de Dave Grohl  ?  » Même Axl Rose, l’un de ses héros, a posé cette question lorsqu’il a rencontré Hawkins. Alors, euh, quoi est ça aime ? « Je suis riche », dit Hawkins en caquetant. « C’est ce que c’est d’être le batteur de Dave Grohl. Question suivante !  »

La vraie réponse est que ce n’était pas facile, surtout au début. Le premier batteur des Foo Fighters était William Goldsmith, recruté par Grohl, avec Mendel, après avoir vu le couple jouer avec leur groupe Sunny Day Real Estate, qui était, assez commodément, déjà en train de se séparer. Sur le deuxième album des Foo Fighters, La Couleur et la Forme, Grohl a fini par réenregistrer des chansons avec sa propre batterie bestiale à la place de celle de Goldsmith, et tout à coup, des morceaux qui n’avaient pas fonctionné sonnaient comme des classiques instantanés du rock moderne. L’idée était que Goldsmith reste dans le groupe et réessaye sur le prochain album, mais il a trouvé l’expérience bouleversante et a démissionné.

Hawkins s’est lié avec Grohl dans les coulisses des festivals européens pendant que Taylor jouait pour Alanis Morissette, et il était un choix évident pour les Foos. Quand est venu le temps d’enregistrer le troisième album du groupe, Il n’y a rien à perdre, cependant, Hawkins se trouva terrifié. « J’avais tellement la fièvre des feux rouges », dit Hawkins, qui faisait aussi la fête trop fort à l’époque. « Parce que le dernier mec putain, tu sais »… Alors comment vais-je m’en sortir ? Et le producteur m’a dit : « Dave ne pourrait-il pas juste jouer de la batterie ? » Je pouvais juste l’entendre sur son visage. Comme  :  » Pourquoi ce gamin essaie-t-il d’apprendre à jouer sur une piste de clic en ce moment devant moi  ?  » Faisons ce record.’   »

« Et à un moment donné, j’ai juste dit à Dave : » Écoute, mec, je ne pense pas que je peux faire ça « ,  » dit Hawkins, les yeux brillants à la mémoire. « Et ce qu’il a dit m’étouffe un peu. Il me dit : « Tu vas jouer de la batterie là-dessus. » J’ai joué la moitié de la batterie dessus, parce qu’il m’a tenu la main à travers, comme un frère aîné, un meilleur ami le fait. C’est pourquoi nous sommes ici aujourd’hui.

Il y a eu une autre période dramatique. Après que Hawkins se soit remis d’une overdose presque mortelle en 2001, il lui a fallu un certain temps pour sortir « du brouillard ». Il s’était aussi en quelque sorte convaincu que les Foo Fighters devaient être une démocratie à part entière. En même temps, il était furieux contre Grohl pour avoir enregistré Chansons pour les sourds avec Queens of the Stone Age et en tournée en tant que batteur. Grohl, à son tour, a été blessé que Hawkins ne soit pas venu le voir jouer avec QOTSA.

« Nous avons eu une grosse dispute parce que j’étais un putain de malin », dit Hawkins. « Et il a juste dit: » Tu sais quoi ? Je vais vous le dire tout de suite. C’est comme ça. C’est mon putain de groupe. Si tu n’aimes pas ça, bats-le.’ Et j’ai dit: ‘Très bien, j’ai arrêté.’  » Mais Hawkins a rapidement reconsidéré et est allé voir Grohl jouer avec Queens of the Stone Age, aussi, où il « avait pour gérer le fait qu’il y a à nouveau le meilleur batteur du monde, et je suis le petit con derrière lui qui fait tout ce qu’on me dit et essaie de jouer ‘Everlong’ aussi bien que lui et je ne peux pas.  »

« Je pense que Taylor sous-estime vraiment son importance dans ce groupe », dit Grohl.  » Peut-être parce qu’il n’est pas le batteur d’origine, mais, mon Dieu, que serions-nous sans Taylor Hawkins ? Pouvez-vous imaginer ? Ce serait une chose complètement différente…. L’insécurité de Taylor le pousse à dépasser ses limites.

