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Rauw Alejandro sur Reggaeton,'Todo Di Ti', Rosalia, danse et plus

Cela n’aurait probablement pas dû être une surprise que la star portoricaine Rauw Alejandro, avec ses milliards de streams et ses méga-shows à guichets fermés, ne fasse pas les choses à moitié. Même ainsi, son engagement envers la victoire est surprenant alors qu’il traverse un terrain de paintball d’apparence dystopique près de Miami un matin brûlant, se portant avec la gravité d’un général hautement décoré. L’artiste de 29 ans, généralement prompt à afficher un sourire blanc comme la glace qui scintille avec de vrais diamants qu’un dentiste a percés dans ses dents, est mortellement sérieux alors qu’il regarde ses coéquipiers, dont moi, évaluer les capacités et attribuer les tâches.

Rauw a eu une ouverture dans un emploi du temps exténuant chargé de répétitions consécutives, de performances et de sessions en studio, il a donc organisé un groupe d’environ 15 amis, parmi lesquels Luis Jonuel Gonzalez Maldonado, ou M. NaisGai, son producteur fréquent, et l’artiste reggaeton Lyanno, qui traîne dans un casque à l’allure apocalyptique. et elles ont l’habitude de le voir canaliser son extrême compétitivité dans le sport. Cependant, je n’avais pas imaginé que la sortie était aussi sérieuse, et quand je le lui dis, sa réponse est à la fois entraîneur de jeunes et biscuit de fortune : “Tu dois faire les choses à fond.”

Rauw porte un épais sweat à capuche noir sous un t-shirt avec le visage d’un lion tendu dessus – il a pensé à l’avance et a porté des couches supplémentaires pour éviter la piqûre des obus de paintball. Il me confie la défense, mais quelques minutes après le début du match, un obus explose sur ma main. Je soigne maladroitement un doigt qui saigne lorsque le chorégraphe de Rauw de l’équipe adverse, Felix “Fefe” Burgos, lance tout son corps vers la zone que je suis censé protéger, un enchevêtrement volant de cheveux roux et de membres dégingandés qui remporte le premier tour. C’est un triomphe de courte durée; Rauw baisse son casque et traverse le terrain en double temps les deux tours suivants, prenant le match pour son équipe comme il l’avait prévu depuis le début.

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Une fois que le bruit incessant des pistolets de paintball s’est calmé, Rauw recommence à plaisanter avec ses amis, laissant échapper un petit rire qui ressemble à une boucle vocale coincée dans sa gorge. Il se décrit comme plutôt “discret”, même si sa détermination à faire bouger les choses dans l’industrie hispanophone est en grande partie ce qui l’a propulsé dans une célébrité sauvage et fulgurante. Dans la musique latine, qui continue de dépasser les revenus globaux de la musique aux États-Unis, Rauw a tracé une voie rare en tant que triple menace et nouveau type de star  : un showman charismatique et tournoyant dont le chant doux, la chorégraphie souple et l’oreille mutine pour la production marquent quelque chose de frappant. différent dans le reggaeton – si vous pouvez même classer sa musique comme ça. Son son, futuriste et fortement redevable au R&B, a fait salle comble à travers le monde. Des fans dans des endroits aussi éloignés que Saragosse, en Espagne, et à Milwaukee lui lancent des tiroirs de lingerie tout en criant à coups comme le hit six fois platine “Todo de Ti”.

“C’est juste un artiste passionnant”, déclare Tainy, le méga-producteur qui a façonné le son du reggaeton contemporain. “Voir ce qu’il fait et ce dont il est capable, la mélodie et le ton de sa voix, et combiner cela avec ses idées – comment il pense aux mouvements qu’il va faire, à ce que la foule va faire – c’est quelque chose de vraiment spécial. Sa croissance est folle.

Pourtant, en plus de la lueur de sa renommée croissante et de la fraîcheur maigre et décontractée de sa présence, il y a aussi une intense racaille à Rauw. “Je le vois comme quelqu’un qui veut pousser”, me dit son ami proche et collaborateur, le rappeur Álvaro Diaz. “Comme, ‘Oh, tu dis que je ne sais pas danser?’ OK. ‘Je ne suis pas censé faire ça ?’ OK. ‘Ça ne va pas marcher?’ D’accord. C’est comme si ces choses le nourrissaient pour aller plus fort.

Directrice du contenu créatif : Catriona Ni Aolain. Direction de la mode par Alex Badia. Produit par les producteurs HG. Toilettage par Millie Morales. Coiffure par Alexis Centeno. Couture par Nery Montoya. Stylisme par Darius Baptist. Veste par Red September. Collier à maillons dorés par Vitaly. Collier de perles par Jewels by Dunn. Image d’ouverture  : pantalon Saint Laurent. Montre par Cartier.

