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Interview Mitski  : nouvel album « Laurel Hell », arrêter de fumer, revenir à la musique

Mitski fait des cauchemars. Le musicien de 31 ans a toujours souffert de rêves d’anxiété de performance, mais ces derniers temps, ils sont devenus plus terrifiants, plus élaborés. Au cours d’une en particulier, son chat était coincé dans un arbre et elle était en retard pour les balances. Lorsqu’elle est finalement arrivée sur les lieux, elle a découvert qu’elle se produirait avec un orchestre avec lequel elle n’avait jamais répété.

« Tout le monde me regardait de côté », se souvient-elle. « Alors que j’essayais de faire des échauffements vocaux, tout l’orchestre s’est dit  : « C’est une bonne idée  !  » et a également commencé à faire des échauffements vocaux. Je ne pouvais pas m’entendre, alors j’ai continué à essayer d’aller de plus en plus profondément dans la salle… et puis je me suis perdu.

Peut-être que les rêves portent sur le fait que Mitski se prépare à reprendre la route après près de deux ans à la maison. Ou peut-être est-ce parce que la dernière fois qu’elle est montée sur scène, fin 2019, c’était censé être le dernier spectacle de sa carrière. Quoi qu’il en soit, à la réflexion, elle préfère ne pas en parler. « Parler de rêves est ennuyeux, n’est-ce pas ? » elle demande.

Interview Mitski  : nouvel album « Laurel Hell », arrêter de fumer, revenir à la musique

Pour le musicien le plus séduisant et le plus énigmatique du rock indépendant, ce n’est guère le cas. La musique de Mitski parle à quelque chose de profond au sein de son public, des fidèles qui tatouent ses paroles sur leur corps aux fans plus occasionnels qui ont créé tant de TikToks avec son single “Nobody” de 2018 que les sites de culture pop ont été obligés de lancer des explicatifs. Elle a ouvert la porte aujourd’hui dans des vêtements civils discrets – un jean en denim légèrement délavé, une chemise à manches longues lavande et des chaussures de course primrose Brooks – qui sont un léger choc après la dernière fois que le monde l’a vue, dans son costume sur scène de il y a deux ans de shorts de motard et de genouillères.

Nous sommes début novembre et nous nous retrouvons au Bomb Shelter, un studio de Nashville. Halloween est fini, et elle n’en est pas contente. « Peut-être que je regarderai un film d’horreur », dit-elle. « Je peux faire durer octobre aussi longtemps que je veux. »

Direction de la mode par Alex Badia. Cheveux coiffés par Brittan White pour des artistes exclusifs. Maquillage par Todd Harris pour Honey Artists avec Suqqu Cosmetics. Scénographie par Elisia Mirabelli pour B&A Reps

Marcher à l’intérieur de l’abri anti-bombes, c’est comme entrer dans le club-house secret d’un ami – ou peut-être que c’est à quoi Kendall Roy de Succession voulait que la section VIP de sa fête de 40e anniversaire ressemble réellement. L’espace est confortable, avec des pochettes pour disques vinyles recouvrant les murs et le plafond en bois. Des plantes qui ont connu des jours meilleurs ornent le plan de travail de la cuisine, à côté d’une poêle en fonte suspendue à une étagère et d’un gigantesque pot de miel au-dessus d’un micro-ondes. La carte de Noël de la famille de Margo Price est scotchée à côté d’un extincteur.

Mitski me fait une tasse de thé sencha tout en marmonnant des blagues ringardes, en faisant bouillir de l’eau (« Tu sais ce qu’on dit à propos d’une marmite surveillée… ») et en la versant dans une tasse avec le logo emblématique de New York (« Aimes-tu New York ? ). Elle a déménagé à Nashville il y a deux ans, même si elle n’en a parlé à pratiquement personne à l’époque. “Je pense que je m’attache à Nashville”, dit-elle pensivement. “Je ne voulais pas faire L.A. ou New York, parce que je sentais que je ne devrais pas vivre dans des villes incroyablement compétitives et chères quand je quitte mon travail.”

