Les procureurs géorgiens arrêtent les collaborateurs dans l’affaire de l’élection Trump. Est-ce que cela aura de l'importance ?

  • Sidney Powell et Kenneth Chesebro ont conclu des accords de plaidoyer avec les procureurs en Géorgie dans l'affaire de l'élection Trump, acceptant de coopérer contre l'ex-président.
  • Ces témoins pourraient fournir des preuves incriminantes sur les tentatives désespérées visant à maintenir Trump au pouvoir.
  • Il est difficile de dire quel impact cela aura sur Trump, mais cela pourrait encourager d'autres accusés à plaider coupables.

au cours de laquelle les participants ont élaboré des plans farfelus pour maintenir Donald Trump au pouvoir et était tellement lié au président de l’époque qu’il a un jour envisagé de la nommer présidente. conseiller spécial pour enquêter sur les allégations de fraude électorale.

Kenneth Chesebro faisait partie d’une petite coterie de conseillers qui, selon les procureurs, ont incité les républicains des États du champ de bataille à soumettre des listes de faux électeurs qui affirmeraient à tort que Trump, et non le démocrate Joe Biden, était victorieux.

Pourtant, plutôt que de continuer à soutenir Trump, les deux avocats ont conclu des accords la semaine dernière avec les procureurs du comté de Fulton, en Géorgie, acceptant de plaider coupables et de coopérer au lieu d’être jugés dans l’acte d’accusation qui les accusait, eux, l’ex-président et 16 autres personnes, de délits illégaux. complot pour renverser les élections de 2020.

Les accords garantissent la coopération de deux témoins qui pourraient probablement offrir des récits privilégiés sur les manigances désespérées visant à aider Trump à rester président – ​​une aubaine pour les procureurs qui s’efforcent de développer des preuves incriminantes contre des cibles plus médiatisées. Même ainsi, il est difficile de prévoir à quel point leur aide accroît le péril juridique pour Trump, d’autant plus que l’histoire de Powell en matière d’allégations de fraude farfelues et mal étayées pourrait l’exposer à des attaques contre sa crédibilité et à un contre-interrogatoire meurtrier.

“Ce n’est pas évident qu’elle soit le couteau dans le cœur de l’ancien président, mais ce n’est pas un bon jour pour lui quand elle plaide coupable”, a déclaré John Fishwick, ancien procureur américain du district ouest de Virginie, à propos de Powell. “Elle va faire quelque chose qui lui fera du mal. Le niveau de la blessure, nous ne le savons pas encore.”

Aucun des deux accords – Powell a plaidé coupable à des accusations de délit, Chesebro à un crime – n’exigeait une peine de prison. Il s’agit d’une résolution généreuse pour deux accusés qui auraient joué un rôle important dans ce que le procureur du comté de Fulton, Fani Willis, a qualifié d’« entreprise de racket criminel visant à renverser le résultat de l’élection présidentielle en Géorgie ». Mais un tel résultat pourrait néanmoins signaler aux autres accusés les avantages qui les attendent s’ils plaident eux aussi coupables, tout en aidant les procureurs à résoudre une lourde affaire de racket afin qu’ils puissent concentrer leur attention sur des noms encore plus importants.

“En ce qui concerne les choses immédiates qui pourraient en découler, je pense qu’il s’agit de savoir ce que les personnes suivantes dans l’ordre hiérarchique pourraient faire afin de libérer un peu plus le bureau du procureur”, a déclaré Anthony Michael Kreis, un Professeur de droit à l’Université d’État de Géorgie. “Je pense que c’est vraiment ce que le bureau du procureur essaie de faire maintenant. Ils essaient de libérer autant de coaccusés que possible et de se concentrer sur les personnes sur lesquelles ils veulent se concentrer, d’appuyer simplement sur l’accélérateur et de faire avancer les choses..»

Au-delà du cas de la Géorgie, la coopération pourrait potentiellement aider le conseiller spécial du ministère de la Justice, Jack Smith, qui a accusé en août Trump de complot visant à annuler les élections. Powell et Chesebro sont cités, mais pas nommément, comme des co-conspirateurs non inculpés dans cette affaire, faisant leurs déclarations aux enquêteurs en Géorgie d’un intérêt potentiel pour Smith dans ses poursuites contre Trump, dont le procès est prévu en mars prochain.

“Il y a un chevauchement considérable entre l’affaire portée par Jack Smith et celle portée par Fani Willis”, a déclaré Jessica Roth, professeur à la faculté de droit Cardozo. “Ils font clairement partie de l’histoire de l’acte d’accusation de Jack Smith.”