Le mot que Diaz utilise pour décrire Rauw est “affamé”. Cette faim a commencé à s’accumuler au cours des années passées fauchées et frustrées à Porto Rico, frappant mur après mur professionnellement. Il s’est entraîné la majeure partie de sa vie pour devenir joueur de football, avant qu’une offre pour devenir semi-professionnel aux États-Unis ne se termine par un échec écrasant et ne le renvoie chez lui, où il a passé quelque temps dans le purgatoire du commerce de détail, essayant de comprendre son prochain mouvement. Une fois qu’il a atterri sur la musique, cela a été lent: ses premiers téléchargements SoundCloud s’attardaient avec quelques maigres écoutes, peut-être 100 par chanson. “C’est comme si votre grand-mère écoutait vos chansons”, dit-il avec un rire mordant. Son son peu orthodoxe a mis du temps à s’imposer et personne n’a compris la danse au début. Et puis, juste au moment où il commençait à faire des gains locaux, l’ouragan Maria a violemment traversé l’île en 2017, laissant destruction et dévastation dont les gens ne se sont toujours pas remis.

À Porto Rico, les difficultés économiques sont inextricablement liées à une histoire brutale de colonisation et d’exploitation aux mains du gouvernement américain. Pendant un certain temps, la carrière de Rauw n’a cessé de claquer dans des impasses alors qu’il ne voulait que s’occuper de sa famille : « Je les ai vus souffrir. Vous ne voulez pas les voir tristes. Vous dites : “Pourquoi es-tu triste ?” Ensuite, vous apprenez que c’est parce qu’il n’y a pas d’argent. Les nécessités. Toute cette merde. Il essayait de trouver une issue de secours, un moyen de ne pas dépendre de quelqu’un d’autre. “C’était la principale raison pour laquelle je voulais réussir dans la musique, dans la vie”, dit-il. « Je ne voulais pas que ma famille dépende du gouvernement. Au diable le gouvernement. J’étais comme, ‘Je vais construire mon propre système.’  ”

Ce système s’est révélé au cours des dernières années. Il a terminé 2020 en beauté, après avoir sorti son premier album, Afrodisíaco, ce mois de novembre. Il regorge des mélodies sinueuses caractéristiques de Rauw, étendues sur le bruit sourd du reggaeton à l’ancienne. Il est passé de là à un flot de collaborations en 2021, dont le duo “Baila Conmigo” avec Selena Gomez, qui l’a ouvert à un public plus pop. Mais ce qui a conduit au tremblement de terre dans sa carrière, c’est en juin dernier Vice versa, un effort expérimental qui a retourné son son rapidement et de manière inattendue, comme allumer un interrupteur caché. L’album est lourd de sons électroniques, y compris les rythmes tonitruants de batterie et de basse de “¿Cuándo Fue?” “Todo de Ti”, une ouverture inspirée des années 80 aussi brillante qu’une boule disco, a atteint la deuxième place du Global 200 de Spotify et a obtenu 450 millions de vues sur YouTube, plus que “Drivers License” d’Olivia Rodrigo et “Happier Than Ever” de Billie Eilish.

Rauw est sur la route depuis juillet dernier. Bien que son emploi du temps soit chargé, il est rempli du genre de moments forts de sa carrière dont rêvent même les artistes établis : en octobre, il a vendu quatre nuits au célèbre Coliseo de Puerto Rico José Miguel Agrelot, l’arène de 18 500 places qui est devenir un rite de passage pour les plus grandes stars du reggaeton. Environ un mois plus tard, il remporte son premier Latin Grammy, pour la meilleure fusion/performance urbaine, avec son remix de la chanson « Tattoo » aux côtés du crooner colombien Camilo. Et quelques jours plus tard, il a reçu un appel de son équipe de direction lui faisant savoir que Afrodisíaco avait été nominé pour le meilleur album de musique urbaine aux Anglo Grammys.

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Couvre-chef en cotte de mailles par Laurel Dewitt. Sandales et Jeans par Roberto Cavalli.

Pendant tout ce temps, Rauw a répété sans arrêt. Lorsque nous nous rencontrons pour la première fois fin novembre, il est à quelques jours de ce qu’il pense être son 63e spectacle de l’année. Il est torse nu dans une caravane de maquillage, des tatouages ​​couvrant presque toutes les surfaces de sa poitrine. Il s’apprête à se rendre au défilé masculin Louis Vuitton printemps-été 2022, qui s’est transformé en un mémorial en l’honneur de Virgil Abloh. Rauw, qui aime la mode et se dit un grand fan d’Abloh, a exactement 20 minutes avant qu’une flotte de petits bateaux importants remplis de presque toutes les célébrités de la planète – Kanye West, Kim Kardashian, Pharrell Williams – commence à se diriger vers le spectacle au Miami Marine Stadium. Une femme s’agenouille devant lui avec une lampe à ongles à LED, lui offrant la manucure et la pédicure les plus rapides au monde.