Sauf que Mitski n’a pas démissionné. C’est ici, dans ce studio, qu’elle réalise un nouvel album et se rend compte qu’il lui reste encore beaucoup à créer.

Mitski connaissait les enjeux étaient élevés lorsqu’elle s’est produite devant une foule à guichets fermés au Summerstage de Central Park le 8 septembre 2019. C’était la dernière soirée de sa tournée pour Be the Cowboy, acclamé de 2018, et quand elle l’avait annoncé comme son dernier spectacle « indéfiniment ”, avaient paniqué ses fans, pour le moins. Les mèmes d’animaux en pleurs avec le seul mot “yeehaw” et des déclarations comme “Je suis tellement content de la voir cette semaine, sinon je serais mort ici et maintenant” n’étaient pas rares. La réaction a été si frénétique qu’elle a dû émettre une clarification sur Twitter des semaines avant l’émission : “Vous tous, je n’arrête pas la musique ! ” elle a écrit. « Je suis en tournée non-stop depuis plus de cinq ans, je n’ai pas eu d’endroit où vivre pendant ce temps, et je sens que si je ne m’éloigne pas bientôt, mon estime de moi / mon identité commencera à dépendre trop pour rester dans le jeu, dans le désabonnement constant.

Tout était vrai, sauf pour la première partie. En réalité, Mitski avait l’intention de quitter définitivement le monde de la musique après cette nuit-là. “Je pensais que c’était le dernier spectacle que je donnerais, puis j’arrêterais et trouverais une autre vie”, dit-elle maintenant. C’est probablement pourquoi cela s’est avéré être l’une des plus grandes performances de sa carrière – cela lui semblait précieux, fini. La foule semblait un peu plus hypnotisée que d’habitude, sa chorégraphie signature un peu trop pointue. “C’est tout ce que j’ai toujours voulu dans ma vie”, a-t-elle déclaré au public qui venait de la regarder s’allonger face vers le haut sur une table, chantant dans le ciel nocturne.

“C’était magnifique”, dit Mitski. « J’ai joué et je me suis souvenu à quel point j’aimais ça. Et je me souviens être sorti de la scène, et j’ai immédiatement commencé à pleurer. Genre  : « Qu’ai-je fait ? » »

Lucy Dacus, qui a ouvert pour Mitski ce soir-là, se souvient que Mitski semblait en sourdine lorsqu’elle a quitté la scène. « Je lui ai demandé  : « Comment vous sentez-vous ? » », Dit Dacus. “La première chose qu’elle a dite était:” Oh, j’ai fait une énorme erreur. ” Elle l’a verbalisé, et j’ai ressenti une certaine terreur pour elle.

En y repensant maintenant, Mitski dit que les longues années de tournées non-stop n’étaient pas la vraie raison pour laquelle elle voulait arrêter. Même lorsque la vie sur la route peut être épuisante, il n’y a rien qu’une pause entre les cycles d’album ne puisse réparer. De nombreux artistes restent à la maison, se déconnectent des réseaux sociaux et se rechargent, avant de se tourner finalement vers de nouveaux projets. Pour Mitski, c’était plus compliqué que ça. Be the Cowboy l’avait transformée en une star indépendante – le genre dont les fans ressentent un lien intense avec une personne qu’ils n’ont jamais rencontrée – et elle était aux prises avec ce que cela signifiait pour sa vie.

« J’ai eu l’impression que ça me rasait l’âme petit à petit », dit-elle. « L’industrie de la musique est cette version sursaturée du consumérisme. Vous êtes le produit consommé, acheté et vendu. Même les membres de votre équipe qui sont vos amis, le fondement même de votre dynamique est qu’ils reçoivent un pourcentage de vos revenus. Chaque fois que je refusais quelque chose, cela signifierait qu’ils gagneraient moins d’argent.

