Le monstre marin préhistorique était peut-être plus petit et plus robuste qu'on ne le croyait autrefois

Il y a approximativement 360 tens of millions d’années, dans les eaux subtropicales peu profondes au-dessus de ce qui est aujourd’hui la ville de Cleveland, un poisson blindé dont beaucoup pensaient qu’il mesurait jusqu’à 30 pieds de prolonged régnait sur les mers.

L’espèce Dunkleosteus terrelli a été le premier “superprédateur” vertébré de la Terre et a vécu à l’ère des poissons (période dévonienne) – lorsque l’Amérique du Nord était proche de la latitude de ce qui est aujourd’hui Rio de Janeiro.

Mais en près de 150 ans de recherche depuis que des restes fossilisés du gros poisson préhistorique ont été découverts sur les rives du lac Érié en 1867, les scientifiques ont peut-être fait des hypothèses erronées sur la taille et la forme de requin de Dunkleosteus.

Dans une recherche publiée ce mois-ci, un scientifique de la Circumstance Western Reserve University suggère que la longueur de ce prédateur préhistorique a peut-être été grandement exagérée – qu’il était beaucoup in addition court et additionally gros.

La mascotte de Cleveland et le meilleur poisson fossile de l’Ohio

« Dunkleosteus est déjà un poisson étrange, mais il s’avère que les anciennes estimations de taille nous ont fait oublier de nombreuses caractéristiques qui rendaient ce poisson encore moreover étrange, comme un torse très semblable à celui d’un thon », a déclaré Russell Engelman, étudiant au doctorat de Situation Western Reserve. en biologie et auteur principal d’une étude publiée dans la revue Range en février. “Certains collègues l’ont appelé ‘Chunky Dunk’ ou ‘Chunkleosteus’ après avoir vu mes recherches.”

Engelman a déclaré qu’il reconnaissait que la réduction des effectifs de l’emblématique Dunkleosteus n’était peut-être pas une bonne nouvelle vehicle le gros poisson “est essentiellement la mascotte de Cleveland en matière de paléontologie” (l’espèce a même eu un compte Twitter pendant quelques années). En tant que natif de Clevelander, il a dit qu’il avait à l’origine des sentiments similaires.

La plupart des recherches sur Dunkleosteus sont basées sur des spécimens du Musée d’histoire naturelle de Cleveland, qui possède la furthermore grande et la plus haute selection de restes de Dunkleosteus au monde. Et son nom honore à la fois un ancien conservateur de musée (David Dunkle) et un propriétaire d’entreprise regional (Jay Terrell) qui a découvert les espèces fossilisées.

Dunkleosteus est une icône si locale qu’en 2020, l’Assemblée générale de l’Ohio a déclaré Dunkleosteus terrelli le poisson fossile de l’État.

Même ainsi, peu de recherches ont été effectuées sur le poisson depuis les années 1930, a déclaré Engelman.

“Sans des estimations de taille fiables, on ne pourrait pas dire grand-selected scientifiquement sur Dunkleosteus au-delà de” regardez le gros poisson effrayant ! “”, A déclaré Engelman. “Ces estimations de longueur sont un exemple de quelque selected qui vient d’échapper à tout le monde parce qu’il était supposé que ce poisson avait été bien étudié.”

Tête courte, corps court

La plupart des estimations de la longueur de l’espèce n’étaient pas fondées sur des preuves tangibles, a déclaré Engelman.

C’est parce que Dunkleosteus était un style de poisson éteint appelé arthrodire. Contrairement aux poissons modernes, les arthrodires comme Dunkleosteus avaient des têtes osseuses et blindées mais des squelettes internes faits de cartilage. Cela signifie que seules les têtes de ces animaux ont été conservées sous forme de fossiles, laissant la taille et la forme un mystère.

La nouvelle étude propose d’estimer la longueur sur la foundation de la tête de 24 pouces de prolonged, moins le museau – considéré comme un moyen de mesurer qui est cohérent entre les groupes de poissons vivants et les moreover petits parents de Dunkleosteus connus à partir de squelettes complets.

“Le raisonnement derrière cette étude peut se résumer en une straightforward observation”, a déclaré Engelman. “Les poissons courts ont généralement des têtes courtes et les poissons longs ont généralement des têtes longues.”

Sur la foundation de cette méthode, Engelman a conclu que Dunkleosteus ne mesurait que 11 à 13 pieds de very long – beaucoup in addition courtroom que n’importe quel chercheur l’avait proposé auparavant.

« Boules de démolition » des profondeurs

“Dunkleosteus a souvent été reconstruit en supposant qu’il avait la forme d’un requin”, a déclaré Engelman.

Mais un corps et une forme de gilet pare-balles in addition courts signifiaient également que Dunkleosteus était probablement beaucoup moreover gros.

“Un Dunkleosteus de 11 pieds a essentiellement le même poids qu’un grand requin blanc de 15 pieds”, a déclaré Engelman. “Ces choses ont été construites comme des boulets de démolition. Les nouvelles proportions de Dunkleosteus peuvent sembler loufoques jusqu’à ce que vous réalisiez qu’il a la même forme de corps qu’un thon… et une bouche deux fois plus grande qu’un grand requin blanc.”

Ces nouvelles estimations de taille permettent également de replacer Dunkleosteus dans un contexte scientifique plus huge. Dunkleosteus fait partie d’une histoire évolutive in addition massive, dans laquelle les vertébrés sont passés de petits habitants du fond sans prétention à des géants massifs.

“Bien que les tailles réduites de Dunkleosteus puissent sembler décevantes”, a déclaré Engelman, “c’était probablement encore le as well as gros animal qui existait sur Terre jusqu’à ce moment-là. Et ces nouvelles estimations permettent de faire autant de sorts d’analyses sur Dunkleosteus. qu’on pensait que cela ne serait jamais probable. C’est la pilule amère qu’il faut avaler, pour que nous puissions maintenant passer aux choses amusantes.

Patricia Princehouse, directrice associée de l’Institut pour la science des origines du CWRU, a déclaré qu’il était passionnant de voir le nouveau travail.

“Cette nouvelle version du légendaire ‘monstre marin’ de Dunkleosteus montre qu’il reste encore beaucoup de nouvelles percées à découvrir dans le monde de la paléontologie, même avec des espèces célèbres”, a déclaré Princehouse. L’institut multidisciplinaire initie et mène des recherches scientifiques dans les sciences liées aux origines et a promu les travaux entrepris par Engelman et d’autres étudiants.

Engelman a mené ses recherches sous la course du conseiller Darin Croft, professeur d’anatomie à la Situation Western Reserve College of Medication, qui conseille également les étudiants en biologie du College of Arts and Sciences.