Rauw est assis calmement, mais il est à environ trois endroits à la fois : me parler, discuter avec son assistant personnel à proximité, tourner son visage vers le haut pour que son toiletteur puisse faire de petits ajustements imperceptibles à ses sourcils, tous conçus pour maximiser sa beauté. Un extrait de “Todo de Ti” commence à exploser depuis le téléphone de quelqu’un ; la chanson le suit comme un rappel à double tranchant de ses réalisations récentes et des mastodontes du streaming que les gens attendent de lui maintenant. “Faire de la bonne musique n’est pas facile en termes, comme, après coup après coup”, dit Rauw. “Vous avez l’impression que maintenant vous êtes plus pointilleux. C’est comme, ‘Oh merde, je dois être plus strict – avec les sons, les paroles, les mélodies, tout’ … C’est parfois stressant. »

Rauw a encore quelques spectacles avant la fin de l’année, puis il se dirige vers le studio pour mettre la touche finale Gâteau piège Vol. 2, un projet dont il dit des riffs sur la trap et les racines R&B que les fans de longue date se souviendront peut-être de ses jours underground. (Rauw prévoit de le sortir d’ici la fin avril.) Ensuite, il entame le processus d’enregistrement d’un autre album, qui devrait sortir plus tard dans l’année. En mars, sa tournée reprend. Le plus grand défi, dit Rauw, est le contrôle de la qualité. « Vous faites les vidéos, vous faites des tournages, vous faites de la production, vous faites des émissions. Quelque chose va foirer. C’est presque impossible. Mais c’est comme ça », dit-il avec lassitude. Quelques personnes se précipitent dans la pièce avec des contrôles de temps, faisant savoir à Rauw que la fenêtre de départ pour le défilé de mode se rétrécit à chaque seconde.

Rauw énumère quelques façons de décompresser. “J’essaie d’être avec ma copine”, dit-il, faisant référence à la chanteuse espagnole Rosalía. “Nous prenons un week-end de congé, si nous le pouvons.” Le couple est officiel sur Instagram depuis septembre. Il y a aussi les activités élaborées, comme le paintball et la moto et le jet ski avec des amis, quand il le peut. Mais la vérité est que l’envie de continuer est ancrée en lui. “J’essaie de m’amuser, mais je suis un bourreau de travail. Après quelques jours de congé, je reçois cette chose, comme, “Qu’est-ce qui se passe?” “, Dit-il, regardant autour de lui, mimant l’agitation. “J’ai besoin de travailler.”

La pièce est vidée pour que Rauw puisse se changer, et il émerge en Louis Vuitton de la tête aux pieds – l’un des looks de la collection homme 2021, composé d’un pull à col roulé marron parsemé de minuscules logos LV, d’un pantalon marron évasé, et quoi ressemble à une énorme ceinture de champion de lutte nouée autour de sa taille. Il finit par arriver sur son bateau, bien sûr, et découvre qu’il navigue vers le lieu avec Ricky Martin, qu’il n’a jamais rencontré en personne.

Les deux discutent de l’événement et prennent une vidéo que Rauw télécharge rapidement sur ses histoires Instagram. “Ricky, effrayant”, raconte-t-il en espagnol. “Rauw à l’arrière, prendre du soleil.” Martin fait un signe de paix et plaisante  : “Je passe un mauvais moment  ! ” Le bateau accélère, deux générations de pop latine dansant tranquillement sur les eaux mousseuses de Miami.

Un enc décontractéouter avec une icône pop comme Ricky Martin est quelque chose dont Rauw, né Raúl Alejandro Ocasio Ruiz, ne pouvait que rêver quand il était enfant. Il avait l’habitude de chanter et de danser dans des spectacles de talent à l’école quand il grandissait, et tout en me décrivant certaines de ses performances, il se lance dans des chansons lumineuses et romantiques qui étaient populaires à la radio en espagnol au début des années 2000. « J’ai fait celui de David Bisbal,? « Ave María, ¿cuándo serás mía ? » Et Luis Fonsi  : « No te cambio por ninguna » », trille-t-il en frappant chaque note. Il a fait ses grands débuts en troisième année, synchronisant les lèvres avec les boléros portoricains traditionnels tout en portant un petit costume et en tenant une petite guitare. Mais alors qu’il était attiré par la musique et le spectacle, le plan était toujours de jouer au football de manière professionnelle.

Tour de cou à pointes de cristal par Gasoline Glamour.