Mitski parle lentement maintenant, essayant de se rappeler la série d’événements. Non seulement c’est sa première interview depuis avant la pandémie, mais, dit-elle, l’isolement du verrouillage a rendu sa mémoire pire qu’elle ne l’est déjà. (“C’est devenu si grave, au point que je vivais dans une pièce blanche sans rien dedans”, dit-elle.) Elle est assise sur un canapé charbon au Bomb Shelter en chaussettes, ses chaussures bien placées sur le sol devant d’elle. Elle a commandé des beignets végétaliens à Five Daughters Bakery, en coupant deux en deux pour nous sur la table basse à proximité.

“Pour que je puisse survivre dans l’industrie de la musique telle qu’elle existe, j’ai dû mettre un oreiller sur mon cœur et lui dire d’arrêter de crier, et me dire ‘Tais-toi, tais-toi, prends-le'”, dit-elle enfin. «Après quelques années à faire cela tous les jours, mon cœur a vraiment commencé à s’engourdir et à se taire. Et le problème avec ça, c’est que j’ai vraiment besoin de mon cœur – de mes sentiments – pour écrire de la musique. C’était ce paradoxe.

Être une musicienne populaire, semble-t-il, a fonctionné pour elle jusqu’au jour où cela n’a tout simplement pas fonctionné. «C’est ce qui m’a vraiment fait arrêter», dit-elle. «Je pouvais voir un futur moi, qui mettrait de la musique pour faire fonctionner la machine. Et cela m’a vraiment fait peur.

Mitski prétend qu’elle est « mauvaise pour nommer les choses », mais ses cinq albums précédents suggèrent le contraire. Ses titres (Retired From Sad, New Career in Business; Bury Me at Makeout Creek; Puberty 2) forment un commentaire ironique sur l’angoisse de la vingtaine, le désir brut et souvent l’amour non partagé. Elle a nommé son dernier en date, Laurel Hell, d’après un terme folklorique désignant les bosquets de lauriers des montagnes que l’on trouve au plus profond des Appalaches méridionales. Les fleurs sont magnifiques, comme de petits rhododendrons, mais la plante est vénéneuse, avec des branches basses et tordues qu’il est impossible de traverser. « Il y a des enfers de laurier qui portent le nom de personnes qui y sont mortes, soi-disant », dit-elle.

Bien qu’elle n’en ait jamais vu en personne, l’idée d’essayer de se libérer d’un tel enchevêtrement a séduit Mitski. “C’était tout simplement trop parfait”, dit-elle. “Je suis coincé dans ce labyrinthe… Je ne peux pas en sortir, mais c’est beau.” Cette imagerie ruisselle dans la première ligne de Laurel Hell, que Mitski chante sur un ton aussi effrayant que les films qu’elle se gave sur son compte Shudder : « Entrons prudemment dans le noir »… ” Elle explique la chanson comme une métaphore de la façon dont son art expose ses secrets. “Je ne montre même pas les personnes que j’aime le plus, mais je vais vous montrer cette obscurité en moi”, me dit-elle.

Mitski a écrit “Working for the Knife”, le single qui a marqué son retour à la musique, vers la fin de 2019. Quelques semaines plus tôt, elle était sûre de quitter le monde de la musique, mais on lui a depuis rappelé que elle devait à son label, Dead Oceans, un autre disque. “Je devais le libérer par contrat”, dit-elle. “Je ne savais tout simplement pas si je demanderais au label de le prendre et de m’en tenir à l’écart, ou si je sortirais et le présenterais.”

Début 2020, elle avait pris sa décision. « Working for the Knife » détaille sa douloureuse réticence à revenir sur scène à cause de synthés inquiétants  : « Je pensais que j’en aurais fini d’ici 20 / Maintenant à 29 ans, la route à suivre semble la même. »

Dans la vidéo de la chanson, Mitski entre silencieusement dans un auditorium en béton brutaliste et jette son chapeau de cowboy – un clin d’œil effronté à son époque Be the Cowboy – avant de se lancer dans une explosion stylisée de chorégraphie, claquant ses paumes sur le sol, sautant de façon chaotique et vers le bas, et en poussant sa tête dans tous les sens pour que ses cheveux deviennent un flou brillant et majestueux. La caméra se referme sur elle à la fin, épuisée et affalée par terre. “Ce qui s’est passé, c’est:” Je dois faire ça même si ça me fait mal, parce que j’aime ça “ ”, dit Mitski. ” ‘C’est ce que je suis. … Je vais continuer à me faire mal, et je vais toujours le faire, parce que c’est la seule chose que je peux faire.

