L'université coûtera jusqu'à 95 000 $ cet automne

  • Des coûts universitaires allant jusqu'à 95 000 $ cet automne
  • Beaucoup d'universités privées ont dépassé les 90 000$ pour la première fois cette année
  • Les étudiants à faible revenu peuvent bénéficier d'une aide financière réduisant considérablement ces coûts

étudiants finissants du secondaire à travers les États-Unis finalisent leur décision sur l'université à fréquenter cet automne, beaucoup sont confrontés à des coûts époustouflants – dans certains cas, jusqu'à 95 000 $.

Un certain nombre d'universités privées – certaines considérées comme l'élite et d'autres au milieu du peloton – ont dépassé le seuil de 90 000 $ pour la première fois cette année en fixant leurs coûts annuels pour les frais de scolarité, de pension, de repas et autres dépenses. Cela signifie qu’une famille riche avec trois enfants pourrait s’attendre à débourser plus d’un million de dollars avant que son plus jeune enfant obtienne un diplôme de quatre ans.

Mais le prix affiché ne raconte qu’une partie de l’histoire. De nombreux collèges dotés de dotations importantes se sont davantage concentrés ces dernières années sur la nécessité de rendre l'université abordable pour les étudiants qui ne sont pas riches. Les familles à faible revenu peuvent être tenues de payer seulement 10 % du tarif annoncé et, pour certaines, fréquenter un collège privé sélectif peut s'avérer moins cher qu'un établissement public.

« Quatre-vingt-dix mille dollars, c'est clairement beaucoup d'argent, et cela attire certainement l'attention des gens », a déclaré Phillip Levine, professeur d'économie au Wellesley College, près de Boston. « Mais pour la plupart des gens, ce n’est pas le montant qu’ils vont payer. L’existence d’un système d’aide financière très généreux réduit considérablement ce coût.

L'université coûtera jusqu'à 95 000 $ cet automne

Wellesley fait partie des collèges où les coûts pour les étudiants fortunés dépasseront 90 000 $ pour la première fois cet automne, avec un prix estimé à 92 000 $. Mais l'établissement souligne que près de 60 % de ses étudiants recevront une aide financière, et que le montant moyen de cette aide est supérieur à 62 000 $, réduisant ainsi leurs coûts des deux tiers.

Mais cette année, de nombreux étudiants potentiels sont confrontés à des retards importants et à l'anxiété lorsqu'ils tentent de déterminer le montant de l'aide qui leur sera offerte par les universités en raison de problèmes majeurs liés au déploiement d'un nouveau formulaire en ligne du ministère américain de l'Éducation, censé faciliter la demande d'aide fédérale.. De nombreux collèges s'appuient sur les informations contenues dans le formulaire pour déterminer leurs propres offres d'aide aux étudiants.

“Le déploiement a été un pur chaos et un désastre absolu”, a déclaré Mark Kantrowitz, un expert en aide financière.

En plus des retards et des problèmes répétés, a-t-il déclaré, le nouveau système a rencontré d'autres problèmes, notamment des exigences plus strictes en matière de preuve d'identité des parents, ce qui dissuade des milliers de parents éligibles mais sans papiers de postuler, même si leurs enfants sont citoyens américains. et a droit à une aide.

Kantrowitz a déclaré que si la baisse significative du nombre de personnes demandant une aide dans le cadre du nouveau système persiste, cela pourrait entraîner une baisse des inscriptions et même contraindre certaines institutions à fermer.

Levine a déclaré que ses recherches ont montré que le montant que paient les étudiants à faible revenu dans les établissements d’élite a en fait diminué au cours des six dernières années. Mais il craint que le choc des autocollants dissuade certains étudiants de postuler dans des établissements comme Wellesley.

“Les gens devraient prendre des décisions en matière d'éducation en fonction du coût réel qu'ils doivent payer, et non du coût perçu”, a déclaré Levine. « Le problème est que le prix de la vignette est le chiffre le plus simple à connaître. C’est celui qui retient le plus l’attention.

Outre Wellesley, certains des autres collèges dont les prix dépassent 90 000 $ cette année comprennent l'Université de Californie du Sud à 95 000 $, le Harvey Mudd College de Californie à 93 000 $, l'Université de Pennsylvanie à 92 000 $, l'Université Brown de Rhode Island à 92 000 $, Dartmouth College dans le New Hampshire à 91 000 $ et l'Université de Boston à 90 000 $.

L'Université Harvard de Cambridge, dans le Massachusetts, évalue le coût de la scolarité cet automne à 91 000 dollars, mais souligne que la contribution moyenne des parents n'est que de 13 000 dollars et que près d'un quart des familles ne paient rien du tout. Harvard peut se permettre un programme d'aide aux étudiants particulièrement généreux car elle dispose d'une dotation d'une valeur de plus de 50 milliards de dollars, la plus importante de toutes les universités.

Julie Walker

Les prix des étiquettes ne permettent pas toujours de comparer des pommes avec des pommes, car certains collèges incluent des coûts tels que l'assurance maladie et les frais de déplacement, tandis que d'autres ne le font pas. Et certains collèges qui, l'année dernière, affichaient des prix approchant les 90 000 dollars, notamment l'Université Columbia à New York et l'Université de Chicago, n'ont pas encore révélé les coûts prévus pour cette année.

Dans son analyse la plus récente, le College Board a estimé que les coûts moyens annoncés pour les collèges privés à but non lucratif l'année dernière étaient de 60 000 dollars, contre environ 29 000 dollars pour les étudiants des établissements publics de l'État et 47 000 dollars pour les établissements publics hors de l'État.

Kantrowitz a déclaré que le besoin moyen non satisfait des étudiants dans les collèges de quatre ans est d'environ 10 000 $ par an.

« Les familles sont donc obligées d'emprunter cet argent ou de trouver cet argent auprès d'une autre source, et cela s'ajoute à leur part des frais universitaires », a-t-il déclaré.

Alors, l’université est-elle un bon investissement ?

Kantrowitz pense que la réponse est oui, à condition que les étudiants empruntent avec modération et terminent leurs études.