Quand Rauw avait environ sept ans, il jouait dans un ballon de football à l’extérieur de son école, attendant que sa mère vienne le chercher. Une fois arrivée, un footballeur à la retraite nommé Richie Romano les a approchés et leur a suggéré de s’arrêter dans un petit magasin de sport qu’il possédait. Juste là, Rauw a décidé de rejoindre une équipe d’enfants entraînée par Romano. Ils sont partis, mais pas avant que la mère de Rauw ne lui ait acheté sa première paire de crampons. Il a dormi dedans cette nuit-là. Le football est devenu son principal plaisir lorsqu’il était enfant, et il l’a pris plus au sérieux en vieillissant un peu. Son héros était Cristiano Ronaldo. “J’ai aimé la façon dont les gens l’aimaient. Et je me suis dit : « Je veux être lui » – comment il a entretenu sa famille », se souvient-il. “Il y avait ces vidéos sur YouTube, avec ces épisodes sur lui, et il avait assez d’argent pour acheter une maison à sa mère, sa famille, tout le monde. Je voulais juste être lui.

La famille de Rauw vivait dans une petite maison de deux chambres à Palma Sola, dans la région nord de Canóvanas à Porto Rico. La région était à la campagne, montagneuse, pleine d’arbres, avec un ruisseau à proximité. Les lumières se sont beaucoup éteintes et l’eau est devenue froide, mais il est impatient de voir à quel point c’était calme. Rauw se souvient que son grand-père, Alejandro, s’asseyait sur le porche avec une guitare, sifflant et inventant des mélodies. Rauw pense que ces sons sont restés nichés quelque part au plus profond de son subconscient. Il a partagé une chambre avec sa sœur aînée la majeure partie de sa vie, jusqu’à ce que la famille installe un morceau de cloison sèche cassant pour diviser l’espace. Ils se réveillaient à l’aube pour aller à l’école dans la ville voisine de Carolina, à l’est de San Juan (l’un de ses camarades de classe était le rappeur Anuel AA). “J’ai toujours eu un peu de ville, mais quand je suis rentré chez moi, c’était des fermes”, dit Rauw.

Puis, quand Rauw avait environ 12 ans, ses parents ont divorcé. Sa mère l’a déplacé lui et sa sœur en Caroline de façon permanente. Elle ne s’est jamais remariée et a loué un petit appartement, travaillant 24 heures sur 24 en tant qu’administrateur du gouvernement pour le garder. C’est alors que Rauw a commencé à voir le football comme un moyen de prendre soin d’elle. Il a fréquenté l’Université de Porto Rico en Caroline et, en 2013, il a commencé à s’entraîner en Floride dans l’espoir d’être repêché dans la Premier Development League semi-professionnelle (aujourd’hui USL League Two). Ses journées étaient longues et épuisantes ; il s’entraînait pendant des heures en plus de trois emplois. Finalement, il est devenu clair que ses rêves ne se réalisaient pas. Bien qu’il ait parlé dans le passé de la façon dont quelques blessures l’ont retardé, il dit maintenant que le principal problème qui a mis fin à sa carrière de footballeur était psychologique – l’épuisement et la déception de tout verser dans quelque chose qui n’allait tout simplement pas se produire.

“Lorsque vous essayez si fort de faire quelque chose et que cela ne fonctionne pas, vous êtes frustré. De plus, j’avais des problèmes économiques, des problèmes personnels avec ma famille, beaucoup de choses », dit-il. “Ma famille n’avait pas d’argent, et vous arrivez à la maison, et tout le monde se bat : ‘Il n’y a pas d’argent, il n’y a pas d’argent.’ Le football a pris tellement de temps, et je ne voyais pas la lumière.” Quelques éclaireurs l’ont emmené en Europe pour un match qui ne s’est pas bien passé, confirmation supplémentaire que le sport n’était pas pour lui. “C’était comme, ‘Frère. Je sais que tu veux être un joueur de football, mais tu ne vas pas être un joueur de football. » »

Rauw retourna sur l’île, découragé. Il a continué à travailler dans le commerce de détail – il avait des emplois chez Aldo and Guess et TJ Maxx avec lesquels il a jonglé au fil des ans – et a travaillé comme serveur lors de mariages. En Floride, il avait commencé à écrire de la musique comme passe-temps et a été surpris lorsqu’un colocataire l’a encouragé à le sortir. Il a commencé à passer du temps dans des studios à domicile, improvisant sur des rythmes trap granuleux et faits maison. Rauw était plus un chanteur qu’un rappeur, cependant, et il a apporté une livraison plus fluide à la musique.

