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Le JF-17 de la Chine et du Pakistan pourrait bientôt être l'avion de combat le plus utilisé

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Début novembre, trois chasseurs JF-17 de l’armée de l’air pakistanaise ont effectué des démonstrations aériennes au Bahrain International Air Show.

Le JF-17 de la Chine et du Pakistan pourrait bientôt être l'avion de combat le plus utilisé

Au même second, la Chine présentait le JF-17 lors de l’exposition annuelle internationale de l’aviation et de l’aérospatiale de Chine à Zuhai, en Chine.

Ces événements étaient les dernières tentatives de la Chine et du Pakistan de commercialiser leur avion de chasse de quatrième génération développé conjointement auprès de clients internationaux.

Le JF-17 n’est en service que dans trois pays – le Pakistan, le Myanmar et le Nigéria – qui en exploitaient un full de 145 en octobre 2021, selon Aviation 7 days.

À l’époque, les données de l’Aviation Week montraient que le full devait atteindre 185 JF-17 d’ici le milieu de la décennie – une croissance qui en ferait l’avion de battle chinois le moreover exploité à l’étranger d’ici la fin de 2023.

JF-17 Tonnerre

Un JF-17 de l’armée de l’air pakistanaise décolle d’une base du nord du Pakistan en juin 2013./Zohra Bensemra

Développé par la société chinoise Chengdu Aircraft Sector Corporation et le Pakistan Aeronautical Advanced, le JF-17 a volé pour la première fois en 2003. Le jet monoplace et monomoteur est connu au Pakistan sous le nom de JF-17 Thunder et sous le nom de FC-1 Xiaolong en Chine..

Avec un plafond de company de 50 000 pieds et une vitesse de pointe d’environ 1 200 mph, le JF-17 peut effectuer plusieurs missions, y compris l’interception aérienne et l’attaque au sol. Il peut transporter approximativement 7 000 livres de munitions sur sept details d’emport et est armé d’un seul canon automatique à double canon de 23 mm.

Les premiers JF-17 ont été entièrement fabriqués en Chine, mais le Pakistan réalise désormais l’essentiel de la output. A l’heure actuelle, 58% des avions sont fabriqués au Pakistan et 42% en Chine.

Malgré son développement conjoint, seul le Pakistan a choisi de le mettre en assistance, officiellement en 2007. L’avion est destiné à remplacer la flotte vieillissante du Pakistan composée d’avions d’attaque et de chasse Nanchang A-5, Chengdu F-7 et Mirage III et V.

Le personnel de l’armée de l’air pakistanaise vérifie un JF-17 au salon aéronautique de Zhuhai dans la province chinoise du Guangdong en octobre 2018./Stringer

Avec au moins 125 en support, le JF-17 est l’épine dorsale du PAF. Ils auraient été utilisés pour mener des frappes aériennes contre des militants dans le nord-ouest du Pakistan et, selon un rapport, pour abattre un drone de fabrication iranienne dans le sud-ouest du Pakistan en 2017.

Des responsables actuels et retraités de l’armée de l’air pakistanaise ont également déclaré qu’un JF-17 avait abattu un MiG-21 indien lors d’une escarmouche air-air en février 2019. (L’Inde a déclaré que son avion avait été abattu par un F-16 pakistanais.)

Le JF-17 a été mis à jour plusieurs fois depuis son introduction. La edition la furthermore récente, le Block III, a volé pour la première fois fin 2019 et présente plusieurs améliorations considérables, notamment un position dur supplémentaire, un système de vol numérique quadruple redondant et un radar à balayage électronique actif.

Le Pakistan considère le Block III JF-17 comme un avion de génération 4,5 et son armée de l’air prévoit d’en acquérir au moins 50, dont le premier est arrivé en janvier. Les jets ont déjà été vus transportant l’un des missiles air-air les plus avancés de Chine.

Abordable et attrayant

Un JF-17 au salon du Bourget en juin 2015./Pascal Rossignol

Le Pakistan exploite actuellement le furthermore de JF-17. Le Myanmar, premier customer international, en exploite 6 et le Nigeria en compte trois.

Allant de 15 à 25 hundreds of thousands de bucks chacun, le JF-17 est considérablement moins cher que pratiquement tous les autres jets de quatrième génération sur le marché. Les modules complémentaires qui augmentent sa létalité, comme le ciblage des pods, le rendent attrayant pour les pays à faible spending budget de défense qui veulent des avions de combat multirôles.

“Ce n’est pas à la pointe de la technologie, mais c’est un acteur fiable”. chercheur global et spécialiste de la défense au groupe de réflexion Rand Company.

“Ce n’est pas un avion conçu pour rivaliser avec le F-22, il n’a donc pas besoin des moteurs et des pièces les in addition sophistiqués”, a déclaré Heath. “C’est un avion économique multirôle bon marché qui convient et est probablement le moreover attrayant pour les pays en développement qui recherchent un avion de base pour bombarder leur propre peuple, comme les insurgés, ou pour effectuer une défense de base contre des pays de sort similaire.”

Un JF-17 pakistanais lors d’une exposition de défense à Karachi en novembre 2016. RIZWAN TABASSUM/

Plusieurs pays ont exprimé leur intérêt pour le JF-17. L’Irak aurait accepté d’en acheter au moins 12, et l’Egypte a déclaré qu’elle était intéressée par l’acquisition de JF-17 dans le cadre d’une coopération élargie en matière de défense avec le Pakistan. L’Azerbaïdjan a dit pendant des années qu’il voulait des JF-17, et la Bolivie et l’Argentine envisagent le jet.

L’Argentine a également cherché à développer sa generation locale de chasseurs. S’il recevait une licence pour construire des JF-17 dans le pays, cela pourrait rendre le jet plus attrayant pour ses voisins.

L’expansion des ventes de JF-17 pourrait aider la Chine à accroître sa portion du marché des “armes de valeur” – des armes moins sophistiquées mais toujours efficaces – parmi les pays à revenu intermédiaire et faible, qui comptent depuis longtemps sur la Russie pour les avions à réaction, les véhicules blindés, et l’artillerie lourde.

Mais vendre moreover de JF-17 ne se traduira peut-être pas par une moreover grande dépendance vis-à-vis du matériel militaire chinois. De nombreux pays convoitent encore des avions haut de gamme construits en Occident et hésitent généralement à dépendre d’un seul fournisseur, c’est pourquoi beaucoup exploitent un mélange d’avions américains, européens, russes et chinois.

“C’est une stratégie assez courante dans le monde en développement”, a déclaré Heath. “La plupart des pays veulent l’autonomie, ils ont donc tendance à vouloir avoir des fournisseurs diversifiés, même si cela complique leur capacité à exploiter tous ces systèmes étrangers.”