Mitski décrit “Working for the Knife” comme le phare du record, la boussole qu’elle utiliserait pour retrouver son chemin si elle déviait du chemin. Parce que Laurel Hell est le plus long qu’elle ait jamais passé sur un album – la plupart des chansons ont été écrites en 2018 – cela s’est produit beaucoup.

“Cet album a traversé tellement d’itérations”, dit-elle. « Cet album a été un disque punk à un moment donné, et un disque country. Puis, au bout d’un moment, c’était comme : “J’ai besoin de danser”.

“The Only Heartbreaker” est un rageur de boule disco qui ressemble à Kate Bush rencontre A-ha. « J’avais besoin de cette musique de séquence de danse du Breakfast Club », dit-elle. Elle l’a écrit avec Dan Wilson de Semisonic, le hitmaker professionnel qui a travaillé avec Taylor Swift, Adele, les Chicks et d’autres; leur collaboration marque la première fois que Mitski a un co-auteur sur l’un de ses albums. «Ce fut un vrai combat», dit-elle. “J’avais tenu si longtemps à ce que ma musique soit la mienne.”

La chanson avait subi au moins 20 révisions et était sur le point d’être complètement supprimée du disque avant que Mitski ne rencontre Wilson à Los Angeles, lors d’une session de co-écriture pour d’autres musiciens. “La chanson est restée trop longtemps dans ma tête et pourrissait”, se souvient-elle. “Je me suis dit:” C’est une personne qui a beaucoup plus d’expérience que moi. Peut-être que je pourrais lui envoyer ça. Et je suis content de l’avoir fait, car il est venu et m’a conduit à des conclusions auxquelles je ne serais pas arrivé autrement.

Du point de vue des paroles, ce qui rend “The Only Heartbreaker” si puissant, c’est qu’il renverse le récit traditionnel de l’écriture de chansons pop dans lequel le protagoniste est blessé et nous prenons leur parti – une perspective que Mitski a clouée sur les chansons du passé, comme le subtilement envoûtant “Washing Machine Heart” et l’hymne amoureux “Your Best American Girl”. Cette fois, elle embrasse le rôle du méchant.

«Je me suis souvent retrouvée dans une situation où, narrativement parlant, je suis le méchant», dit-elle. «Nous pouvons reconnaître plus que le noir et blanc. Si vous présentez quelque chose qui vous semble vrai, il y aura d’autres personnes qui diront  : « Cela est vrai pour moi aussi. »

Robe par threeASFOUR, Pantalon par Spanx

Josefina Santos pour Rolling Stone

Quand Mitski Miyawaki était une enfant, elle a traversé une phase où elle commençait chaque phrase par « Non », pour des raisons qui l’intriguent encore aujourd’hui. « Vous vous disiez  : « Aimez-vous les pommes ? » », se souvient-elle. « Je dirais  : « Non  ! J’aime les pommes.’ Je suppose que c’est un moyen facile d’attirer l’attention de quelqu’un ou de s’affirmer immédiatement. ”

C’est un souvenir attachant qui dresse le portrait d’un jeune Mitski. Son père travaillait au département d’État américain, alors sa famille déménagea fréquemment, vivant partout du Japon, où elle est née, à la Turquie en passant par l’Alabama. Elle était toujours la petite nouvelle, celle qui racontait des histoires de fantômes non sollicitées à ses pairs et se réveillait en premier lors des soirées pyjama. «Je suis tombé sur le parent dans la cuisine et j’ai bavardé, et j’ai préparé le petit-déjeuner pour moi pendant que tout le monde dormait», se souvient-elle avec un sourire. “J’étais ce gamin.”

