Jusqu’à ce qu’il rejoigne Fleetwood Mac en 2018, Neil Finn a estimé qu’il était très probable que Crowded House ne ferait jamais un autre disque. La formation du groupe avait changé plusieurs fois au fil des ans, le batteur fondateur Paul Hester était mort, et une tentative d’enregistrer une suite à Intriguer de 2010 quelques années auparavant était un tel fiasco que Finn a décidé de mettre tout le projet de côté.



« Je sentais qu’il fallait un sentiment d’occasion pour ramener Crowded House », a déclaré le chanteur-guitariste au téléphone depuis sa Nouvelle-Zélande natale. « C’est parce que j’ai un tel respect pour ce que nous avons fait. »

Mais ensuite, il s’est retrouvé dans la position très improbable de rejoindre Fleetwood Mac pour aider à combler le vide laissé par Lindsey Buckingham. « Ce groupe a traversé tant de changements et de bouleversements au fil des ans, et parvient pourtant à conserver son intégrité et un véritable lien avec les fans », dit-il.  » J’en ai été témoin. Et j’ai mon propre groupe unique et unique en son genre. C’est redevenu très intéressant pour moi, surtout à la lumière de pouvoir le réinventer.



Le résultat de cette épiphanie est Dreamers Are Waiting, sorti plus tôt ce mois-ci. C’est le premier record de Crowded House depuis que Finn a recruté ses fils Liam et Elroy en tant que membres officiels. C’est aussi leur premier disque depuis que le producteur et ami proche du groupe, Mitchell Froom, dont l’histoire avec le groupe remonte à leur premier LP en 1986, les a finalement rejoints en tant que membre à temps plein. (Le bassiste Nick Seymour fait partie du groupe depuis le premier jour.)

Interview de Neil Finn : nouvel album de Crowded House, rejoignant Fleetwood Mac

Nous avons parlé à Finn de la création de Dreamers Are Waiting pendant le verrouillage, de la remise du groupe sur la route, de la possibilité d’une autre réunion de Split Enz, de son passage à Fleetwood Mac et de la raison pour laquelle il sera heureux de se retirer de ce groupe s’ils réussir à faire la paix avec Lindsey Buckingham.

Sur ce disque, j’entends les sons caractéristiques de Crowded House, mais c’est aussi très moderne. Trouver cet équilibre doit être très délicat. C’est sûr. La musique est assez mystérieuse de toute façon. Nous étions un groupe pop assez joyeux et dynamique lorsque nous sommes arrivés, à une époque où ce genre de musique n’était tout simplement pas répandu. Nous étions un peu hors du temps. Avec le recul, pour moi, cela définit une sorte de partie des années 80. J’aime penser que les chansons peuvent être tout aussi bonnes. Certaines personnes ne les trouveront pas immédiatement accrocheuses ou classiques, mais il ne faut pas oublier que lorsque nous avons remis notre premier disque à Capitol, personne ne disait qu’il allait passer directement à la radio. Ils disaient : « Je ne sais pas si vous avez les célibataires. » Parfois, les tubes et les chansons populaires ne sont pas évidents jusqu’à ce qu’ils se produisent.

Comment Covid a-t-il compliqué le processus d’enregistrement de cet album ?

Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir pu être en studio juste avant le confinement. Lorsque nous avons assemblé les pistes rythmiques, nous étions assis par terre, tous, au départ sans casque, jouant simplement dans la pièce. Nous étions aux Valentine Studios in the Valley à L.A. La moquette Shag était sur le mur. Nous avons des morceaux rythmiques vraiment fougueux. Les chansons qui sont sorties de cette session semblaient suggérer tout le caractère du disque.