À cette époque, il a créé une page Facebook avec certaines des chansons sur lesquelles il travaillait, et cela a attiré l’attention de son futur collaborateur, M. NaisGai, qui était allé à l’école primaire avec lui. “Il avait une proposition différente”, dit NaisGai. “A Porto Rico, ce que vous entendiez le plus, c’était du reggaeton, et à ce moment-là, Rauw faisait du R&B avec un flow américain.”

Quelque chose bougeait dans le métro de Porto Rico vers le milieu des années 2010. Des artistes comme Álvaro Diaz et Myke Towers avaient également trouvé un créneau en créant des chansons influencées par le hip-hop et la culture Internet de langue anglaise, et ils ont commencé à les sortir seuls, sans le soutien d’un label.

Rauw dit que leur scène était parallèle à une autre, composée de nouveaux venus trap et reggaeton comme Anuel AA, Bryant Myers et Ozuna. “Nous étions plus comme l’indie underground, plus hipsters, plus dans la mode, Rick Owens”, dit Rauw. “Les autres gars étaient comme le reggaeton, les cargos, les snapbacks.” Finalement, les deux groupes ont fusionné et ont commencé à être aimés par des vétérans portoricains, tels que De La Ghetto, Arcángel et Nicky Jam – une collision de style big bang dans la musique portoricaine qui a conduit à des collaborations massives qui ont atteint des millions d’auditeurs.

Lunettes personnalisées par Gasoline Glamour. Pantalon par Balmain. Bottes par Rick Owens.

De tous les artistes qui faisaient du bruit sur l’île, c’est un jeune de 25 ans qui avait l’habitude de faire ses courses dans un supermarché Econo local qui s’est écrasé dans le grand public de la manière la plus importante, devenant la méga-star Bad Bunny. Rauw et Bad Bunny se sont en fait rencontrés dans un studio en Caroline au cours de ces premières années et ont parlé de collaborer un jour. Lorsque Bad Bunny a percé, dit Rauw, il a vu la montée comme une victoire massive. “Peu importait qui perçait en premier – il crée une porte, une porte ouverte, vers un nouveau mouvement”, dit-il. “Donc, si les gens se foutent de la musique, il y a tout un tas d’autres artistes qui font la même chose, à leur manière.”

Pourtant, Rauw se heurtait à nouveau à un mur. C’était en 2016 et il faisait des émissions locales. Un voisin lui a donné le numéro de téléphone d’un manager qu’elle connaissait nommé Eric Duars, qui avait travaillé avec de grands noms du reggaeton, comme Zion Y Lennox et De La Ghetto. Rauw a tendu la main mais n’a jamais eu de réponse. Leurs chemins se sont finalement croisés lors d’un concert de trap géant, où Rauw se produisait avec le rappeur Rafa Pabón, qui les a présentés. “Et puis j’ai attendu encore environ trois mois”, se souvient Rauw. L’attente a porté ses fruits l’année suivante : Duars l’a signé sur son label, Duars Entertainment, en janvier 2017.

Rauw a continué à collaborer avec ses pairs des tranchées SoundCloud, et pendant une minute, il a semblé qu’il prenait de la vitesse. Puis l’ouragan Maria a touché terre à Porto Rico, devenant l’une des pires catastrophes naturelles de l’histoire des Caraïbes. Environ 3 000 personnes sont mortes, des milliers de maisons ont été détruites et d’autres n’ont pas eu le plein pouvoir pendant près d’un an. Faire de la musique était hors de question. « Si vous êtes un artiste local, quand votre ville s’arrête, vous ne pouvez rien faire. Vous ne bougez pas », dit Rauw, soulignant que des étoiles montantes comme Bad Bunny auraient peut-être eu plus d’options pour enregistrer à l’international. “Mais moi, Myke Towers, Bray …étaient coincés parce que nous n’avions pas la portée. Notre portée était l’île, et l’île était gelée. C’était le retour au commerce de détail : Rauw avait commencé à travailler chez Nordstrom et avait demandé à être muté n’importe où. Il a été envoyé dans le New Jersey, où il a travaillé une autre année. Enfin, en 2019, Duars lui a promis un petit salaire s’il retournait sur l’île et ne faisait que lancer de la musique en studio. Rauw se précipita chez lui.

Passerheures passées en studio n’était qu’une partie de ce que Rauw envisageait. Il savait qu’il voulait faire quelque chose de différent sur scène, quelque chose qu’aucun autre groupe à Porto Rico ne faisait. “Je me disais:” Il n’y a pas de danseuse latine en ce moment “”, dit Rauw.