Les accords de plaidoyer ont inauguré un schéma prévisible où des alliés autrefois proches de Trump se sont retournés contre lui dans leurs propres intérêts, suivis par une décision de Trump de se distancier d’eux. Cela s’est produit dimanche lorsque Trump a publié sur les réseaux sociaux, en majuscules, que Powell “n’était pas mon avocat et ne l’a jamais été”.

La volte-face a été frappante étant donné qu’il y a à peine trois ans, Trump a présenté Powell sur la plateforme de médias sociaux alors connue sous le nom de Twitter comme faisant partie de sa « grande équipe juridique » contestant les résultats des élections.

Le même mois, elle a intenté une action en justice, rejetée depuis, attaquant les résultats des élections en Géorgie, qui a été adoptée par Trump et a participé à une conférence de presse avec deux autres coaccusés du comté de Fulton, Rudy Giuliani et Jenna Ellis, au cours de laquelle des allégations sans fondement de vaste fraude électorale ont été formulées. soulevé. Powell a également participé à une réunion bruyante à la Maison Blanche un mois plus tard, avec le président de l’époque, au cours de laquelle les alliés de Trump ont discuté de la possibilité d’invoquer l’Insurrection Act comme moyen de saisir les machines à voter.

«Cela pourrait être une petite partie du tableau que personne d’autre ne peut dresser et qui est particulièrement accablant pour Donald Trump dans la mesure où il montre qu’il ne s’agissait pas d’un effort de bonne foi pour garantir l’exactitude de l’élection, mais plutôt d’un effort de mauvaise foi pour renversez-le », a déclaré Kreis.

Même ainsi, a-t-il noté, elle serait probablement un témoin facile à attaquer pour l’équipe Trump, ce qui pourrait réduire l’impact de tout témoignage qu’elle donnerait.

L’acte d’accusation de Smith note que Trump a déclaré en privé à d’autres qu’il pensait que ses idées de fraude électorale semblaient « folles ». Et Giuliani et Ellis ont décidé de se séparer d’elle quelques jours après leur conférence de presse au cours de laquelle Powell a suggéré à tort qu’un serveur hébergeant des preuves d’irrégularités de vote se trouvait à L’Allemagne, que le logiciel de vote utilisé par la Géorgie et d’autres États a été créé sous la direction du défunt président vénézuélien Hugo Chavez et que les votes pour Trump ont probablement été inversés en faveur de Biden.

“Non seulement elle est facile à discréditer, mais je pense qu’elle serait un témoin très hostile”, a déclaré Kreis.

En campagne dans le New Hampshire lundi, Trump a semblé qualifier Powell et Cheesbro de « bonnes personnes » et a déclaré que les procureurs s’efforçaient de les « traquer » et de « les effrayer ».

Steve Sadow, l’avocat principal de Trump dans l’affaire de Géorgie, s’est dit convaincu que le plaidoyer de Powell ne nuirait pas à Trump, affirmant la semaine dernière que tout témoignage véridique offert serait “favorable à ma stratégie de défense globale”.

L’acte d’accusation en Géorgie accuse Powell d’avoir comploté pour accéder illégalement au matériel de vote d’un comté.

Dans le cas de Chesebro, bien que les procureurs ne disent pas qu’il a communiqué directement avec Trump, il aurait joué un rôle déterminant dans un stratagème qui sous-tend à la fois le parquet géorgien et le parquet fédéral – des efforts visant à enrôler de faux électeurs dans les États du champ de bataille remportés par Biden.

Les procureurs géorgiens affirment que si l’affaire avait été jugée, ils auraient montré que Chesebro avait conspiré avec Trump, Giuliani, le professeur de droit conservateur John Eastman et d’autres pour amener plusieurs républicains géorgiens à se présenter faussement comme les électeurs « dûment élus et qualifiés » de l’État afin de « perturber » et retarder » la session conjointe du Congrès du 6 janvier 2021.

L’avocat de Chesebro a déclaré la semaine dernière qu’il ne prévoyait pas que la coopération de son client nuise à Trump, mais néanmoins, le faux complot électoral fait l’objet d’une enquête dans plusieurs États et constitue « un élément bien plus central du complot global », a déclaré le professeur de droit de l’Université George Washington. Randall Eliason. Cela pourrait rendre sa coopération importante pour impliquer d’autres personnes.

« Chaque fois que des complices plaident coupables » et admettent s’être livrés à des activités criminelles, « c’est assez significatif », a-t-il déclaré.

___

Jill Colvin, de Derry, New Hampshire, a contribué à ce rapport.