Et puis quand le confinement s’est soudainement produit, nous avons décidé de prendre plus de temps. C’est devenu vraiment précieux, d’une certaine manière. J’ai pu réassembler des choses, les jeter en l’air, et dans quelques cas où elles semblaient ne pas s’enclencher, j’ai vraiment apprécié le processus de destruction et de reconstruction. Je peux travailler sur quelque chose pendant trois jours pour que quelque chose fonctionne, et quand je constate que cela ne fonctionne pas, j’aime bien l’abandonner. Parfois, vous en trouvez le noyau, la chose que vous aimez le plus à ce sujet, est la seule chose qui vaut la peine d’être sauvegardée, et vous pouvez construire quelque chose de bien mieux autour de cela. Un peu de cela s’est produit sur ce disque. Sur  » Playing With Fire « , vous chantez  » Ma femme est sauvage en quarantaine/Le président l’a pour moi/Et mon cerveau se rapproche du bord « . C’est clairement tiré de la pandémie, non ? C’était une confiture qui a commencé sur le sol, et les paroles se sont développées quand j’étais isolé. J’avais des moments… tout le monde a vécu une expérience différente dans l’isolement et je ne suis pas le seul à dire qu’il y a eu des moments qui ont été… C’était une opportunité, et je dis ça avec prudence car il y avait beaucoup de gens qui n’avaient pas eu l’opportunité pour sortir d’une très mauvaise situation. Je ne veux pas être désinvolte à ce sujet, mais nous vivions juste à côté de nos enfants; Je pouvais remonter la route jusqu’au parc de l’observatoire de Griffith Park tous les jours; il y avait plus d’animaux sauvages à voir. Je passais un très bon moment. Et il m’est venu à l’esprit que toute ma vie était une contradiction. À l’époque, Black Lives Matter était dans la rue et je considérais mon privilège blanc. Et cette chanson a un air de fête, mais il y a aussi quelque chose qui ne va pas. Il y a un sentiment d’urgence sous-jacent. L’effondrement du tambour au milieu résume légèrement la chanson pour moi.

Il est possible que je sois trop centré sur l’Amérique avec ma pensée, cependant. Vous êtes consterné par le nombre de personnes là-bas qui défendent des mensonges, des hommes-oui qui protégeaient leurs propres positions de pouvoir et qui suivaient des comportements assez mauvais jusqu’à la banque. Il existe des exemples dans tous les domaines, même dans l’industrie de la musique ou du divertissement. Il y a des gens à qui on ne dira jamais la vérité parce qu’ils s’entourent de flagorneurs. Et certaines personnes sont en fait impliquées dans des conversations avec elles-mêmes. Ils se disent que tout va bien alors que ce n’est clairement pas le cas.

Je suppose que  » To the Island  » est un hommage à la Nouvelle-Zélande ?

C’est devenu tellement plus parce que nous avons appelé notre tournée To the Island. Les paroles de ce refrain ont été écrites bien avant la pandémie, mais elles semblent avoir pris plus de sens dans le contexte de personnes réfugiées et cherchant refuge. J’ai laissé cela devenir un thème dans la chanson.

Autant nous faisions référence à l’époque de la pandémie, je ne pensais pas qu’il était vraiment possible d’écrire un album basé sur une expérience aussi étrange que nous étions en fait au milieu. Les références, j’espère, dureront assez longtemps pour être appliquées à d’autres choses.

Je pense toujours que mes paroles ont du succès quand les gens se trompent de sens. Je pense :  » Oui, super. Je l’ai refait. J’ai confondu les gens. Cela signifie simplement que les portes sont ouvertes. J’ai eu des chansons avec lesquelles des gens se sont mariés, et deux semaines plus tard, quelqu’un m’a dit qu’ils avaient enterré leur père et utilisé cette même chanson. Beaucoup d’auteurs-compositeurs ont eu ces expériences où les gens lisaient des chansons de manière très personnelle. J’espère que c’est aussi le cas avec ce disque.