Au cours des huit années qu’elle a consacrées à la presse nationale, Mitski a souvent été décrite comme « privée ». Elle évite de parler en détail de sa famille, disant que ses parents sont à la retraite et que sa petite sœur est “une très bonne personne”, et elle demande gentiment que je ne révèle pas le nom de son chat de peur d’être retrouvé. “Ce dont je ne suis pas franc, c’est quand cela affecte d’autres personnes”, dit-elle. “J’ai des gens dans ma vie qui ne sont pas dans le public, et je n’ai pas l’impression d’avoir le droit d’en parler alors qu’ils n’ont jamais consenti à cette dynamique.” Mais la vérité est que Mitski est assez franche et ouverte – pendant nos nombreuses heures ensemble, elle ne refuse jamais de répondre à une question. Il est temps de démystifier l’idée qu’elle est une personne particulièrement secrète, et elle aimerait avoir un mot à ce sujet.

“J’ai développé cette théorie à ce sujet”, commence-t-elle. “Quand le monde m’a mis dans cette position, je n’ai pas réalisé que je faisais cet accord où en échange de me donner cette plate-forme et cette attention, j’étais censé me donner.”

Ce n’est pas comme ça que ça fonctionnait dans le monde où elle a commencé à jouer de la musique, poursuit-elle  : « Je viens d’une scène punk DIY où il y a un tas de groupes de mecs blancs, et ils doivent juste mettre de la musique, partir en tournée et puis rentre chez toi. Je pensais que ça s’appliquait à moi. Je ne savais pas que je rompais le contrat que j’avais conclu. Garder certaines choses pour moi rend les gens très, très en colère. Parce qu’ils n’en sont peut-être pas conscients, mais ils pensent que je n’ai pas respecté ma part du marché. »

Elle fait référence au tristement célèbre profil Esquire de Megan Fox de 2013, où l’écrivain a comparé la star à un sacrifice humain. “Cela a été ridiculisé à l’époque, mais je pensais que cela faisait un bon point”, dit-elle. «Nous avons câblé dans notre cerveau que nous avons besoin de ce rituel. Nous soutenons une belle femme, puis nous lui chions dessus et la détruisons. Heureusement, j’ai 31 ans maintenant, alors peut-être que je ne me qualifie plus.

Mitski a eu 30 ans en septembre 2020 et a célébré à la maison en lock-out. “Sans exagération, je me suis réveillée et j’ai versé une seule larme parce que j’étais tellement contente d’avoir eu la vingtaine”, dit-elle. Elle a passé une grande partie de cette année à fabriquer des produits de boulangerie végétaliens (en particulier des tartes), à faire des films d’horreur et à jardiner. “Le vrai moi n’est pas de vivre une vie idéalisée”, dit-elle. «Je suis juste sur un canapé, en train de regarder la télévision. Mes fans ne devraient pas me rencontrer car ils seraient déçus.

Elle trouve réconfortant de penser à l’espace qui sépare la personne qui regarde The Haunting of Hill House et planter des concombres de l’artiste dont la musique a magnétisé Iggy Pop et Dave Grohl. “Je ne dirais pas que c’est un alter ego, mais j’ai de l’anxiété face aux situations sociales et je n’aime pas aller aux fêtes”, dit-elle. « En tant qu’interprète, sur scène, je connais ma place. Je suis sûr de moi. Il n’y a pas de doute. C’est juste exister, et c’est tellement agréable d’être pendant une heure.

Nous nous rencontrons le lendemain à Shelby Bottoms Park et embarquez pour une promenade de quatre milles le long de la rivière Cumberland. Mitski s’intègre comme un local, arrivant dans un pull en molleton vert forêt avec un sac à dos noir, prêt à me faire visiter.

En nous promenant dans les zones humides et les plantes à la fois indigènes et envahissantes, nous discutons de Moonstruck (“Nicolas Cage ressemble à une sorte de dieu dans ce film”) et de TikTok (“Je ne veux pas mettre trop de pression sur la génération Z, mais nous’ comptez vraiment sur eux »). Mitski est optimiste et animé, se moquant d’un pic avec des mouvements de tête furieux et s’arrêtant pour observer des sous-vêtements en dentelle rose sur le sol. Mais l’artiste en elle fait une apparition de temps en temps, comme lorsque la conversation tourne aux chauves-souris. Je dis que les créatures ailées sont à la fois laides et mignonnes, et elle se retourne et me regarde intensément à travers ses lunettes : « La beauté, c’est l’horreur, n’est-ce pas ?