La danse est au cœur du reggaeton; c’est un genre qui est commercialisé comme de la musique de danse, après tout. De nombreux mouvements associés au reggaeton viennent de perréo, le style de danse intrinsèquement noir que la chercheuse Katelina « Gata » Eccleston décrit comme « sexe avec des vêtements » et qui représente une histoire de résistance noire. “Reggaeton a réorienté les mouvements de danse en perreo pour les rendre plus universels”, dit-elle. Au fil des ans, les artistes ont tissé d’autres souches de danse dans le genre : Vico C, un rappeur considéré comme l’un des pères fondateurs du reggaeton, avait l’habitude d’apporter une touche de B-boy et une chorégraphie inspirée du hip-hop à ses spectacles et à sa musique. vidéos dans les années 90. Avant de se blesser au genou, Randy Ortiz du duo Jowell & Randy faisait irruption dans les mouvements pop-and-lock au début de sa carrière, ce que Rauw aimait. Lenny Tavárez et Nio Garcia dansent également, bien que leur envergure ne soit pas aussi globale que celle de Rauw.

Les artistes pop portoricains comme Chayanne et Ricky Martin, ceux que Rauw admirait dans son enfance, étaient également connus pour leurs mouvements énergiques de style boys band. Mais Rauw voulait également canaliser des showmen de langue anglaise, en particulier Usher, Justin Timberlake et Chris Brown. (“Rauw est super influencé par la culture américaine”, dit Diaz.) Il voulait faire ce qu’ils faisaient, et son admiration était intense – il suivait même les comptes Instagram des danseurs de fond qui avaient travaillé avec Brown.

L’un de ces gars était Burgos, un artiste portoricain frappant avec des cheveux brun-roux tombant en cascade dans le dos. Né à Bayamón et élevé en partie en Floride, Burgos a fait six tournées avec Brown et a donné des ateliers de danse à Porto Rico. Il se souvient quand Rauw s’est présenté à l’un d’eux en 2018, vêtu d’un T-shirt noir avec Rue de Sesame’s Count von Count on it: “En promenade avec ce gars avec le nouveau look ondulé, avec les tresses”, se souvient Burgos. “Il était branché, nouvelle école.” Les gens de la classe savaient qui était Rauw, mais il n’était pas exactement la vedette du groupe. “C’était dur comme de la merde”, dit Rauw en riant.

Le style de danse de Burgos est rapide, énergique et liquide, inspiré de tout, du hip-hop au funk en passant par la salsa. Au début, il appréhendait de chorégraphier pour quelqu’un du monde du reggaeton. « La musique Reggaeton a le même modèle à chaque fois. Et chaque fois que vous entendez du reggaeton, vous ne voulez pas danser – vous voulez juste faire du perreo tout le temps », dit-il. Mais il était attiré par le fait que Rauw était prêt à se dépasser. “Il était comme, ‘Je danse'”, se souvient Burgos. “La différence entre lui et tout le monde, c’est qu’il était en fait très déterminé dans ce qu’il voulait. Beaucoup de gens sont aspirés par cette pression de « Oh, je ne suis peut-être pas aussi cool ». »

Pourtant, Rauw n’est pas né avec la capacité de danse surnaturelle de quelqu’un comme Usher ou Timberlake. C’était un autre aspect de sa carrière qui nécessitait des heures d’engagement inébranlable. “J’ai dû le briser et j’ai dû créer un sentiment de, comme, ‘Vous devez vous sentir à l’aise pour faire ça, et vous devez vous sentir à l’aise sur scène. Vous devez vous sentir à l’aise sur la scène », déclare Burgos. Cette chorégraphie plus scandaleuse et provocante sans vergogne fait maintenant partie du spectacle, et souvent ce qui fait hurler les fans. L’épouse et partenaire de collaboration de Burgos, Denise Yuri-Disla, a passé plus de 10 ans à danser pour des artistes comme Don Omar et Daddy Yankee, et dit qu’ils ont organisé des “supershows” qui mettaient souvent en vedette jusqu’à 10 à 12 danseurs de fond, presque toujours des femmes.. Elle ajoute que la différence est que Rauw est à l’avant-garde, interagit avec ses danseurs – les siens sont à la fois masculins et féminins – et suit la chorégraphie. «Ce que font Rauw et Fefe est un tournant complètement différent. Il est impossible que vous ne remarquiez pas les danseurs maintenant. Il se passe toujours une histoire. Ils disent quelque chose », explique-t-elle. “C’est comme un spectacle de Broadway.”

Voir un artiste majeur du reggaeton réaliser une chorégraphie complexe n’est pas quelque chose qu’un public peut obtenir d’un concert ou d’un clip vidéo de Maluma ou J Balvin ou Bad Bunny; la danse est devenue une caractéristique déterminante de qui est Rauw. Burgos le voit expérimenter encore plus de styles de mouvement. Dans la récente interprétation de Rauw de la chanson “Desenfocao”, Burgos a encouragé Rauw à essayer de danser avec une théâtralité plus flamboyante, comme le Joker.