Pouvez-vous parler de les amener en tant que membres à part entière ? Cela avait tellement de sens quand cela m’est venu à l’esprit. C’était une chose très inspirante et incroyable d’être invité, à l’improviste, à rejoindre un groupe comme Fleetwood Mac, et d’observer, de très près, à quel point ce groupe est humain, à quel point il est unique en son genre.. Cette combinaison de talents est tout simplement extraordinaire. La capacité de ce groupe à se réinventer et à survivre aux changements de line-up est désormais légendaire.

J’ai regardé autour de moi et j’ai pensé :  » Je joue de la musique depuis cinq ans avec Liam et Elroy. Ensemble, nous avons développé une intuition incroyablement bonne. Ce sont deux des musiciens que j’admire le plus, même s’ils n’étaient pas de la famille. On chante très bien ensemble.

Il a participé au début du groupe et il a défini une partie du son de Crowded House. Tout m’est tombé dans la tête le même jour. J’ai dit : « Il y a ce potentiel absolument fantastique dans Crowded House avec ces cinq personnes qui sont incroyablement connectées à l’éthique et à l’âme du groupe. » Il a dit : « Ouais, c’est tellement évident. » Et tout le monde a eu la même réaction, il s’avère. Je ne savais pas si Liam ou Elroy penseraient que c’était une idée géniale ou tout simplement bizarre. Mais ils l’ont tout de suite vu aussi.

Ils adorent l’idée que nous puissions développer Crowded House en quelque chose de nouveau, mais ils ressentent également une connexion profonde et un réel poids émotionnel derrière le travail que nous avons accompli. C’est vraiment sympa d’avoir.

Raconte-moi la réaction de Mitchell lorsqu’on lui a demandé de rejoindre le groupe. Il était évidemment un élément clé des débuts du groupe, mais c’était il y a longtemps. Nous lui avons demandé de nous rejoindre il y a longtemps quand nous avons fait le premier album et que nous partions sur la route. Nous nous sommes dit :  » Pourquoi ne viens-tu pas avec nous  ?  » Et il voulait rester en studio. Il s’est vu développer ses références de production. Il venait juste de commencer à ce moment-là. Et je l’ai tout à fait compris. Je lui en parlais de temps en temps ; Je lui demanderais de mettre la cape.A. à quelques reprises et il est monté sur scène et a jammé avec nous toute la nuit. C’est quelque chose qu’il ne fait pas souvent. Et il a adoré ça et nous nous sommes souvenus à quel point il est un claviériste incroyable au-delà de ses compétences en production. C’est un claviériste très intuitif et doué. Ce n’est pas parce qu’il est chic, mais il choisit les bons mélanges. Il est juste arrivé au bon moment et il a immédiatement répondu par un grand « oui ». Tout ce que nous avions à faire était de le réentraîner à ne pas penser comme un producteur, mais à être un musicien et à créer des liens. Il y a eu tellement de changements de programmation dans Crowded House au fil des ans, mais vous êtes tous les deux les seules constantes. Nous nous connaissons depuis une quarantaine d’années. Nous avons traversé beaucoup de choses avec Crowded House. Il y a évidemment un lien profond là-bas. Nous vivons aux extrémités opposées de la Terre. Il est en Irlande. Mais l’humour est resté intact, et tout le groupe est désormais également lié par l’humour.

Je pense que le son de la basse de Nick est une très grande partie du son de Crowded House. C’est Liam qui m’a rappelé ça quand cette conversation a commencé. La musique sonne différemment quand Nick joue dessus. Et son esprit et son énergie sont incroyables. Mitchell l’appelle « l’homme le plus intéressé au monde ». Et c’est vrai. Il dînera dans un restaurant et demandera au serveur comment ils cuisent les choux de Bruxelles jusque dans les moindres détails. [Laughs] Ce n’est probablement pas un bon exemple, mais il n’est qu’un de ces gars. Il rencontrera les gens à la table voisine et acceptera de les rencontrer dans un club. Peut-être pas maintenant qu’il est un peu plus âgé, mais lors de la première tournée américaine de Crowded House, il sortait tous les soirs avec certaines des personnes que nous avons rencontrées au concert. Et il arrivait au bus le lendemain matin alors que nous partions, après avoir été debout toute la nuit, embrassant et disant au revoir à tous ces gens. Cela a commencé à le rattraper à un moment donné. Mais il est juste généralement intéressé par la vie. Nous l’enverrions dans une pièce pleine de monde si nous organisions une fête après le spectacle et il se promènerait vers chaque personne, prendrait l’énergie dans la pièce, afin que nous puissions entrer et tout le monde serait vraiment détendu. Il met juste les gens à l’aise, en quelque sorte. C’est mon impression de Nick.

