Des inondations au Brésil et à Houston à la chaleur brutale en Asie, les conditions météorologiques extrêmes semblent presque partout

Dans la chaleur étouffante du Brésil, des inondations ont tué des dizaines de personnes et paralysé une ville d'environ 4 millions d'habitants. Les électeurs et les hommes politiques en Inde, au milieu des élections nationales, s'évanouissent sous une chaleur qui atteint jusqu'à 115 degrés (46,3 degrés Celsius).
Une brutale vague de chaleur asiatique a fermé des écoles aux Philippines, tué des personnes en Thaïlande et établi des records dans ce pays ainsi qu'en Indonésie, en Malaisie, aux Maldives et au Myanmar. Des températures record – surtout la nuit, quand il ne fait tout simplement pas frais – ont frappé de nombreuses régions d'Afrique. Les inondations ont dévasté Houston et les États-Unis dans leur ensemble viennent de connaître leur deuxième plus grand nombre de tornades pour le mois d'avril.
Dans un monde de plus en plus habitué aux changements climatiques extrêmes, les derniers jours et semaines ont apparemment porté ces extrêmes environnementaux à un nouveau niveau. Certains climatologues affirment qu’ils ont du mal à se rappeler qu’une si grande partie du monde a vu sa météo s’emballer au même moment.

“Étant donné que nous avons assisté à une augmentation sans précédent de la chaleur mondiale au cours des 11 derniers mois, il n'est pas surprenant de constater une aggravation des extrêmes climatiques si tôt dans l'année”, a déclaré Jonathan Overpeck, doyen de l'environnement à l'Université du Michigan. « Si ce rythme record de réchauffement se poursuit, 2024 sera probablement une année record de catastrophes climatiques et de souffrances humaines. »

Selon les scientifiques, lorsque le monde se réchauffe, il est probable qu'il y ait davantage d'événements météorologiques et climatiques extrêmes, notamment des températures et des précipitations record. Et le changement climatique modifie également les régimes météorologiques, entraînant le blocage des systèmes pluvieux et chauds sur certaines zones et des méandres du courant-jet, a déclaré Alvaro Silva, climatologue à l'Organisation météorologique mondiale.

Aux effets plus forts du changement climatique d'origine humaine s'ajoute un phénomène El Nino qui s'affaiblit désormais – un réchauffement naturel de certaines parties du Pacifique central qui modifie le temps dans le monde entier – qui fait suite à trois ans de La Nina, son homologue froid, » dit Silva.

Alvaro Trevino tire un canoë avec Jennifer Tellez et Ailyn, après avoir vérifié leur maison le 5 mai 2024, à Spendora, Texas. (Elizabeth Conley/Houston Chronicle via AP)

Une femme est secourue d'une zone inondée par de fortes pluies à Porto Alegre, dans l'État de Rio Grande do Sul, au Brésil, le lundi 6 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Les scientifiques ont également souligné que 13 mois consécutifs de températures record des océans étaient un facteur potentiel des phénomènes météorologiques extrêmes.
Tout cela survient alors que le monde vient de terminer son 11e mois de chaleur record consécutif, a rapporté mercredi le service climatique européen Copernicus.

La température mondiale moyenne de 59 degrés Fahrenheit (15 degrés Celsius) en avril a battu l'ancien record de 2016 d'un quart de degré (0,14 degrés Celsius). Les données de Copernic remontent à 1950, tandis que d'autres agences de surveillance du climat remontent à 1850 mais n'ont pas encore publié leurs calculs d'avril.
Le mois dernier, il faisait 1,58 degrés Celsius (2,84 degrés Fahrenheit) de plus que la fin du 19e siècle préindustriel. En 2015, le monde a adopté un objectif consistant à limiter le réchauffement à 1,5 degré Celsius par rapport à l’époque préindustrielle, mais cet objectif s’applique principalement à un climat aussi chaud pendant une décennie ou plus, et non un mois.
Même si plusieurs facteurs jouent un rôle dans cette récente vague de phénomènes extrêmes, « le changement climatique est le plus important », a déclaré Silva.
Le problème est que le monde s'est adapté et a construit des villes conçues pour les températures et les précipitations du 20e siècle, mais le changement climatique apporte plus de chaleur et d'averses, a déclaré Andrew Dessler, climatologue à l'Université A&M du Texas.
“Nous quittons actuellement le climat du 20e siècle et nous ne pouvons tout simplement pas gérer ces événements”, a déclaré Dessler. “Ils deviennent donc légèrement plus extrêmes, mais ils dépassent notre capacité à les gérer.”
Katharine Hayhoe, climatologue au Texas Tech et scientifique en chef de Nature Conservancy, a déclaré que davantage d'extrêmes dans davantage d'endroits se chevauchent.
« Le changement climatique met les dés contre nous partout dans le monde », a déclaré Hayhoe. « Cela signifie que cela augmente non seulement la fréquence et la gravité de nombreux phénomènes météorologiques extrêmes, mais aussi que le risque d’événements composés augmente. »

