Lorsque Peter Riegert est arrivé sur le plateau de The Sopranos, il venait sur un spectacle très réussi dans sa troisième saison. Riegert le savait bien. Avant de décrocher le rôle de l’assemblyman Ronald Zellman, Riegert avait auditionné pour le rôle d’Eliot Kupferberg, psychiatre du Dr Melfi (Lorraine Bracco).



Bien que ce rôle revienne finalement à Peter Bogdanovich, le créateur des Sopranos David Chase a gardé à l’esprit l’acteur vétéran Riegert (Nearby Hero, Website traffic). Et quand Chase avait besoin de quelqu’un pour jouer le polo corrompu Zellman du New Jersey, il appela Riegert.

Peter Riegert ne jouerait pas la scène la additionally lourde de l'assemblyman Zellman pendant que David Chase l'écrivait

La deuxième fois, le casting était un match parfait, comme le community l’a vu pour trois épisodes de la saison 3 (2001). Mais les choses ont changé à la fin de l’arc de personnage de Zellman dans la saison 4. Le dernier que nous avons vu de lui, Tony Soprano (James Gandolfini) battait sauvagement Zellman avec une ceinture.



Ça aurait pu être pire. Comme Riegert l’a rappelé, le script authentic de Chase avait une fin encore plus humiliante pour l’assemblé. Riegert a refusé de le suivre comme Chase l’avait écrit.

L’assemblyman Zellman a été déshabillé dans son dernier scénario « Sopranos »

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Riegert est revenu sur ses dernières scènes, qui sont venues dans « Watching Too A great deal Television » (saison 4 épisode 7, 2002). Tel que Chase l’avait conçu à l’origine, Tony (Gandolfini) allait mortifier Zelleman (Riegert) en le déshabillant.

Dans l’épisode, Tony devient furieux que Zellman ait commencé à voir son ancien goomar Irina. Tard dans la nuit, Tony rend visite à Zellman et Irina. À ce instant-là, Tony devait déchirer les sous-vêtements de Zellman. Tout de suite, à la lecture de l’épisode, Riegert a su que c’était un problème.

« En ce qui me concerne, j’aurais aimé un heads-up », a déclaré Riegert. « Celui-là m’a vraiment pris au dépourvu. » Gandolfini remarqua que Riegert s’attardait après la lecture et lui demanda ce qu’il en pensait Riegert a dit qu’il n’en était pas information.

Alors Gandolfini a amené Chase pour en parler. Riegert n’a pas vu le créateur / showrunner se pencher sur le script. « C’est ainsi que je l’ai écrit », se souvient-il de Chase. Et la conversation s’est terminée par une impasse. Mais Gandolfini a dit à Riegert qu’il soutiendrait l’acteur, peu importe ce qu’il avait décidé de faire.

Riegert a trouvé une resolution de contournement dans la ceinture que Tony Soprano utilise sur Zellman

L’essentiel était que Riegert ne voyait pas la nécessité d’humilier l’acteur pour humilier son personnage Zellman. C’est ainsi qu’il l’a formulé à Chase. « J’ai dit: » David, je vous promets que le public sera horrifié par ce qu’il verra. Mais tu n’as pas à m’humilier pour que je fasse passer ça.  »

Alors que Riegert risquait de se faire virer pour avoir défié le showrunner, il avait la star des Sopranos Gandolfini à ses côtés. Cela signifiait tout. « Quoi que vous décidiez de faire, je vous soutiendrai », se souvient-il en lui disant Gandolfini. Et donc Riegert est entré dans cette scène finale en sachant que Gandolfini respecterait ses souhaits.

Avant que les caméras ne tournent, Riegert a trouvé une ceinture en polystyrène dans le département des accessoires qu’il pensait pouvoir utiliser pour la scène. Après avoir demandé au maître des accessoires de le frapper avec, il réalisa que Tony frapper Zellman avec cela pourrait être une humiliation de remplacement. Et c’est ce que Gandolfini a fait (de manière convaincante). Tout a fonctionné à la fin.