Pensez-vous beaucoup à Paul Hester sur scène lorsque vous jouez de la musique que vous avez enregistrée avec lui ? Je pense beaucoup à Paul. Je trouve incroyable parfois qu’il ne soit pas là. Il y a évidemment de la tristesse attachée à cela, mais aussi une grande appréciation d’avoir passé une vraie période charnière de ma vie en sa bonne compagnie. Je riais plus qu’on n’oserait l’espérer en sa présence, et la bonne volonté qu’il répandait était toujours là. Il a apporté une joie et une énergie, et une subversion aussi. Il a apporté un humour incroyable. Je pense que nous avions quelque chose – et je pense que nous l’avons toujours – et c’est une perspective sur ce que c’est que de s’engager avec l’industrie de la musique. Nous respectons les traditions de promotion, de mise en scène et de déguisement pour l’occasion, mais il y a un courant sournois de dégradation et la prise de conscience de l’absurdité de tout cela. Je pense que Paul nous l’a appris.

Pour changer de vitesse, pensez-vous qu’une autre réunion de Split Enz est possible à un moment donné ? C’est vraiment difficile de répondre. Il y a toute la volonté du monde, vraiment. J’aimerais le faire. Et probablement, individuellement, tout le monde dans le groupe aimerait le faire. Mais les choses se compliquent. Les montagnes deviennent de plus en plus difficiles à déplacer avec le temps, mettant tout le monde sur la même longueur d’onde le même jour. Fleetwood Mac est dans le même bateau. Il y avait une énorme volonté quand nous l’avons quitté pour faire plus de choses. Pas une tournée complète. Nous avons eu l’idée d’aller en studio avec le groupe. Tout le monde disait : « Ça pourrait être génial !  » Mais il y a un grand voyage entre « ça pourrait être génial » et aller en studio. Ce que j’ai appris de la vie, c’est que vous ne pouvez pas vous attendre à ce que quelque chose aille dans un certain sens. Vous pouvez toujours être surpris.

À quel point étiez-vous choqué il y a quelques années lorsque vous avez été appelé par Mick Fleetwood pour rejoindre Fleetwood Mac ? Je suis sûr que ce n’était pas un appel auquel vous vous attendiez. Nous avons connu Mick dans la période précédente, quelques années, assez bien. Nous avons traîné un peu. Et quand il a appelé, il a mis environ 20 minutes pour me demander. C’était un développement très inattendu. Ce fut un honneur d’être sollicité.

Je pensais avoir eu une vie musicale très mélangée et variée, étant dans deux groupes et plein d’autres projets. Je pensais savoir de quoi il s’agissait. Et tout d’un coup, c’est arrivé. Je n’étais pas sûr au début que c’était nécessairement juste. Mais mes enfants et [my wife] Sharon m’a regardé et m’a dit : « Tu vas te tenir dans une pièce avec Mick et John [McVie] et Christine [McVie] et voyez ce que vous ressentez. Nous devions jouer ensemble pour savoir que ça allait marcher. J’y suis allé et je l’ai fait, et ça sonnait vraiment bien. Mais oui, c’était un boulon sorti de nulle part.