Et à la fin, Hawkins est heureux d’avoir accepté le leadership de Grohl. « C’est une putain de bête », dit Hawkins. « Il n’y a pas de concurrence avec lui…. J’étais un gamin à la grande gueule. Je me suis dit :  » J’ai des idées « . Et finalement, je me suis dit  :  » Vous savez quoi  ? Vous avez les meilleures idées.’   » Parfois, ces idées dépassent les espoirs les plus fous de Hawkins, comme sur le morceau de 2017  » Sunday Rain « . « J’ai une chanson sur un disque des Foo Fighters avec moi chantant mes paroles, mettant mes harmonies Eagles et Queen partout, avec Paul McCartney jouant de la batterie. J’ai ma propre chanson Wings, non ? À cause de Dave.

Et même les jours où les idées de Hawkins sont rejetées, « Je reviens dans mon manoir à côté des Kardashian », dit-il en souriant. « Et je fais des putains de disques avec mes amis idiots dont personne ne se soucie. »

Deux jours après le spectacle du Madison Square Garden, Grohl est dans une chambre d’hôtel à New York, parlant des séquelles physiques « brutales » de son premier grand show rock après la pause. Il porte des lunettes à monture épaisse, et les jeans d’aujourd’hui sont, encore une fois, noirs; les Vans d’aujourd’hui sont quadrillés ; le t-shirt noir d’aujourd’hui est un produit du groupe de rock de L.A. Kills Birds. Il a une « gueule de bois de headbanger », bien que la douleur ne soit pas aussi intense que la fois où il s’est réellement infligé un coup du lapin sur scène.

« Faire des allers-retours sur le côté de la scène, vous savez, ce n’est pas plus facile », dit-il.  » Il y a certains muscles qui ne sont utilisés que lorsque l’on court autour de la ceinture. C’est comme faire des abdos et chanter « Who Are You » pendant trois heures. C’est beaucoup. Alors vous jetez votre cou. Il n’a pas de régime d’exercice particulier et note que Mick Jagger lui a dit qu’il avait loué un studio de danse pendant la pandémie pour rester en forme; peut-être qu’il pourrait avoir son propre studio « et juste courir partout en criant ». Il prend une bouffée rapide d’une vape, qu’il a déjà substituée à ses cigarettes.

Dave Grohl.

Malgré la douleur, il veut que tout continue. « Je n’imagine pas que le groupe ralentisse », dit-il. « Cela me souffle toujours l’esprit que lorsque vous allez voir quelqu’un comme Paul McCartney, il fait un soundcheck d’une heure et demie pour les fans, toutes les chansons qu’ils ne joueront pas ce soir-là. Puis il va dîner, sort et joue pendant trois putains d’heures. Et puis après, traîner toute la nuit ? Et le dernier est-il sur la piste de danse ? Pour de vrai ? D’où vient cette énergie ?

Probablement du même endroit que Grohl’s.  » Ouais, je suppose que, comme, vous vous sentez toujours comme le gamin assis sur le sol de votre chambre en train de jouer avec l’album de votre groupe préféré.  »

Il y a de vagues idées sur le prochain album des Foo Fighters, bien que Grohl n’ait encore rien écrit. « Chaque album que nous avons fait est une réponse à celui que nous avons fait auparavant », dit-il. « Alors maintenant, il y a des rumeurs de faire un disque de rock progressif insensé. »

Il est trop conscient de Peu importe’s 30e anniversaire en septembre, mais il est à court d’anecdotes.  » Je veux dire, qu’est-ce qu’il y a à dire, pour être honnête  ?  » il dit.  » J’ai réalisé que tous les cinq ans, j’aurai à nouveau cette conversation. Je suis sûr que Dinosaur Jr. a fait son putain de disque de la même manière que nous, vous savez. Il n’y avait pas de boule de cristal ni de Magic 8-Ball.

