Nouveau mille-pattes au sommet de la chaîne alimentaire dans le Movile imprégné de soufre :

Considérée comme ne jamais voir la lumière du jour, une nouvelle espèce de mille-pattes troglobionte endémique a été découverte par une équipe internationale de scientifiques dans la grotte roumaine Movile : un écosystème souterrain special, où l’oxygène dans l’air pourrait représenter la moitié de la quantité de ce à quoi nous sommes habitués, mais le sulfureux abonde et où la vie animale n’existe que grâce à des bactéries chimiosynthétiques se nourrissant de dioxyde de carbone et de méthane.

Cet écosystème infernal – où la respiration seule pourrait être mortelle pour la plupart d’entre nous – semble avoir enfin couronné son roi. D’une taille comprise entre 46 et 52 mm de longueur, le spéléorex du mille-pattes Cryptops est le plus grand des habitants de la grotte connu à ce jour. La nouvelle espèce est décrite dans la revue ZooKeys à accès libre et à comité de lecture.

Déjà isolée du monde extérieur il y a plusieurs tens of millions d’années pendant le Néogène, la grotte Movile apparel l’attention des scientifiques depuis sa découverte inattendue en 1986 par des travailleurs roumains, à la recherche de lieux propices à la building d’une centrale électrique dans les functions sud-est du pays.

De manière assez surprenante, malgré ses ailments de vie difficiles, l’écosystème du Movile s’est rapidement avéré abritant une faune diversifiée et exceptional, caractérisée par un endémisme exceptionnel des espèces et des liens trophiques spécifiques. Jusqu’à présent, la grotte était connue pour abriter le scorpion d’eau troglobionte, les araignées liocranides et nesticides, les sangsues des cavernes et certainement beaucoup d’autres encore à découvrir.

En fait, on a longtemps pensé que cet écosystème souterrain special était également habité par des espèces vivant en floor largement répandues en Europe. Convaincus que ce scénario est hautement unbelievable, les scientifiques Dr Varpu Vahtera (Université de Turku, Finlande), Prof Pavel Stoev (Musée national d’histoire naturelle, Bulgarie) et Dr Nesrine Akkari (Musée d’histoire naturelle de Vienne, Autriche) ont décidé d’examiner un curieux mille-pattes, recueillis par les spéléologues Serban Sarbu et Alexandra Maria Hillebrand, lors de leur récente expédition à Movile.

«Nos résultats ont confirmé nos doutes et ont révélé que le mille-pattes cell est morphologiquement et génétiquement différent, ce qui suggère qu’il a évolué de son mum or dad vivant en floor le moreover proche au cours de millions d’années à un tout nouveau taxon mieux adapté à la vie en l’obscurité sans fin », expliquent les chercheurs.

« Le mille-pattes que nous avons décrit est un prédateur venimeux, de loin le furthermore grand des animaux précédemment décrits de cette grotte. En pensant à son rang le as well as élevé dans ce système souterrain, nous avons décidé de nommer l’espèce Cryptops speleorex, qui peut être traduite par le » roi de la grotte », ajoutent-ils.