? Ce sont des chansons sur une situation romantique très spécifique d’il y a des décennies. Cela vous a-t-il déjà semblé étrange d’être celui qui les livre ? Vous entrez juste dans la chanson. Que vous preniez en compte les paroles que vous chantez sur scène est un point intéressant. J’ai demandé une fois à Jeff Tweedy à ce sujet. J’ai dit :  » Quand vous chantez, pensez-vous à ce que vous chantez  ? Pensez-vous aux paroles et à ce qu’elles signifient  ?  » Il a dit non. »

Peut-être que de temps en temps il se passe quelque chose qui s’y rapporte et vous pensez à la chanson. Mais pas souvent. Vous pouvez vraiment livrer une chanson et vraiment y mettre votre cœur et votre âme sans être connecté à ses origines. Cela a dû être presque impossible pour Stevie et Lindsey de le faire soir après soir s’ils pensaient à la signification plus profonde des paroles.

Je pense que Stevie a eu quelques moments où les paroles ne fonctionnaient pas pour elle. Je l’ai vue enregistrer en disant cela. Mais tu le fais juste. Vous devez juste produire l’alchimie sur scène et amener les gens à se connecter à la musique. Vous donnez simplement votre maximum et laissez-les avoir leur propre expérience avec cela. Mais il y avait des lignes drôles à chanter, c’est sûr. [Laughs.]

Vous avez chanté « Don’t Dream It’s Over » à chaque concert de Fleetwood Mac. Lorsque vous avez tourné en Amérique, il y avait probablement une bonne partie du public qui ne connaissait que la musique du Top 40 et la radio de rock classique. Pour eux, c’est la seule chanson à vous qu’ils reconnaîtraient probablement. Est-ce une pensée étrange compte tenu de tout le succès que vous avez eu au fil des ans ? Évidemment, il y a une certaine frustration car je sais que j’ai produit beaucoup de ce que je considère comme un travail de très bonne qualité au fil des ans. Quand il y a tout cet intérêt pour une chanson, parfois j’ai envie de dire « Hé, regarde par ici. » Mais ce n’était pas qu’une seule chanson. « Something So Strong » était un hit du Top 10 en même temps, mais il était légèrement éclipsé puisque « Don’t Dream » était une chanson plus importante. En fait, je suis reconnaissant que cette chanson ait fait ce qu’elle a fait. Cela semble spécial. Stevie lui donnait une si grosse accumulation tous les soirs. C’était difficile de sortir et de savoir quoi dire après ça. J’étais si reconnaissant.

Je pense juste qu’avoir une chanson qui a voyagé si loin est une chose merveilleuse. L’autre chose pour laquelle je suis vraiment reconnaissant, c’est que j’aime toujours la chanson. Je pense qu’il y a des gens qui sont dans la malheureuse position d’avoir une chanson de nouveauté qu’ils ont écrite devenir leur chanson la plus célèbre. Je me sens un peu inquiet pour les gens dans ce sens. Au moins, je suis fier de cette chanson.

Avez-vous vu la couverture de Miley Cyrus et Ariana Grande ?

Ils l’ont fait en costumes d’animaux, ce que j’ai vraiment apprécié. Et je pense qu’ils l’ont très bien chanté. Et puis cela a été refait au profit d’Ariana Grande à Manchester. J’étais vraiment heureux d’être présent, d’une certaine manière, à ce moment-là. J’ai pensé que c’était un spectacle assez émouvant qu’elle a présenté à la suite de cet événement choquant.

Je les aime tous d’une certaine manière. La chanson va où bon lui semble. Vous ne pouvez pas contrôler avec qui vos enfants dorment.

