Neil Diamond devient patriotique avec ‘America’ : regardez la scène ‘Jazz Singer’

Il y a 40 ans cette semaine, la bande originale de The Jazz Singer de Neil Diamond est arrivée dans les disquaires. L’album a été un énorme succès en raison des singles à succès «Love on the Rocks», «Hello Again» et «America», même si le film lui-même – qui mettait en vedette Diamond comme un chantre qui se rebelle contre son père strict et religieux en faisant de la pop la musique – a eu beaucoup moins de succès.

Les rêves de star du cinéma de Diamond remontent au début des années 70, lorsqu’il a auditionné sans succès pour jouer Lenny Bruce dans Lenny de Bob Fosse, un rôle qui est finalement allé à Dustin Hoffman. L’angoisse mentale de l’expérience a inspiré Diamond à écrire son chef-d’œuvre maudlin «Je suis, j’ai dit».

Il a eu une autre chance quelques années plus tard lorsque le producteur de cinéma Jerry Leider a vu Diamond dans une émission spéciale de 1976 et a estimé que le chanteur avait assez de charisme pour jouer dans un film. La version Barbra Streisand / Kris Kristofferson de A Star Is Born venait d’être un énorme succès, et Leider a décidé de créer un autre remake d’un film classique avec un chanteur pop dans le rôle principal.

Laurence Olivier a été choisi comme le père de Diamond, ce qui signifie que le chanteur a dû faire ses débuts au cinéma aux côtés de l’un des acteurs les plus célèbres de l’histoire. Diamond était sous beaucoup de pression et il a affirmé qu’il était une épave nerveuse tout au long de la production. Pour aggraver les choses, le tournage a été secoué par des réécritures majeures du scénario et le remplacement du réalisateur original Sidney J. Furie par Richard Fleischer. Regardez cette séquence de la grande finale où Diamond chante «America» avec son père dans le public.

En fin de compte, le film a perdu de l’argent et Diamond a remporté le tout premier Golden Raspberry Award du pire acteur dans un film, battant des poids lourds comme Kirk Douglas dans Saturne 3, Robert Blake dans Coast to Coast et Anthony Hopkins dans A Change of Saisons. Mais la bande originale est devenue une sensation et a donné à Diamond trois chansons qui sont restées dans son ensemble pour le reste de sa carrière. En écartant les camées rapides comme lui-même dans des films comme Saving Silverman, il n’a plus jamais joué.