Des hommes livrent des sacs de glaçons alors que la demande reste élevée en raison des températures chaudes dans la ville de Quezon, aux Philippines, le 24 avril 2024. (AP Photo/Aaron Favila)

Un homme et une femme utilisent un tissu sur la tête pour se protéger du soleil à Manille, aux Philippines, le 29 avril 2024. (AP Photo/Aaron Favila)

Au cours des cinq premiers jours du mois de mai, 70 pays ou territoires ont battu des records de chaleur, a déclaré le climatologue Maximiliano Herrera, qui suit les records de température à travers le monde.
Nandyala et Kadapa, dans l'État d'Andhra Pradesh, dans le sud de l'Inde, ont atteint un niveau record de 115 degrés (46,3 degrés Celsius), a déclaré Herrera.
Nitin Gadkari, un ministre fédéral, s'est évanoui pendant une campagne électorale dans l'État du Maharashtra, à l'ouest de l'Inde.
« Les vagues de chaleur en Inde sont de loin le type d’événement météorologique extrême le plus meurtrier. Dans le même temps, ils constituent le type d’extrêmes qui augmentent le plus fortement dans un monde qui se réchauffe », a déclaré la climatologue Friederike Otto dans un communiqué publié plus tôt cette semaine.
Cette semaine, en Asie du Sud-Est, « ce fut la nuit de mai la plus chaude jamais vue », a posté Herrera sur X (anciennement Twitter). Certaines parties de la Thaïlande ne sont pas descendues en dessous de 87,6 degrés (30,9 Celsius).

Fin avril, certaines parties du nord de la Thaïlande ont atteint 111 degrés (44 degrés Celsius), tandis que le canton de Chauk, dans la région la plus chaude du Myanmar, a atteint un record de 118,8 degrés (48,2 degrés Celsius).

Des employés et des volontaires de la Croix-Rouge du Kenya portent le corps d'un homme après que les eaux de crue ont emporté des maisons, dans le village de Kamuchiri à Mai Mahiu, comté de Nakuru, Kenya, le 30 avril 2024. (AP Photo/Patrick Ngugi, File)

De nombreux pays africains sont également confrontés à une chaleur torride. Herrera a déclaré qu'il faisait 117,5 degrés (47,5 degrés Celsius) à Kayes, au Mali. La capitale du Niger a connu sa nuit de mai la plus chaude et la capitale du Burkina Faso a connu sa nuit la plus chaude de tous les mois. Au Tchad, dans le centre-nord de l'Afrique, les températures devraient rester au-dessus de 114 degrés (45,6 degrés Celsius) toute la semaine.

La vague de chaleur mortelle ressentie en Afrique de l’Ouest le mois dernier était liée au changement climatique d’origine humaine, selon les scientifiques du groupe World Weather Attribution.
À Ciudad Altamirano, au Mexique, la température a approché les 115 degrés (46 degrés Celsius), avec un record de chaleur dans toute l'Amérique latine, a déclaré Herrera. La Bolivie a connu sa nuit de mai la plus chaude jamais enregistrée et le Brésil sa journée de mai la plus chaude.
La chaleur record du Brésil qui a étouffé d'immenses villes comme Sao Paulo a également empêché une tempête de pluie de se déplacer sur le sud du pays, la rendant mortelle, selon Francisco Aquino, climatologue à l'Université fédérale du Rio Grande do Sul.
Il y a également eu un afflux massif d'humidité provenant des soi-disant rivières volantes de l'Amazonie, ou courants d'air transportant de la vapeur d'eau, a expliqué Aquino. « Cela a provoqué des nuages ​​qui ont généré des précipitations extrêmes », a-t-il déclaré.

Les rues sont inondées après de fortes pluies à Sao Sebastiao do Cai, dans l'État de Rio Grande do Sul, Brésil, le 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Un homme traverse une zone inondée par de fortes pluies, à Porto Alegre, dans l'État de Rio Grande do Sul, au Brésil, le 3 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo, File)

L'État méridional de Rio Grande do Sul est sous le choc des pires inondations jamais enregistrées, avec au moins 90 morts, près de 204 000 déplacés et 388 municipalités touchées, selon les autorités locales.
À Porto Alegre, zone métropolitaine de plus de 4,4 millions d'habitants, les eaux ont envahi le centre-ville, l'aéroport international et plusieurs quartiers. Les autorités ont déclaré qu'il faudrait plusieurs jours pour que le niveau de l'eau baisse.
Houston tente toujours de s'assécher après des jours de fortes pluies qui ont nécessité le sauvetage de plus de 600 personnes des inondations à travers le Texas, dont 233 personnes à Houston. Juste au nord-est de Houston, environ 23 pouces (58 centimètres) sont tombés.
Pendant ce temps, le mois d'avril a apporté les pluies les plus fortes jamais enregistrées aux Émirats arabes unis, inondant des parties des principales autoroutes du royaume du désert et l'aéroport international de Dubaï, la plaque tournante la plus fréquentée au monde pour les voyages internationaux.

  • Borenstein et Naishadham ont rapporté de Washington, Arasu de Bengaluru, en Inde, et Maisonnave de Brasilia, au Brésil.

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