Vous n’avez pas encore chanté beaucoup des nouvelles chansons de Crowded House en concert. Allez-vous en faire beaucoup lors de la prochaine tournée ? Maintenant que l’album est sorti, nous allons faire six ou sept chansons par nuit. C’est une bonne mesure de chansons pour ajouter une nuit. N’oubliez pas que nous avons également un gros catalogue à parcourir. Nous venons de faire quelques concerts en Nouvelle-Zélande et nous en avons fait environ trois. Personne n’avait encore entendu le disque, donc nous ne voulions pas trop en imposer au public. Cela dit, nous avons délibérément fait un disque qui était extraverti et que nous voulions bien sonner en direct. Les chansons que nous avons jouées se sont très bien passées. Les gens étaient plutôt dedans, je pense. Aucun autre pays sur terre ne faisait cela à l’époque. Qu’est-ce que la Nouvelle-Zélande a si bien compris à propos de Covid qui a rendu ces émissions possibles ? Ils ont été aidés par la géographie. La Nouvelle-Zélande avait quelques semaines de retard sur le monde en termes de propagation car nous sommes de toute façon isolés. Il n’y a que trois ou quatre points d’entrée depuis les airs. Les fermer n’était pas un gros problème. Si quelqu’un parle de bon sens, et que le gouvernement parle de bon sens… et nous avions de très bonnes personnes à la télévision qui représentaient le problème. Les gens disaient :  » Assez bien. Nous resterons à la maison quelques semaines. Nous mettrons des masques. Nous utiliserons la recherche des contacts. [Prime Minister] Jacinda Ardern et le gouvernement étaient assez clairs sur la situation et les gens pouvaient le sentir. Ils ont respecté cela.

Espérez-vous amener Crowded House en Amérique bientôt ?

Il y a eu des discussions sur septembre, mais je ne sais pas si nous pouvons le faire si tôt, même si je sais qu’il y a des visites en cours de réservation en ce moment. Il y a beaucoup de flottabilité dans l’air en Amérique parce que les choses s’améliorent. Dès que nous pourrons nous y rendre judicieusement… et n’oubliez pas que nous sommes basés dans un autre pays. Si nous étions basés à Los Angeles, il serait un peu plus facile de planifier ces choses et de ne pas engager des milliers de dollars dans quelque chose qui pourrait devoir être déplacé ou modifié. Nous devons être un peu plus prudents. Mais dès que nous le pourrons, nous serons là. Je ne peux pas attendre. Il a dit qu’il était à nouveau en bons termes avec Lindsey Buckingham et qu’il ne s’opposerait pas à ce qu’il rejoigne le groupe. Si cela se produit, en tant que fan, serez-vous heureux ? Serez-vous heureux de vous écarter pour lui faire de la place ? Je me retirerais volontiers pour permettre que cela se produise. Je n’entre pas dans l’arène pour savoir si cela est possible. Mais je suis vraiment heureux que Mick ait franchi des ponts avec Lindsey. Je sais que cela a dû arriver à un moment donné. Je sais que ce n’est pas aussi simple que ça. Mais écoutez, si cela servait Fleetwood Mac et ses meilleurs intérêts, je serais ravi pour eux. Je ne revendiquerais ni ne mettrais aucun obstacle devant eux.

J’ai adoré votre interprétation de « Man of the World » lors de cette tournée. C’était peut-être ma partie préférée de la série.

J’aime aussi cette chanson et j’ai été ravi qu’on m’ait demandé de la chanter. Nous ne l’avons pas fait à tous les spectacles. Il est moins connu en Amérique qu’en Angleterre, en Nouvelle-Zélande et en Australie. Mais quel honneur de le chanter. Et je l’ai chanté au spectacle hommage à Peter Green que Mick a présenté. J’ai été sérieusement honoré.

Pour conclure ici, travaillez-vous sur de nouvelles chansons  ? Quels sont vos futurs projets d’écriture et d’enregistrement ?

Eh bien, il y a une opportunité en ce moment puisque nous ne pouvons pas partir en tournée immédiatement. Et je commence à me tourner vers… on sent un énorme potentiel dans le groupe. Nous avons fait ces émissions et nous avons grandi. Cela nous a rempli d’émerveillement à propos de tout cela. Nous aimerions nous réunir et avoir un autre album l’année prochaine, espérons-le.