Mitski s’est plongée dans la musique en grandissant, écoutant les Spice Girls quand elle était enfant et chantant dans une chorale jusqu’au lycée. «Je me souviens que j’avais auditionné en septième année pour une courte partie solo», se souvient-elle. « Le professeur et tout le monde me regardaient. Je me suis dit : « Oh, c’est quelque chose que je peux faire. » » Elle a découvert davantage son talent lorsqu’elle a écrit sa première chanson au piano à 18 ans. « Je suis sûre que beaucoup d’adolescents vivent cela », dit-elle. «Je ne voyais pas de but en moi, puis j’ai pu écrire cette chanson. C’était juste un soulagement.

Mais elle n’avait toujours pas assez de confiance en elle pour poursuivre la musique à l’université, alors elle est devenue une majeure en cinéma à la place. “J’étais entourée de gens qui voulaient vraiment faire des films, et pendant ce temps, je me faufilais tous les jours dans les salles de répétition du département de musique”, dit-elle. “C’était un signal d’alarme.”

Elle a été transférée du Hunter College de Manhattan à SUNY Purchase, à une heure au nord, pour sa deuxième année, s’est inscrite au programme de musique et a rencontré Patrick Hyland, qui a produit tous ses albums après son premier album auto-publié en 2012, Lush. « Faire un album est un processus vulnérable pour moi », dit-elle. «Je dois me permettre d’être faible et moche, et j’ai du mal à le faire devant n’importe qui. Mais j’en ai assez fait avec Patrick pour que je lui fasse confiance.

Hyland a récemment fait remarquer à Mitski qu’elle faisait des disques « à deux », explorant une idée sur un album et la développant avec le suivant. « Lush était à l’université et se disait  : « Oh, mon Dieu, il y a des studios  ! Il y a d’autres instrumentistes ! » Et puis Retired From Sad, New Career in Music prenait des instruments d’orchestre et affinait la musique pour piano. Bury Me at Makeout Creek était très DIY, influencé par le punk et axé sur la guitare parce que j’avais quitté l’école. Je n’avais plus ces ressources. Je venais d’avoir une guitare dont j’apprenais à jouer.

À ce stade, Mitski gagnait un public dévoué avec ses performances dépouillées et émotionnellement turbulentes dans des lieux révolus de New York comme le Shea Stadium et le Silent Barn. Sur son prochain album, Puberty 2 en 2016, elle a perfectionné ce son, du calme et brutalement honnête « I Bet on Losing Dogs » à l’explosion de punk extatique « My Body’s Made of Crushed Little Stars », et a gagné encore plus de renommée. «Sa musique est vraiment viscérale», dit Dacus. “Elle est connectée à une partie d’elle-même qui veut crier. Peut-être que vous ne vivez pas dans un espace où vous pouvez crier, ou peut-être que vous n’avez pas les mots pour ce qui vous est arrivé. Mitski offre un espace pour cela.

Naturellement, Mitski est ensuite allé dans la direction opposée, mettant en grande partie de côté les accords puissants et les cris pour Be the Cowboy, au profit de synthés brillants, de disco chic et de chansons sobres sur la solitude et le languissement. Cette envie est généralement pour un baiser – “J’ai juste besoin que quelqu’un embrasse” (“Personne”), “Quelqu’un m’embrasse, je deviens fou” (“Blue Light”), “Je sais que je t’ai déjà embrassé, mais je ne l’ai pas fait correctement” (“Pink in the Night”) – qui a inspiré des mèmes très drôles créés par des fans. “C’est très Old Hollywood :” Faisons en sorte que ce baiser ait beaucoup de sens parce que nous ne pouvons plus en montrer “ ”, dit-elle. “J’ai toujours l’impression qu’un baiser est tellement plus intime que n’importe quel autre acte. Peut-être parce que c’est l’un des premiers actes que vous faites avec quelqu’un, donc c’est le plus spécial.