Dans son livre, Grohl parle de regarder le pied en Converse de Cobain, attendant qu’il écrase sa pédale de distorsion et passe à la partie forte.  » Juste avant qu’il n’appuie sur le bouton « , écrit-il,  » j’explosais de toutes mes forces dans une caisse claire à un coup, comme une mèche brûlant rapidement dans le cœur d’une bombe, signalant le changement.  »

« Son Converse Chuck était le chef d’orchestre de ce groupe », dit Grohl. « C’était vraiment l’un des groupes les plus simples, dans la mesure où il n’y avait vraiment que quatre éléments : la batterie, la guitare, la basse et la voix de Kurt. C’était ça. Ainsi, lorsque nous arrangerions des chansons, il n’y avait pas de conversation professionnelle d’un pont, d’un couplet et d’un refrain. Nous avions une chanson intitulée « Verse Chorus Verse », car qui veut avoir cette putain de conversation  ?  »

Lui et Krist Novoselic et Smear jouent de temps en temps ensemble comme une approximation du Nirvana. Leur performance publique la plus récente a eu lieu lors d’un spectacle dans un club caritatif en janvier dernier, avec St. Vincent et Beck au chant.  » Linda Perry organisait l’événement « , dit Grohl. « Elle a demandé si les Foos joueraient, mais c’était pendant les vacances, donc la plupart du groupe était parti. Je me suis dit : « Les gens en ont tellement marre de » Everlong « . Que vais-je faire ? Je vais appeler Krist et Pat.

Ils avaient besoin d’un chanteur de plus, et Grohl a fini par demander à sa fille douée de musique, Violet, alors âgée de 13 ans, si elle était intéressée.  » C’est la musicienne la plus talentueuse que notre famille ait jamais connue, au-delà de mon père, au-delà de moi « , dit Grohl.  » Les outils dont elle a hérité sont tellement au-delà de tout autre membre de la famille.  » Violet a sélectionné « Heart-Shaped Box », l’ode tordue de Kurt à Courtney Love. (« Vous savez que la chanson parle de mon vagin, n’est-ce pas ? » Love a demandé à Lana Del Rey via les réseaux sociaux après l’avoir couverte il y a des années.)

« Oh, mon Dieu, elle a choisi le putain de plus sombre de tous », dit Grohl.  » J’ai échoué en tant que parent !

« Et, c’était super. Et l’une des meilleures choses à ce sujet était que je pense qu’elle représentait le plus l’esthétique originale de Nirvana en ce sens qu’elle est une enfant qui traverse ces années difficiles de découverte de l’identité. Cela a fini par être une performance exceptionnellement émotionnelle. « J’ai l’habitude de jouer cette chanson avec Kurt devant moi. Et regarder et voir Violet était … J’ai battu la putain de merde de ma batterie. Les tambours n’étaient pas assez gros pour ce que je faisais. C’était foutrement incroyable.

At just about every Foos concert, the band plays 2011’s “Walk. “Every night when he sings the line ‘I never want to die,’ ” says Smear, “I look at him every time and think of Kurt. Every single time. Because Kurt was, ‘I hate myself and I want to die.’ And that’s the opposite-ness of them. And I do so love being with life lovers.”

As it happens, Smear is correct about the inspiration behind that song. “It kind of comes from the day after Kurt died,” Grohl says, his voice a little softer than usual. “Waking up that morning and realizing, ‘Oh, shit, he’s not here anymore. Je suis. Like, I get to wake up and he doesn’t. I’m making a cup of coffee. And he can’t. I’m gonna turn on the radio. And he won’t.’ That was a big revelation to me.

“I think also in life, you get trapped in crisis, where you imagine there’s no way out. When really, if you dare to consider that crisis a blip on the radar, it’s easier to push through. And, yeah, I was just like, ‘I don’t want anyone to have that feeling that I had that morning.’ ”

But in any case, he really means it. “I’m serious,” Grohl says. “I don’t want to fucking die ! I know it’s inevitable, but I don’t want to. That’s gonna be such a drag.” He’s silent for a rare moment, and smiles, baring those battered teeth. “I’ll fight it as fucking long as I can.”