Mais alors que le style de Rauw a ajouté quelque chose d’indéniablement nouveau au genre, certains ont critiqué ses bords plus doux. Nous sommes assis au Four Seasons Hotel à Surfside lorsque Rauw plonge dans les parties les plus noueuses et les plus intrusives de la renommée. “De nos jours, Internet est toxique”, dit-il. “Les gens exagèrent les choses, et il y a beaucoup de haineux.” Il semble prendre le scepticisme dans la foulée, mais au cours de l’été, une querelle a éclaté entre lui et l’artiste reggaeton Jhay Cortez, qui a rejeté Rauw comme une “pop star” et s’est moqué de sa danse. Rauw fait allusion à la tension dans notre conversation en disant : « Je suis en paix avec le monde. Vous savez, j’ai eu un truc avec ce type, cet artiste que les gens connaissent à Porto Rico. Je lui demande à qui il fait référence et il agite la main avec dédain. « Je ne veux pas mentionner son nom dans mon interview. Mais des trucs stupides. Je m’en fous. Je serai toujours moi, je respecterai toujours ma vision. Un côté pugiliste ressort cependant : « Je suis un mec cool, mais je viens de Porto Rico. Si tu baises avec moi, yo soy un gallito de pelea. Je n’ai pas peur.”

Après que nous ayons parlé, dans les jours qui ont précédé Noël, Rauw publie un morceau diss destiné à Jhay appelé “Hunter”, décrivant l’année phare de Rauw. Jhay répond en tweetant une image d’un faux certificat de décès pour Rauw, puis en publiant la chanson de sept minutes “Enterrauw”, qui comprend une ligne appelant Rauw à soutenir “cet agresseur Chris Brown”. Pendant les allers-retours, Cortez laisse tomber une parole grossière destinée à Rosalía dans un remix divulgué de la chanson “Si Pepe”. Rauw riposte plus tard avec “JhayConflei”, une chanson sur SoundCloud qui fait plusieurs références grossières aux antécédents de la petite amie de Cortez, Mia Khalifa, en tant qu’acteur de films pour adultes, bien que la piste disparaisse bientôt du site.

Pantalon par Alexander McQueen.

À cause de la danse, Rauw a été beaucoup comparé à Brown. « Si vous voyez Chris Brown danser, ce type est fou. Vous devez être à ce niveau, alors j’ai commencé à m’entraîner et à m’entraîner. Maintenant, je peux me défendre », dit Rauw. Mais il est aussi un fan vocal de Brown, qui a été une présence récurrente dans la musique latine (il a collaboré avec Prince Royce et Bad Bunny l’a amené sur scène lors de la tournée La Nueva Religion en 2018).

En septembre, Rauw a sauté sur “Nostálgico”, un single de l’artiste jamaïcain Rvssian avec Brown. Malgré quelques critiques, Rauw dit que des gens de l’industrie de la musique lui ont écrit pour le féliciter – une réponse qui reflète l’ambivalence persistante de l’industrie envers Brown, qui a été accusé d’agression à plusieurs reprises depuis son attaque très publique contre Rihanna en 2009. Au fil des ans, ce le sujet a filtré dans le reggaeton  : des rappeurs comme Anuel AA ont été critiqués pour avoir collaboré avec Tekashi 6ix9ine, tandis que plus récemment, Farruko a été condamné pour avoir utilisé un échantillon de R. Kelly. “C’est un sujet vraiment délicat”, dit prudemment Rauw lorsque je pose des questions à ce sujet. « J’ai grandi avec des femmes. Les femmes sont mon inspiration. Je respecte les femmes. Tout contre les femmes, je dis “Non”. En même temps, ma mère m’a appris à pardonner aux gens, à être sensible, à essayer d’écouter et à ne pas vivre avec du ressentiment. Vivre avec des rancunes, c’est mal, c’est comme un poison. Je ne défends personne. Je ne suis pas avocat. Mais je ne juge pas non plus les gens.

La musique de Rauw est résolument apolitique. Il a ses sentiments personnels sur les injustices subies par Porto Rico, me disant à un moment donné : « Porto Rico souffre beaucoup, mec, à commencer par le gouvernement. Le gobierno suce. Mais il ne s’implique pas dans les questions sur l’État ou la politique sur l’île. «Je ne connais pas grand-chose à la politique», dit-il. “Je pourrais probablement être un peu ignorant, mais ce n’est tout simplement pas en moi.”