Be the Cowboy lui a valu une première place dans la tournée Lorde’s Melodrama et a propulsé Mitski à un tout autre niveau de renommée et d’audience; dans les semaines qui ont précédé son retour avec “Working for the Knife”, elle avait un nombre impressionnant de 6,8 millions d’auditeurs mensuels de Spotify. Bien qu’elle soit reconnaissante de ce succès – “Tout ce que je dis est avec la mise en garde que je suis la personne la plus chanceuse sur un million du monde littéral” – elle ne peut pas cacher le fait que cela a commencé à peser lourdement sur elle. En repensant à sa tournée Be the Cowboy, elle dit: «J’essayais juste de la traverser tous les jours. J’ai été dissocié par la plupart de cela.

Au cours de la dernière année, alors qu’elle prévoyait son retour avec Laurel Hell, Mitski a passé du temps à se fixer des limites et à être consciente de ses limites. Elle a même travaillé avec son équipe pour s’assurer que son emploi du temps comporte des pauses obligatoires afin qu’elle puisse manger et se détendre. (En décembre, des semaines après cette interview, il a été rapporté dans Billboard que sa société de gestion avait été dissoute à la suite d’une allégation de harcèlement sexuel contre son manager. Un représentant de Mitski a déclaré que cette personne “est actuellement en train de quitter le rôle de manager de Mitski » ; le gérant n’a pas répondu à une demande de commentaire.)

«Je pense que cette pause a été bonne pour moi», dit-elle. « J’avais physiquement négligé ma santé parce que j’étais tellement en tournée. Je n’avais pas d’assurance maladie. Fondamentalement, pendant toute ma vingtaine, je n’avais ni le temps ni l’espace pour comprendre qui je suis. Je devais vraiment trouver comment prendre soin de mon corps.

Robe, Body & Pantalon par Melitta Baumeister. Chaussures par Steve Madden.

Josefina Santos pour Rolling Stone

Nous sortons du parc et prenez un Uber pour un déjeuner tardif au restaurant végétalien d’East Nashville, Wild Cow. Notre chauffeur est incroyablement bavard, expliquant que l’augmentation du loyer à Nashville l’a récemment amené à déménager à Hendersonville, à proximité. Mitski semble sincèrement intéressé par la conversation, posant des questions de suivi telles que « Depuis combien de temps êtes-vous ici ? » et « Avez-vous remarqué que le trafic empire ? »

En quelques minutes, le chauffeur révèle qu’il est un musicien en difficulté, dont le groupe de rock sudiste de sept ans s’est séparé pendant la pandémie. Il raconte à Mitski tout sur ses projets de devenir auteur-compositeur-interprète, son nouveau producteur et les pièges de l’industrie du streaming. « Que faites-vous tous dans la vie ? » il demande. “Je suppose que nous sommes aussi dans la musique”, dit-elle.

Elle semble à l’aise avec elle-même ces jours-ci – comme si, après avoir fui sa carrière et avoir choisi de la ressusciter, elle avait fait la paix avec ce que cela signifie d’être à son niveau de réussite. “Je suppose que la célébrité est relative”, m’a-t-elle dit plus tôt. « Il y a la renommée de Taylor Swift et puis il y a la renommée des scènes de bricolage locales. La vraie lutte pour moi pour grandir est de savoir comment puis-je maintenir l’intégrité dans la performance ? Comment puis-je m’assurer que l’expérience du public reste intime et émotionnelle dans cette salle de 8 000 caps ? Comment ne pas recourir à la pyrotechnie flashy sur scène ? Parce que je ne veux pas que mon émission parle de ça – je veux que les gens entrent dans un endroit avec moi et vivent une expérience, puis repartent après avoir vécu quelque chose d’important.

Alors que nous arrivons au restaurant, le chauffeur nous dépose sans se rendre compte qu’il vient de parler à l’un des plus grands noms du rock indépendant. « Bonne chance », dit Mitski en fermant la porte. « Je suis désolé pour votre groupe  !  »