Alors que Bad Bunny et Residente ont utilisé leur musique pour livrer des critiques cinglantes du gouvernement, Rauw dit qu’il n’est “pas ce type d’artiste”. Il semble aller et venir, cependant, un peu incertain. “Je pense que Dieu envoie des gens pour faire des travaux différents”, dit-il, mais ajoute qu’il soutiendrait les mouvements avec des artistes qui se battent pour l’île. “Si je dois être là pour représenter mon île et mon peuple, je le ferai.” Sa maison, dit-il, est toujours sa principale source d’inspiration et il considère que son travail consiste à faire de la musique pour les Portoricains.

Sa vie personnelle joue un rôle dans sa musique et les fans sont particulièrement intéressés par la façon dont il prend en compte sa relation avec Rosalía. “Il y a des gens qui aiment le drame, et nous ne sommes pas comme ça”, dit Rauw. «Il y a un tas de pop stars où c’est comme toute la telenovela, et je déteste cette merde. Je déteste vraiment cette merde. Nous sommes de vrais trucs. Nous sommes ensemble depuis un moment.

Il ne dira pas combien de temps “un moment” est. Les fans ont supposé qu’ils se sont croisés pour la première fois lors des Latin Grammys 2019, bien que le couple ait gardé les choses sous le radar au début. Je lui demande quand ils se sont rencontrés, et il commence à dire “20”…” mais se rattrape rapidement. “Je ne peux pas dire”, dit-il en riant. Ils ont finalement rendu public leur relation après que des paparazzis les aient abattus en se tenant la main à l’extérieur d’un restaurant pittoresque de West Hollywood. “Nous avons vu tous les paparazzi, et j’étais comme ‘Yo. Qu’est-ce qu’on va faire ? » Et elle m’a dit : « Tu sais quoi ? J’en ai marre de cette merde. » Et je me suis dit : « Putain, allons-y. » C’était bien, alors nous sommes descendus en nous tenant la main au restaurant. Que veux tu que je dise? Oui, nous sommes ensemble.

La relation a eu une influence subtile mais distincte sur la musique de Rauw. L’hiver dernier, il a parlé à Pierre roulante et a mentionné Rosalía sans partager qu’ils sortaient ensemble, disant seulement qu’elle avait apporté ses compétences de production à “Dile a El”, la première chanson de Afrodisíaco. Maintenant, il admet timidement: “Ouais, nous étions ensemble.” Elle a également aidé avec la deuxième chanson de l’album, “Strawberry Kiwi”. “J’ai dit:” J’ai besoin de top lines, je suis un peu coincé avec ça “, et elle s’est assise avec moi et a fait une top line folle”, se souvient Rauw. Il note qu’il a également été là pour faire circuler des idées pour ses projets. « Nous nous respectons. That’s the main thing,” he says. “We’re not focused on doing music together. If it happens, yeah, of course. We plan to do it, but it’s not going to happen now.” (About Rosalía’s highly anticipated new album, Motomami, he offers, “It’s amazing, it’s amazing. When I heard the whole album, phewww. She’s a GOAT. She’s innovative. She’s creating new sounds.”)

Cape by Saint Laurent. Pants by Roberto Cavalli. Boots by SWEAR.

While accepting an award at LOS40 Music Awards in Spain last fall, he kissed her onstage and called her “his muse.” Still, he’s quick to dispel the notion that everything he writes is directly about her. “Not all the songs are about her specifically. She can be my muse, but she inspires me in different ways: sounds, production-wise, not literally. People get confused. Right now, if I put out a sad song, it doesn’t have anything to do with my personal life,” he explains. He does make one admission : A gauzy ballad called “Aquel Nap ZzZz,” sprinkled with bolero swatches and snippets of Rosalía’s signature vocals, was inspired by their relationship. “That one is literally for her.”

The music on Trap Cake Vol. 2 is a little different: “I’m trying some new deliveries, how I sing, rap, more weird melodies, pitch. It’s really underground, it’s explicit, but it has a sweet side,” Rauw says. He has started to handle a lot of the production himself, tinkering with Ableton and learning more about building songs. Recently. the name he uses when he’s credited as a producer. “No one understands what’s in your head, so it’s easier for you to do it than explain to somebody,” he says.

He sees production as a potential next step in his career. not retire.” he says. The idea of retiring is distant, though. He’s achieved a lot of what he planned : His music is playing in nearly every corner of the globe. He’s become the performer he wanted to be. And his mom no longer has to work all the time; instead, she gets to travel with him when she can.

But even so, he feels like he has to keep the momentum in his career going. “I think my family, being hard workers … it makes me be like them. I just want to be a hard worker all the time,” he says. He does think about a day when he can just take a break for as long as he wants. “A moment will come where I’ll be like, ‘I just want to take a year off.’ On Jan. 1, I’ll look at the ceiling and say, ‘What the fuck am I going to do today?’ I have nothing until Dec. 31.” But then he starts laughing at the absurdity of it. “One day, one day.”